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Home / Lyrics / Gavioes Da Fiel / É Fantástico! Imagine, Admi...
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Obra completa, machado de assis
Rio de janeiro: editora nova aguilar, 1994
Publicado originalmente em folhetins, a partir de março de 1880, na revista brasileira
Ao verme
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Que
Primeiro roeu as frias carnes
Do meu cadáver
Dedico
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Como saudosa lembrança
Estas
Memórias póstumas
Prólogo da terceira edição
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A primeira edição destas memórias póstumas de brás cubas foi feita
Aos pedaços na revista brasileira, pelos anos de 1880. postas mais
Tarde em livro, corrigi o texto em vários lugares. agora que tive de o
Rever para a terceira edição, emendei ainda alguma coisa e suprimi
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Duas ou três dúzias de linhas. assim composta, sai novamente à luz
Esta obra que alguma benevolência parece ter encontrado no público
Capistrano de abreu, noticiando a publicação do livro, perguntava
'as memórias póstumas de brás cubas são um romance?' macedo
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Soares, em carta que me escreveu por esse tempo, recordava
Amigamente as viagens na minha terra. ao primeiro respondia já o
Defunto brás cubas (como o leitor viu e verá no prólogo dele que vai
Adiante) que sim e que não, que era romance para uns e não o era
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Para outros. quanto ao segundo, assim se explicou o finado: 'tratase
De uma obra difusa, na qual eu, brás cubas, se adotei a forma
Livre de um sterne ou de um xavier de maistre, não sei se lhe meti
Algumas rabugens de pessimismo.' toda essa gente viajou: xavier de
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Maistre à roda do quarto, garret na terra dele, sterne na terra dos
Outros. de brás cubas se pode dizer que viajou à roda da vida
O que faz do meu brás cubas um autor particular é o que ele chama
'rabugens de pessimismo'. há na alma deste livro, por mais risonho
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Que pareça, um sentimento amargo e áspero, que está longe de vir
De seus modelos. é taça que pode ter lavores de igual escola, mas
Leva outro vinho. não digo mais para não entrar na crítica de um
Defunto, que se pintou a si e a outros, conforme lhe pareceu melhor e
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Mais certo
Machado de assis
Ao leitor
Que stendhal confessasse haver escrito um de seus livros para cem
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Leitores, coisa é que admira e consterna. o que não admira, nem
Provavelmente consternará é se este outro livro não tiver os cem
Leitores de stendhal, nem cinqüenta, nem vinte e, quando muito
Dez. dez? talvez cinco. trata-se, na verdade, de uma obra difusa, na
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Qual eu, brás cubas, se adotei a forma livre de um sterne, ou de um
Xavier de maistre, não sei se lhe meti algumas rabugens de
Pessimismo. pode ser. obra de finado. escrevi-a com a pena da
Galhofa e a tinta da melancolia, e não é difícil antever o que poderá
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Sair desse conúbio. acresce que a gente grave achará no livro umas
Aparências de puro romance, ao passo que a gente frívola não achará
Nele o seu romance usual; ei-lo aí fica privado da estima dos graves e
Do amor dos frívolos, que são as duas colunas máximas da opinião
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Mas eu ainda espero angariar as simpatias da opinião, e o primeiro
Remédio é fugir a um prólogo explícito e longo. o melhor prólogo é o
Que contém menos coisas, ou o que as diz de um jeito obscuro e
Truncado. conseguintemente, evito contar o processo extraordinário
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Que empreguei na composição destas memórias, trabalhadas cá no
Outro mundo. seria curioso, mas nimiamente extenso, e aliás
Desnecessário ao entendimento da obra. a obra em si mesma é tudo
Se te agradar, fino leitor, pago-me da tarefa; se te não agradar
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Pago-te com um piparote, e adeus
Brás cubas
Capítulo primeiro óbito do autor
Algum tempo hesitei se devia abrir estas memórias pelo princípio ou
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Pelo fim, isto é, se poria em primeiro lugar o meu nascimento ou a
Minha morte. suposto o uso vulgar seja começar pelo nascimento
Duas considerações me levaram a adotar diferente método: a
Primeira é que eu não sou propriamente um autor defunto, mas um
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Defunto autor, para quem a campa foi outro berço; a segunda é que
O escrito ficaria assim mais galante e mais novo. moisés, que também
Contou a sua morte, não a pôs no intróito, mas no cabo: diferença
Radical entre este livro e o pentateuco
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Dito isto, expirei às duas horas da tarde de uma sexta-feira do mês
De agosto de 1869, na minha bela chácara de catumbi. tinha uns
Sessenta e quatro anos, rijos e prósperos, era solteiro, possuía cerca
De trezentos contos e fui acompanhado ao cemitério por onze
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Amigos. onze amigos! verdade é que não houve cartas nem
Anúncios. acresce que chovia — peneirava uma chuvinha miúda
Triste e constante, tão constante e tão triste, que levou um daqueles
Fiéis da última hora a intercalar esta engenhosa idéia no discurso que
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Proferiu à beira de minha cova: — 'vós, que o conhecestes, meus
Senhores, vós podeis dizer comigo que a natureza parece estar
Chorando a perda irreparável de um dos mais belos caracteres que
Têm honrado a humanidade. este ar sombrio, estas gotas do céu
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Aquelas nuvens escuras que cobrem o azul como um crepe funéreo
Tudo isso é a dor crua e má que lhe rói à natureza as mais íntimas
Entranhas; tudo isso é um sublime louvor ao nosso ilustre finado.'
Bom e fiel amigo! não, não me arrependo das vinte apólices que lhe
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Deixei. e foi assim que cheguei à cláusula dos meus dias; foi assim
Que me encaminhei para o undiscovered country de hamlet, sem as
Ânsias nem as dúvidas do moço príncipe, mas pausado e trôpego
Como quem se retira tarde do espetáculo. tarde e aborrecido. viramme
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Ir umas nove ou dez pessoas, entre elas três senhoras, minha
Irmã sabina, casada com o cotrim, a filha, — um lírio do vale, — e
Tenham paciência! daqui a pouco lhes direi quem era a terceira
Senhora. contentem-se de saber que essa anônima, ainda que não
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Parenta, padeceu mais do que as parentas. é verdade, padeceu mais
Não digo que se carpisse, não digo que se deixasse rolar pelo chão
Convulsa. nem o meu óbito era coisa altamente dramática... um
Solteirão que expira aos sessenta e quatro anos, não parece que
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Reúna em si todos os elementos de uma tragédia. e dado que sim, o
Que menos convinha a essa anônima era aparentá-lo. de pé, à
Cabeceira da cama, com os olhos estúpidos, a boca entreaberta, a
Triste senhora mal podia crer na minha extinção
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— 'morto! morto!' dizia consigo
E a imaginação dela, como as cegonhas que um ilustre viajante viu
Desferirem o vôo desde o ilisso às ribas africanas, sem embargo das
Ruínas e dos tempos, — a imaginação dessa senhora também voou
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Por sobre os destroços presentes até às ribas de uma áfrica juvenil
Deixá-la ir; lá iremos mais tarde; lá iremos quando eu me restituir
Aos primeiros anos. agora, quero morrer tranqüilamente
Metodicamente, ouvindo os soluços das damas, as falas baixas dos
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Homens, a chuva que tamborila nas folhas de tinhorão da chácara, e
O som estrídulo de uma navalha que um amolador está afiando lá
Fora, à porta de um correeiro. juro-lhes que essa orquestra da morte
Foi muito menos triste do que podia parecer. de certo ponto em
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Diante chegou a ser deliciosa. a vida estrebuchava-me no peito, com
Uns ímpetos de vaga marinha, esvaía-se-me a consciência, eu descia
À imobilidade física e moral, e o corpo fazia-se-me planta, e pedra e
Lodo, e coisa nenhuma
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Morri de uma pneumonia; mas se lhe disser que foi menos a
Pneumonia, do que uma idéia grandiosa e útil, a causa da minha
Morte, é possível que o leitor me não creia, e todavia é verdade. vou
Expor-lhe sumariamente o caso. julgue-o por si mesmo
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Capítulo ii o emplasto
Com efeito, um dia de manhã, estando a passear na chácara
Pendurou-se-me uma idéia no trapézio que eu tinha no cérebro. uma
Vez pendurada, entrou a bracejar, a pernear, a fazer as mais
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Arrojadas cabriolas de volatim, que é possível crer. eu deixei-me
Estar a contemplá-la. súbito, deu um grande salto, estendeu os
Braços e as pernas, até tomar a forma de um x: decifra-me ou
Devoro-te
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Essa idéia era nada menos que a invenção de um medicamento
Sublime, um emplastro anti-hipocondríaco, destinado a aliviar a nossa
Melancólica humanidade. na petição de privilégio que então redigi
Chamei a atenção do governo para esse resultado, verdadeiramente
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Cristão. todavia, não neguei aos amigos as vantagens pecuniárias
Que deviam resultar da distribuição de um produto de tamanhos e tão
Profundos efeitos. agora, porém, que estou cá do outro lado da vida
Posso confessar tudo: o que me influiu principalmente foi o gosto de
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Ver impressas nos jornais, mostradores, folhetos, esquinas, e enfim
Nas caixinhas do remédio, estas três palavras: emplasto brás cubas
Para que negá-lo? eu tinha a paixão do arruído, do cartaz, do foguete
De lágrimas. talvez os modestos me argúam esse defeito; fio, porém
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Que esse talento me hão de reconhecer os hábeis. assim, a minha
Idéia trazia duas faces, como as medalhas, uma virada para o
Público, outra para mim. de um lado, filantropia e lucro; de outro
Lado, sede de nomeada. digamos: — amor da glória
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Um tio meu, cônego de prebenda inteira, costumava dizer que o
Amor da glória temporal era a perdição das almas, que só devem
Cobiçar a glória eterna. ao que retorquia outro tio, oficial de um dos
Antigos terços de infantaria, que o amor da glória era a coisa mais
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Verdadeiramente humana que há no homem, e, conseguintemente, a
Sua mais genuína feição
Decida o leitor entre o militar e o cônego; eu volto ao emplasto
Capítulo iii genealogia
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Mas, já que falei nos meus dois tios, deixem-me fazer aqui um curto
Esboço genealógico
O fundador da minha família foi um certo damião cubas, que
Floresceu na primeira metade do século xviii. era tanoeiro de ofício
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Natural do rio de janeiro, onde teria morrido na penúria e na
Obscuridade, se somente exercesse a tanoaria. mas não; fez-se
Lavrador, plantou, colheu, permutou o seu produto por boas e
Honradas patacas, até que morreu, deixando grosso cabedal a um
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Filho, licenciado luís cubas. neste rapaz é que verdadeiramente
Começa a série de meus avós — dos avós que a minha família sempre
Confessou, — porque o damião cubas era afinal de contas um
Tanoeiro, e talvez mau tanoeiro, ao passo que o luís cubas estudou
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Em coimbra, primou no estado, e foi um dos amigos particulares do
Vice-rei conde da cunha
Como este apelido de cubas lhe cheirasse excessivamente a tanoaria
Alegava meu pai, bisneto de damião, que o dito apelido fora dado a
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Um cavaleiro, herói nas jornadas da áfrica, em prêmio da façanha
Que praticou, arrebatando trezentas cubas aos mouros. meu pai era
Homem de imaginação; escapou à tanoaria nas asas de um
Calembour. era um bom caráter, meu pai, varão digno e leal como
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Poucos. tinha, é verdade, uns fumos de pacholice; mas quem não é
Um pouco pachola nesse mundo? releva notar que ele não recorreu à
Inventiva senão depois de experimentar a falsificação
Primeiramente, entroncou-se na família daquele meu famoso
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Homônimo, o capitão-mor, brás cubas, que fundou a vila de são
Vicente, onde morreu em 1592, e por esse motivo é que me deu o
Nome de brás. opôs-se-lhe, porém, a família do capitão-mor, e foi
Então que ele imaginou as trezentas cubas mouriscas
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Vivem ainda alguns membros de minha família, minha sobrinha
Venância, por exemplo, o lírio do vale, que é a flor das damas do seu
Tempo; vive o pai, o cotrim, um sujeito que... mas não antecipemos
Os sucessos; acabemos de uma vez com o nosso emplasto
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Capítulo iv a idéia fixa
A minha idéia, depois de tantas cabriolas, constituíra-se idéia fixa
Deus te livre, leitor, de uma idéia fixa; antes um argueiro, antes uma
Trave no olho. vê o cavour; foi a idéia fixa da unidade italiana que o
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Matou. verdade é que bismarck não morreu; mas cumpre advertir
Que a natureza é uma grande caprichosa e a história uma eterna
Loureira. por exemplo, suetônio deu-nos um cláudio, que era um
Simplório, — ou 'uma abóbora' como lhe chamou sêneca, e um tito
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Que mereceu ser as delícias de roma. veio modernamente um
Professor e achou meio de demonstrar que dos dois césares, o
Delicioso, o verdadeiro delicioso, foi o 'abóbora' de sêneca. e tu
Madama lucrécia, flor dos bórgias, se um poeta te pintou como a
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Messalina católica, apareceu um gregorovius incrédulo que te apagou
Muito essa qualidade, e, se não vieste a lírio, também não ficaste
Pântano. eu deixo-me estar entre o poeta e o sábio
Viva pois a história, a volúvel história que dá para tudo; e, tornando
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À idéia fixa, direi que é ela a que faz os varões fortes e os doidos; a
Idéia móbil, vaga ou furta-cor é a que faz os cláudios, — fórmula
Suetônio
Era fixa a minha idéia, fixa como... não me ocorre nada que seja
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Assaz fixo nesse mundo: talvez a lua, talvez as pirâmides do egito
Talvez a finada dieta germânica. veja o leitor a comparação que
Melhor lhe quadrar, veja-a e não esteja daí a torcer-me o nariz, só
Porque ainda não chegamos à parte narrativa destas memórias. lá
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Iremos. creio que prefere a anedota à reflexão, como os outros
Leitores, seus confrades, e acho que faz muito bem. pois lá iremos
Todavia, importa dizer que este livro é escrito com pachorra, com a
Pachorra de um homem já desafrontado da brevidade do século, obra
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Supinamente filosófica, de uma filosofia desigual, agora austera, logo
Brincalhona, coisa que não edifica nem destrói, não inflama nem
Regala, e é todavia mais do que passatempo e menos do que
Apostolado
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Vamos lá; retifique o seu nariz, e tornemos ao emplasto. deixemos a
História com os seus caprichos de dama elegante. nenhum de nós
Pelejou a batalha de salamina, nenhum escreveu a confissão de
Augsburgo; pela minha parte, se alguma vez me lembro de
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Cromwell, é só pela idéia de que sua alteza, com a mesma mão que
Trancara o parlamento, teria imposto aos ingleses o emplasto brás
Cubas. não se riam dessa vitória comum da farmácia e do
Puritanismo. quem não sabe que ao pé de cada bandeira grande
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Pública, ostensiva, há muitas vezes várias outras bandeiras
Modestamente particulares, que se hasteiam e flutuam à sombra
Daquela, e não poucas vezes lhe sobrevivem? mal comparando, é
Como a arraia-miúda, que se acolhia à sombra do castelo feudal; caiu
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Este e a arraia ficou. verdade é que se fez graúda e castelã... não, a
Comparação não presta
Capítulo v em que aparece a orelha de uma senhora
Senão quando, estando eu ocupado em preparar e apurar a minha
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Invenção, recebi em cheio um golpe de ar; adoeci logo, e não me
Tratei. tinha o emplasto no cérebro; trazia comigo a idéia fixa dos
Doidos e dos fortes. via-me, ao longe, ascender do chão das turbas, e
Remontar ao céu, como uma águia imortal, e não é diante de tão
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Excelso espetáculo que um homem pode sentir a dor que o punge. no
Outro dia estava pior; tratei-me enfim, mas incompletamente, sem
Método, nem cuidado, nem persistência; tal foi a origem do mal que
Me trouxe à eternidade. sabem já que morri numa sexta-feira, dia
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Aziago, e creio haver provado que foi a minha invenção que me
Matou. há demonstrações menos lúcidas e não menos triunfantes
Não era impossível, entretanto, que eu chegasse a galgar o cimo de
Um século, e a figurar nas folhas públicas, entre macróbios. tinha
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Saúde e robustez. suponha-se que, em vez de estar lançando os
Alicerces de uma invenção farmacêutica, tratava de coligir os
Elementos de uma instituição política, ou de uma reforma religiosa
Vinha a corrente de ar, que vence em eficácia o cálculo humano, e lá
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Se ia tudo. assim corre a sorte dos homens
Com esta reflexão me despedi eu da mulher, não direi mais discreta
Mas com certeza mais formosa entre as contemporâneas suas, a
Anônima do primeiro capítulo, a tal, cuja imaginação à semelhança
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Das cegonhas do ilisso... tinha então 54 anos, era uma ruína, uma
Imponente ruína. imagine o leitor que nos amamos, ela e eu, muitos
Anos antes, e que um dia, já enfermo, vejo-a assomar à porta da
Alcova
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Capítulo vi chimène, qui l'eût dit? rodrigue, qui
L'eût cru?
Vejo-a assomar à porta da alcova, pálida, comovida, trajada de
Preto, e ali ficar durante um minuto, sem ânimo de entrar, ou detida
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Pela presença de um homem que estava comigo. da cama, onde
Jazia, contemplei-a durante esse tempo, esquecido de lhe dizer nada
Ou de fazer nenhum gesto. havia já dois anos que nos não víamos, e
Eu via-a agora não qual era, mas qual fora, quais fôramos ambos
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Porque um ezequias misterioso fizera recuar o sol até os dias juvenis
Recuou o sol, sacudi todas as misérias, e este punhado de pó, que a
Morte ia espalhar na eternidade do nada, pôde mais do que o tempo
Que é o ministro da morte. nenhuma água de juventa igualaria ali a
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Simples saudade
Creiam-me, o menos mau é recordar; ninguém se fie da felicidade
Presente; há nela uma gota da baba de caim. corrido o tempo e
Cessado o espasmo, então sim, então talvez se pode gozar deveras
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Porque entre uma e outra dessas duas ilusões, melhor é a que se
Gosta sem doer
Não durou muito a evocação; a realidade dominou logo; o presente
Expeliu o passado. talvez eu exponha ao leitor, em algum canto
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Deste livro, a minha teoria das edições humanas. o que por agora
Importa saber é que virgília — chamava-se virgília — entrou na
Alcova, firme, com a gravidade que lhe davam as roupas e os anos, e
Veio até o meu leito. o estranho levantou-se e saiu. era um sujeito
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Que me visitava todos os dias para falar do câmbio, da colonização e
Da necessidade de desenvolver a viação férrea; nada mais
Interessante para um moribundo. saiu; virgília deixou-se estar de pé
Durante algum tempo ficamos a olhar um para o outro, sem articular
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Palavra. quem diria? de dois grandes namorados, de duas paixões
Sem freio, nada mais havia ali, vinte anos depois; havia apenas dois
Corações murchos, devastados pela vida e saciados dela, não sei se
Em igual dose, mas enfim saciados. virgília tinha agora a beleza da
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Velhice, um ar austero e maternal; estava menos magra do que
Quando a vi, pela última vez, numa festa de são joão, na tijuca; e
Porque era das que resistem muito, só agora começavam os cabelos
Escuros a intercalar-se com alguns fios de prata
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— anda visitando os defuntos? disse-lhe eu. — ora, defuntos!
Respondeu virgília com um muxoxo. e depois de me apertar as mãos
— ando a ver se ponho os vadios para a rua
Não tinha a carícia lacrimosa de outro tempo; mas a voz era amiga e
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Doce. sentou-se. eu estava só, em casa, com um simples enfermeiro
Podíamos falar um ao outro, sem perigo. virgília deu-me longas
Notícias de fora, narrando-as com graça, com um certo travo de má
Língua, que era o sal da palestra; eu, prestes a deixar o mundo
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Sentia um prazer satânico em mofar dele, em persuadir-me que não
Deixava nada
— que idéias essas! interrompeu-me virgília um tanto zangada. olhe
Que não volto mais. morrer! todos nós havemos de morrer; basta
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Estarmos vivos
E vendo o relógio
— jesus! são três horas. vou-me embora
— já?
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— já; virei amanhã ou depois
— não sei se faz bem, retorqui; o doente é um solteirão e a casa não
Tem senhoras
— sua mana?
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— há de vir cá passar uns dias, mas não pode ser antes de sábado
Virgília refletiu um instante, levantou os ombros e disse com
Gravidade
— estou velha! ninguém mais repara em mim. mas, para cortar
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Dúvidas, virei com o nhonhô
Nhonhô era um bacharel, único filho de seu casamento, que, na idade
De cinco anos, fora cúmplice inconsciente de nossos amores. vieram
Juntos, dois dias depois, e confesso que, ao vê-los ali, na minha
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Alcova, fui tomado de um acanhamento que nem me permitiu
Corresponder logo às palavras afáveis do rapaz. virgília adivinhou-me
E disse ao filho
— nhonhô, não repares nesse grande manhoso que aí está; não quer
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Falar para fazer crer que está à morte
Sorriu o filho, eu creio que também sorri, e tudo acabou em pura
Galhofa. virgília estava serena e risonha, tinha o aspecto das vidas
Imaculadas. nenhum olhar suspeito, nenhum gesto que pudesse
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Denunciar nada; uma igualdade de palavra e de espírito, uma
Dominação sobre si mesma, que pareciam e talvez fossem raras
Como tocássemos, casualmente, nuns amores ilegítimos, meio
Secretos, meio divulgados, vi-a falar com desdém e um pouco de
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Indignação da mulher de que se tratava, aliás sua amiga. o filho
Sentia-se satisfeito, ouvindo aquela palavra digna e forte, e eu
Perguntava a mim mesmo o que diriam de nós os gaviões, se buffon
Tivesse nascido gavião
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Era o meu delírio que começava
Capítulo vii o delírio
Que me conste, ainda ninguém relatou o seu próprio delírio; faço-o
Eu, e a ciência mo agradecerá. se o leitor não é dado à contemplação
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Destes fenômenos mentais, pode saltar o capítulo; vá direito à
Narração. mas, por menos curioso que seja, sempre lhe digo que é
Interessante saber o que se passou na minha cabeça durante uns
Vinte a trinta minutos
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Primeiramente, tomei a figura de um barbeiro chinês, bojudo, destro
Escanhoando um mandarim, que me pagava o trabalho com beliscões
E confeitos: caprichos de mandarim
Logo depois, senti-me transformado na suma teológica de são
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Tomás, impressa num volume, e encadernada em marroquim, com
Fechos de prata e estampas; idéia esta que me deu ao corpo a mais
Completa imobilidade; e ainda agora me lembra que, sendo as
Minhas mãos os fechos do livro, e cruzando-as eu sobre o ventre
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Alguém as descruzava porque a atitude lhe dava a
Imagem de um defunto
Ultimamente, restituído à forma humana, vi chegar um hipopótamo
Que me arrebatou. deixei-me ir, calado, não sei se por medo ou
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Confiança; mas, dentro em pouco, a carreira de tal modo se tornou
Vertiginosa, que me atrevi a interrogá-lo, e com alguma arte lhe
Disse que a viagem me parecia sem destino
— engana-se, replicou o animal, nós vamos à origem dos séculos
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Insinuei que deveria ser muitíssimo longe; mas o hipopótamo não me
Entendeu ou não me ouviu, se é que não fingiu uma dessas coisas; e
Perguntando-lhe, visto que ele falava, se era descendente do cavalo
De aquiles ou da asna de balaão, retorquiu-me com um gesto
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Peculiar a estes dois quadrúpedes: abanou as orelhas. pela minha
Parte fechei os olhos e deixei-me ir à ventura. já agora não se me dá
De confessar que sentia umas tais ou quais cócegas de curiosidade
Por saber onde ficava a origem dos séculos, se era tão misteriosa
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Como a origem do nilo, e sobretudo se valia alguma coisa mais ou
Menos do que a consumação dos mesmos séculos: reflexões de
Cérebro enfermo. como ia de olhos fechados, não via o caminho
Lembra-me só que a sensação de frio aumentava com a jornada, e
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Que chegou uma ocasião em que me pareceu entrar na região dos
Gelos eternos. com efeito, abri os olhos e vi que o meu animal
Galopava numa planície branca de neve, e vários animais grandes e
De neve. tudo neve; chegava a gelar-nos um sol de neve. tentei
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Falar, mas apenas pude grunhir esta pergunta ansiosa
— onde estamos?
— já passamos o éden
— bem; paremos na tenda de abraão
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— mas se nós caminhamos para trás! redargüiu motejando a minha
Cavalgadura
Fiquei vexado e aturdido. a jornada entrou e parecer-me enfadonha e
Extravagante, o frio incômodo, a condução violenta, e o resultado
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Impalpável. e depois — cogitações do enfermo — dado que
Chegássemos ao fim indicado, não era impossível que os séculos
Irritados com lhes devassarem a origem, me esmagassem entre as
Unhas, que deviam ser tão seculares como eles. enquanto assim
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Pensava, íamos devorando caminho, e a planície voava debaixo dos
Nossos pés, até que o animal estacou, e pude olhar mais
Tranqüilamente em torno de mim. olhar somente; nada vi, além da
Imensa brancura da neve, que desta vez invadira o próprio céu, até
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Ali azul. talvez, a espaços, me parecia uma ou outra planta, enorme
Brutesca, meneando ao vento as suas largas folhas. o silêncio
Daquela região era igual ao do sepulcro: dissera-se que a vida das
Coisas ficara estúpida diante do homem
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Caiu do ar? destacou-se da terra? não sei; sei que um vulto imenso
Uma figura de mulher me apareceu então, fitando-me uns olhos
Rutilantes como o sol. tudo nessa figura tinha a vastidão das formas
Selváticas, e tudo escapava à compreensão do olhar humano, porque
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Os contornos perdiam-se no ambiente, e o que parecia espesso era
Muita vez diáfano. estupefato, não disse nada, não cheguei sequer a
Soltar um grito; mas, ao cabo de algum tempo, que foi breve
Perguntei quem era e como se chamava: curiosidade de delírio
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— chama-me natureza ou pandora; sou tua mãe e tua inimiga
Ao ouvir esta última palavra, recuei um pouco, tomado de susto. a
Figura soltou uma gargalhada, que produziu em torno de nós o efeito
De um tufão; as plantas torceram-se e um longo gemido quebrou a
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Mudez das coisas externas
— não te assustes, disse ela, minha inimizade não mata; é sobretudo
Pela vida que se afirma. vives; não quero outro flagelo
— vivo? perguntei eu, enterrando as unhas nas mãos, como para
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Certificar-me da existência
— sim, verme, tu vives. não receies perder esse andrajo que é teu
Orgulho; provarás ainda, por algumas horas, o pão da dor e o vinho
Da miséria. vives: agora mesmo que ensandeceste, vives; e se a tua
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Consciência reouver um instante de sagacidade, tu dirás que queres
Viver
Dizendo isto, a visão estendeu o braço, segurou-me pelos cabelos e
Levantou-me ao ar, como se fora uma pluma. só então pude ver-lhe
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De perto o rosto, que era enorme. nada mais quieto; nenhuma
Contorção violenta, nenhuma expressão de ódio ou ferocidade; a
Feição única, geral, completa, era a da impassibilidade egoísta, a da
Eterna surdez, a da vontade imóvel. raivas, se as tinha, ficavam
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Encerradas no coração. ao mesmo tempo, nesse rosto de expressão
Glacial, havia um ar de juventude, mescla de força e viço, diante do
Qual me sentia eu o mais débil e decrépito dos seres
— entendeste-me? disse ela, no fim de algum tempo de mútua
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Contemplação
— não, respondi; nem quero entender-te; tu és absurda, tu és uma
Fábula. estou sonhando, decerto, ou, se é verdade, que enlouqueci
Tu não passas de uma concepção de alienado, isto é, uma coisa vã
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Que a razão ausente não pode reger nem palpar. natureza, tu? a
Natureza que eu conheço é só mãe e não inimiga; não faz da vida um
Flagelo, nem, como tu, traz esse rosto indiferente, como o sepulcro. e
Por que pandora?
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— porque levo na minha bolsa os bens e os males, e o maior de
Todos, a esperança, consolação dos homens. tremes?
— sim; o teu olhar fascina-me
— creio; eu não sou somente a vida; sou também a morte, e tu
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Estás prestes a devolver-me o que te emprestei. grande lascivo
Espera-te a voluptuosidade do nada
Quando esta palavra ecoou, como um trovão, naquele imenso vale
Afigurou-se-me que era o último som que chegava a meus ouvidos
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Pareceu-me sentir a decomposição súbita de mim mesmo. então
Encarei-a com olhos súplices, e pedi mais alguns anos
— pobre minuto! exclamou. para que queres tu mais alguns instantes
De vida? para devorar e seres devorado depois? não estás farto do
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Espetáculo e da luta? conheces de sobejo tudo o que eu te deparei
Menos torpe ou menos aflitivo: o alvor do dia, a melancolia da tarde
A quietação da noite, os aspectos da terra, o sono, enfim, o maior
Benefício das minhas mãos. que mais queres tu, sublime idiota?
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— viver somente, não te peço mais nada. quem me pôs no coração
Este amor da vida, senão tu? e, se eu amo a vida, por que te hás de
Golpear a ti mesma, matando-me?
— porque já não preciso de ti. não importa ao tempo o minuto que
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Passa, mas o minuto que vem. o minuto que vem é forte, jucundo
Supõe trazer em si a eternidade, e traz a morte, e perece como o
Outro, mas o tempo subsiste. egoísmo, dizes tu? sim, egoísmo, não
Tenho outra lei. egoísmo, conservação. a onça mata o novilho porque
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O raciocínio da onça é que ela deve viver, e se o novilho é tenro tanto
Melhor: eis o estatuto universal. sobe e olha
Isto dizendo, arrebatou-me ao alto de uma montanha. inclinei os
Olhos a uma das vertentes, e contemplei, durante um tempo largo
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Ao longe, através de um nevoeiro, uma coisa única. imagina tu
Leitor, uma redução dos séculos, e um desfilar de todos eles, as raças
Todas, todas as paixões, o tumulto dos impérios, a guerra dos
Apetites e dos ódios, a destruição recíproca dos seres e das coisas
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Tal era o espetáculo, acerbo e curioso espetáculo. a história do
Homem e da terra tinha assim uma intensidade que lhe não podiam
Dar nem a imaginação nem a ciência, porque a ciência é mais lenta e
A imaginação mais vaga, enquanto que o que eu ali via era a
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Condensação viva de todos os tempos. para descrevê-la seria preciso
Fixar o relâmpago. os séculos desfilavam num turbilhão, e, não
Obstante, porque os olhos do delírio são outros, eu via tudo o que
Passava diante de mim,— flagelos e delícias, — desde essa coisa que
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Se chama glória até essa outra que se chama miséria, e via o amor
Multiplicando a miséria, e via a miséria agravando a debilidade. aí
Vinham a cobiça que devora, a cólera que inflama, a inveja que baba
E a enxada e a pena, úmidas de suor, e a ambição, a fome, a
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Vaidade, a melancolia, a riqueza, o amor, e todos agitavam o
Homem, como um chocalho, até destruí-lo, como um farrapo. eram
As formas várias de um mal, que ora mordia a víscera, ora mordia o
Pensamento, e passeava eternamente as suas vestes de arlequim
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Em derredor da espécie humana. a dor cedia alguma vez, mas cedia
À indiferença, que era um sono sem sonhos, ou ao prazer, que era
Uma dor bastarda. então o homem, flagelado e rebelde, corria diante
Da fatalidade das coisas, atrás de uma figura nebulosa e esquiva
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Feita de retalhos, um retalho de impalpável, outro de improvável
Outro de invisível, cosidos todos a ponto precário, com a agulha da
Imaginação; e essa figura, — nada menos que a quimera da
Felicidade, — ou lhe fugia perpetuamente, ou deixava-se apanhar
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Pela fralda, e o homem a cingia ao peito, e então ela ria, como um
Escárnio, e sumia-se, como uma ilusão
Ao contemplar tanta calamidade, não pude reter um grito de
Angústia, que natureza ou pandora escutou sem protestar nem rir; e
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Não sei por que lei de transtorno cerebral, fui eu que me pus a rir, —
De um riso descompassado e idiota
— tens razão, disse eu, a coisa é divertida e vale a pena, — talvez
Monótona — mas vale a pena. quando jó amaldiçoava o dia em que
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Fora concebido, é porque lhe davam ganas de ver cá de cima o
Espetáculo. vamos lá, pandora, abre o ventre, e digere-me; a coisa é
Divertida, mas digere-me
A resposta foi compelir-me fortemente a olhar para baixo, e a ver os
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Séculos que continuavam a passar, velozes e turbulentos, as
Gerações que se superpunham às gerações, umas tristes, como os
Hebreus do cativeiro, outras alegres, como os devassos de cômodo
E todas elas pontuais na sepultura. quis fugir, mas uma força
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Misteriosa me retinha os pés; então disse comigo: — 'bem, os
Séculos vão passando, chegará o meu, e passará também, até o
Último, que me dará a decifração da eternidade.' e fixei os olhos, e
Continuei a ver as idades, que vinham chegando e passando, já então
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Tranqüilo e resoluto, não sei até se alegre. talvez alegre. cada século
Trazia a sua porção de sombra e de luz, de apatia e de combate, de
Verdade e de erro, e o seu cortejo de sistemas, de idéias novas, de
Novas ilusões; cada um deles rebentavam as verduras de uma
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Primavera, e amareleciam depois, para remoçar mais tarde. ao passo
Que a vida tinha assim uma regularidade de calendário, fazia-se a
História e a civilização, e o homem, nu e desarmado, armava-se e
Vestia-se, construía o tugúrio e o palácio, a rude aldeia e tebas de
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Cem portas, criava a ciência, que perscruta, e a arte que enleva
Fazia-se orador, mecânico, filósofo, corria a face do globo, descia ao
Ventre da terra, subia à esfera das nuvens, colaborando assim na
Obra misteriosa, com que entretinha a necessidade da vida e a
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Melancolia do desamparo. meu olhar, enfarado e distraído, viu enfim
Chegar o século presente, e atrás deles os futuros. aquele vinha ágil
Destro, vibrante, cheio de si, um pouco difuso, audaz, sabedor, mas
Ao cabo tão miserável como os primeiros, e assim passou e assim
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Passaram os outros, com a mesma rapidez e igual monotonia
Redobrei de atenção; fitei a vista; ia enfim ver o último, — o último!
Mas então já a rapidez da marcha era tal, que escapava a toda a
Compreensão; ao pé dela o relâmpago seria um século. talvez por
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Isso entraram os objetos a trocarem-se; uns cresceram, outros
Minguaram, outros perderam-se no ambiente; um nevoeiro cobriu
Tudo, — menos o hipopótamo que ali me trouxera, e que aliás
Começou a diminuir, a diminuir, a diminuir, até ficar do tamanho de
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Um gato. era efetivamente um gato. encarei-o bem; era o meu gato
Sultão, que brincava à porta da alcova, com uma bola de papel
Capítulo viii razão contra sandice
Já o leitor compreendeu que era a razão que voltava à casa, e
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Convidava a sandice a sair, clamando, e com melhor jus, as palavras
De tartufo
La maison est à moi, c'est à vous d'en sortir
Mas é sestro antigo da sandice criar amor às casas alheias, de modo
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Que, apenas senhora de uma, dificilmente lha farão despejar. é
Sestro; não se tira daí; há muito que lhe calejou a vergonha. agora
Se advertirmos no imenso número de casas que ocupa, umas de vez
Outras durante as suas estações calmosas, concluiremos que esta
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Amável peregrina é o terror dos proprietários. no nosso caso, houve
Quase um distúrbio à porta do meu cérebro, porque a adventícia não
Queria entregar a casa, e a dona não cedia da intenção de tomar o
Que era seu. afinal, já a sandice se contentava com um cantinho no
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Sótão
— não, senhora, replicou a razão, estou cansada de lhe ceder
Sótãos, cansada e experimentada, o que você quer é passar
Mansamente do sótão à sala de jantar, daí à de visitas e ao resto
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— está bem, deixe-me ficar algum tempo mais, estou na pista de um
Mistério
— que mistério?
— de dois, emendou a sandice; o da vida e o da morte; peço-lhe só
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Uns dez minutos
A razão pôs-se a rir
— hás de ser sempre a mesma coisa... sempre a mesma coisa
Sempre a mesma coisa
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E dizendo isto, travou-lhe dos pulsos e arrastou-a para fora; depois
Entrou e fechou-se. a sandice ainda gemeu algumas súplicas
Grunhiu algumas zangas; mas desenganou-se depressa, deitou a
Língua de fora, em ar de surriada, e foi andando
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Capítulo ix transição
E vejam agora com que destreza; com que arte faço eu a maior
Transição deste livro. vejam: o meu delírio começou em presença de
Virgília; virgília foi o meu grão pecado da juventude; não há
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Juventude sem meninice; meninice supõe nascimento; e eis aqui
Como chegamos nós, sem esforço, ao dia 20 de outubro de 1805, em
Que nasci. viram? nenhuma juntura aparente, nada que divirta a
Atenção pausada do leitor: nada. de modo que o livro fica assim com
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Todas as vantagens do método, sem a rigidez do método. na
Verdade, era tempo. que isto de método, sendo, como é, uma coisa
Indispensável, todavia é melhor tê-lo sem gravata nem suspensórios
Mas um pouco à fresca e à solta, como quem não se lhe dá da
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Vizinha fronteira, nem do inspetor de quarteirão. é como a
Eloqüência, que há uma genuína e vibrante, de uma arte natural e
Feiticeira, e outra tesa, engomada e chocha. vamos ao dia 20 de
Outubro
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Capítulo x naquele dia
Naquele dia, a árvore dos cubas brotou uma graciosa flor. nasci
Recebeu-me nos braços a pascoela, insigne parteira minhota, que se
Gabava de ter aberto a porta do mundo a uma geração inteira de
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Fidalgos. não é impossível que meu pai lhe ouvisse tal declaração
Creio, todavia, que o sentimento paterno é que o induziu a gratificá-la
Com duas meias dobras. lavado e enfaixado, fui desde logo o herói
Da nossa casa. cada qual prognosticava a meu respeito o que mais
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Lhe quadrava ao sabor. meu tio joão, o antigo oficial de infantaria
Achava-me um certo olhar de bonaparte, coisa que meu pai não pôde
Ouvir sem náuseas; meu tio ildefonso, então simples padre, farejavame
Cônego
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— cônego é o que ele há de ser, e não digo mais por não parecer
Orgulho; mas não me admiraria nada se deus o destinasse a um
Bispado... é verdade, um bispado; não é coisa impossível. que diz
Você, mano bento?
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Meu pai respondia a todos que eu seria o que deus quisesse; e
Alçava-me ao ar, como se intentasse mostrar-me à cidade e ao
Mundo; perguntava a todos se eu me parecia com ele, se era
Inteligente, bonito
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Digo essas coisas por alto, segundo as ouvi narrar anos depois
Ignoro a mor parte dos pormenores daquele famoso dia. sei que a
Vizinhança veio ou mandou cumprimentar o recém-nascido, e que
Durante as primeiras semanas muitas foram as visitas em nossa
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Casa. não houve cadeirinha que não trabalhasse; aventou-se muita
Casaca e muito calção. se não conto os mimos, os beijos, as
Admirações, as bênçãos, é porque, se os contasse, não acabaria mais
O capítulo, e é preciso acabá-lo
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Item, não posso dizer nada do meu batizado, porque nada me
Referiram a tal respeito, a não ser que foi uma das mais galhardas
Festas do ano seguinte, 1806; batizei-me na igreja de são domingos
Uma terça-feira de março, dia claro, luminoso e puro, sendo
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Padrinhos o coronel rodrigues de matos e sua senhora. um e outro
Descendiam de velhas famílias do norte e honravam deveras o
Sangue que lhes corria nas veias, outrora derramado na guerra
Contra holanda. cuido que os nomes de ambos foram das primeiras
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Coisas que aprendi; e certamente os dizia com muita graça, ou
Revelava algum talento precoce, porque não havia pessoa estranha
Diante de quem me não obrigassem a recitá-los
— nhonhô, diga a estes senhores como é que se chama seu
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Padrinho
— meu padrinho? é o excelentíssimo senhor coronel paulo vaz lobo
César de andrade e sousa rodrigues de matos; minha madrinha é a
Excelentíssima senhora d. maria luísa de macedo resende e sousa
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Rodrigues de matos
— é muito esperto o seu menino! exclamavam os ouvintes
— muito esperto, concordava meu pai; e os olhos babavam-se-lhe de
Orgulho, e ele espalmava a mão sobre a minha cabeça, fitava-me
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Longo tempo, namorado, cheio de si
Item, comecei a andar, não sei bem quando, mas antes do tempo
Talvez por apressar a natureza, obrigavam-me cedo a agarrar às
Cadeiras, pegavam-me da fralda, davam-me carrinhos de pau. — só
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Só, nhonhô, só só, dizia-me a mucama. e eu, atraído pelo chocalho
De lata, que minha mãe agitava diante de mim, lá ia para a frente
Cai aqui, cai acolá; e andava, provavelmente mal, mas andava, e
Fiquei andando
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Capítulo xi o menino é pai do homem
Cresci; e nisso é que a família não interveio; cresci naturalmente
Como crescem as magnólias e os gatos. talvez os gatos são menos
Matreiros, e com certeza, as magnólias são menos inquietas do que
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Eu era na minha infância. um poeta dizia que o menino é pai do
Homem. se isto é verdade, vejamos alguns lineamentos do menino
Desde os cinco anos merecera eu a alcunha de 'menino diabo'; e
Verdadeiramente não era outra coisa; fui dos mais malignos do meu
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Tempo, arguto, indiscreto, traquinas e voluntarioso. por exemplo, um
Dia quebrei a cabeça de uma escrava, porque me negara uma colher
Do doce de coco que estava fazendo, e, não contente com o
Malefício, deitei um punhado de cinza ao tacho, e, não satisfeito da
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Travessura, fui dizer à minha mãe que a escrava é que estragara o
Doce 'por pirraça'; e eu tinha apenas seis anos. prudêncio, um
Moleque de casa, era o meu cavalo de todos os dias; punha as mãos
No chão, recebia um cordel nos queixos, à guisa de freio, eu trepavalhe
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Ao dorso, com uma varinha na mão, fustigava-o, dava mil voltas
A um e outro lado, e ele obedecia, — algumas vezes gemendo, —
Mas obedecia sem dizer palavra, ou, quando muito, um — 'ai
Nhonhô!' — ao que eu retorquia: — 'cala a boca, besta!' — esconder
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Os chapéus das visitas, deitar rabos de papel a pessoas graves, puxar
Pelo rabicho das cabeleiras, dar beliscões nos braços das matronas, e
Outras muitas façanhas deste jaez, eram mostras de um gênio
Indócil, mas devo crer que eram também expressões de um espírito
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Robusto, porque meu pai tinha-me em grande admiração; e se às
Vezes me repreendia, à vista de gente, fazia-o por simples
Formalidade: em particular dava-me beijos
Não se conclua daqui que eu levasse todo o resto da minha vida a
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Quebrar a cabeça dos outros nem a esconder-lhes os chapéus; mas
Opiniático, egoísta e algo contemptor dos homens, isso fui; se não
Passei o tempo a esconder-lhes os chapéus, alguma vez lhes puxei
Pelo rabicho das cabeleiras
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Outrossim, afeiçoei-me à contemplação da injustiça humana, inclineime
A atenuá-la, a explicá-la, a classifiquei-a por partes, a entendê-la
Não segundo um padrão rígido, mas ao sabor das circunstâncias e
Lugares. minha mãe doutrinava-me a seu modo, fazia-me decorar
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Alguns preceitos e orações; mas eu sentia que, mais do que as
Orações, me governavam os nervos e o sangue, e a boa regra perdia
O espírito, que a faz viver, para se tornar uma vã fórmula. de manhã
Antes do mingau, e de noite, antes da cama, pedia a deus que me
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Perdoasse, assim como eu perdoava aos meus devedores; mas entre
A manhã e a noite fazia uma grande maldade, e meu pai, passado o
Alvoroço, dava-me pancadinhas na cara, e exclamava a rir
Brejeiro! brejeiro!
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Sim, meu pai adorava-me. minha mãe era uma senhora fraca, de
Pouco cérebro e muito coração, assaz crédula, sinceramente piedosa
— caseira, apesar de bonita, e modesta, apesar de abastada
Temente às trovoadas e ao marido. o marido era na terra o seu
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Deus. da colaboração dessas duas criaturas nasceu a minha
Educação, que, se tinha alguma coisa boa, era no geral viciosa
Incompleta, e, em partes, negativa. meu tio cônego fazia às vezes
Alguns reparos ao irmão; dizia-lhe que ele me dava mais liberdade do
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Que ensino, e mais afeição do que emenda; mas meu pai respondia
Que aplicava na minha educação um sistema inteiramente superior ao
Sistema usado; e por este modo, sem confundir o irmão, iludia-se a si
Próprio
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De envolta com a transmissão e a educação, houve ainda o exemplo
Estranho, o meio doméstico. vimos os pais; vejamos os tios. um
Deles, o joão, era um homem de língua solta, vida galante, conversa
Picaresca. desde os onze anos entrou a admitir-me às anedotas reais
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Ou não, eivadas todas de obscenidade ou imundície. não me
Respeitava a adolescência, como não respeitava a batina do irmão
Com a diferença que este fugia logo que ele enveredava por assunto
Escabroso. eu não; deixava-me estar, sem entender nada, a
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Princípio, depois entendendo, e enfim achando-lhe graça. no fim de
Certo tempo, quem o procurava era eu; e ele gostava muito de mim
Dava-me doces, levava-me a passeio. em casa, quando lá ia passar
Alguns dias, não poucas vezes me aconteceu achá-lo, no fundo da
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Chácara, no lavadouro, a palestrar com as escravas que batiam
Roupa; aí é que era um desfiar de anedotas, de ditos, de perguntas, e
Um estalar de risadas, que ninguém podia ouvir, porque o lavadouro
Ficava muito longe de casa. as pretas, com uma tanga no ventre, a
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Arregaçar-lhes um palmo dos vestidos, umas dentro do tanque
Outras fora, inclinadas sobre as peças de roupa, a batê-las, a
Ensaboá-las, a torcê-las, iam ouvindo e redargüindo às pilhérias do
Tio joão, e a comentá-las de quando em quando com esta palavra
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— cruz, diabo!... este sinhô joão é o diabo!
Bem diferente era o tio cônego. esse tinha muita austeridade e
Pureza; tais dotes, contudo, não realçavam um espírito superior
Apenas compensavam um espírito medíocre. não era homem que
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Visse a parte substancial da igreja; via o lado externo, a hierarquia
As preeminências, as sobrepelizes, as circunflexões. vinha antes da
Sacristia que do altar. uma lacuna no ritual excitava-o mais do que
Uma infração dos mandamentos. agora, a tantos anos de distância
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Não estou certo se ele poderia atinar facilmente com um trecho de
Tertuliano, ou expor, sem titubear, a história do símbolo de nicéia
Mas ninguém, nas festas cantadas, sabia melhor o número e casos
Das cortesias que se deviam ao oficiante. cônego foi a única ambição
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De sua vida; e dizia de coração que era a maior dignidade a que
Podia aspirar. piedoso, severo nos costumes, minucioso na
Observância das regras, frouxo, acanhado, subalterno, possuía
Algumas virtudes, em que era exemplar, mas carecia absolutamente
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Da força de as incutir, de as impor aos outros
Não digo nada de minha tia materna, d. emerenciana, e aliás era a
Pessoa que mais autoridade tinha sobre mim; essa diferençava-se
Grandemente dos outros; mas viveu pouco tempo em nossa
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Companhia, uns dois anos. outros parentes e alguns íntimos não
Merecem a pena de ser citados; não tivemos uma vida comum, mas
Intermitente, com grandes claros de separação. o que importa é a
Expressão geral do meio doméstico, e essa aí fica indicada, —
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Vulgaridade de caracteres, amor das aparências rutilantes, do
Arruído, frouxidão da vontade, domínio do capricho, e o mais. dessa
Terra e desse estrume é que nasceu esta flor
Capítulo xii um episódio de 1814
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Mas eu não quero passar adiante, sem contar sumariamente um
Galante episódio de 1814; tinha nove anos
Napoleão, quando eu nasci, estava já em todo o esplendor da glória e
Do poder; era imperador e granjeara inteiramente a admiração dos
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Homens. meu pai, que à força de persuadir os outros da nossa
Nobreza, acabara persuadindo-se a si próprio, nutria contra ele um
Ódio puramente mental. era isso motivo de renhidas contendas em
Nossa casa, porque meu tio joão, não sei se por espírito de classe e
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Simpatia de ofício, perdoava no déspota o que admirava no general
Meu tio padre era inflexível contra o corso; os outros parentes
Dividiam-se: daí as controvérsias e as rusgas
Chegando ao rio de janeiro a notícia da primeira queda de napoleão
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Houve naturalmente grande abalo em nossa casa, mas nenhum
Chasco ou remoque. os vencidos, testemunhas do regozijo público
Julgaram mais decoroso o silêncio; alguns foram além e bateram
Palmas. a população, cordialmente alegre, não regateou
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Demonstrações de afeto à real família; houve iluminações, salvas, tedeum
Cortejo e aclamações. figurei nesses dias com um espadim
Novo, que meu padrinho me dera no dia de santo antônio; e
Francamente, interessava-me mais o espadim do que a queda de
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Bonaparte. nunca me esqueceu esse fenômeno. nunca mais deixei de
Pensar comigo que o nosso espadim é sempre maior do que a espada
De napoleão. e notem que eu ouvi muito discurso, quando era vivo, li
Muita página rumorosa de grandes idéias e maiores palavras, mas
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Não sei por que, no fundo dos aplausos que me arrancavam da boca
Lá ecoava alguma vez este conceito de experimentado
— vai-te embora, tu só cuidas do espadim
Não se contentou a minha família em ter um quinhão anônimo no
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Regozijo público; entendeu oportuno e indispensável celebrar a
Destituição do imperador com um jantar, e tal jantar que o ruído das
Aclamações chegasse aos ouvidos de sua alteza, ou quando menos
De seus ministros. dito e feito. veio abaixo toda a velha prataria
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Herdada do meu avô luís cubas; vieram as toalhas de flandres, as
Grandes jarras da índia; matou-se um capado; encomendaram-se às
Madres da ajuda as compotas e as marmeladas; lavaram-se
Arearam-se, poliram-se as salas, escadas, castiçais, arandelas, as
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Vastas mangas de vidro, todos os aparelhos do luxo clássico
Dada a hora, achou-se reunida uma sociedade seleta: o juiz-de-fora
Três ou quatro oficiais militares, alguns comerciantes e letrados
Vários funcionários da administração, uns com suas mulheres e filhas
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Outros sem elas, mas todos comungando no desejo de atolar a
Memória de bonaparte no papo de um peru. não era um jantar, mas
Um te-deum; foi o que pouco mais ou menos disse um dos letrados
Presentes, o dr. vilaça, glosador insigne, que acrescentou aos pratos
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De casa o acepipe das musas. lembra-me, como se fosse ontem
Lembra-me de o ver erguer-se, com a sua longa cabeleira de rabicho
Casaca de seda, uma esmeralda no dedo, pedir a meu tio padre que
Lhe repetisse o mote, e, repetido o mote, cravar os olhos na testa de
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Uma senhora, depois tossir, alçar a mão direita, toda fechada, menos
O dedo índice, que apontava para o teto; e, assim posto e composto
Devolver o mote glosado. não fez uma glosa, mas três; depois jurou
Aos seus deuses não acabar mais. pedia um mote, davam-lho, ele
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Glosava-o prontamente, e logo pedia outro e mais outro; a tal ponto
Que uma das senhoras presentes não pôde calar a sua grande
Admiração
— a senhora diz isso, retorquia modestamente o vilaça, porque
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Nunca ouviu o bocage, como eu ouvi, no fim do século, em lisboa
Aquilo sim! que facilidade! e que versos! tivemos lutas de uma e
Duas horas, no botequim do nicola, a glosarmos, no meio de palmas
E bravos. imenso talento o do bocage! era o que me dizia, há dias, a
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Senhora duquesa de cadaval
E estas três palavras últimas, expressas com muita ênfase
Produziram em toda a assembléia um frêmito de admiração e pasmo
Pois esse homem tão dado, tão simples, além de pleitear com poetas
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Discreteava com duquesas! um bocage e uma cadaval! ao contato de
Tal homem, as damas sentiam-se superfinas; os varões olhavam-no
Com respeito, alguns com inveja, não raros com incredulidade. ele
Entretanto, ia caminho, a acumular adjetivo sobre adjetivo, advérbio
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Sobre advérbio, a desfiar todas as rimas de tirano e de usurpador
Era à sobremesa; ninguém já pensava em comer. no intervalo das
Glosas, corria um burburinho alegre, um palavrear de estômagos
Satisfeitos; os olhos moles e úmidos, ou vivos e cálidos
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Espreguiçavam-se ou saltitavam de uma ponta à outra da mesa
Atulhada de doces e frutas, aqui o ananás em fatias, ali o melão em
Talhadas, as compoteiras de cristal deixando ver o doce de coco
Finamente ralado, amarelo como uma gema, — ou então o melado
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Escuro e grosso, não longe do queijo e do cará. de quando em
Quando um riso jovial, amplo, desabotoado, um riso de família, vinha
Quebrar a gravidade política do banquete. no meio do interesse
Grande e comum, agitavam-se também os pequenos e particulares
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As moças falavam das modinhas que haviam de cantar ao cravo, e do
Minuete e do solo inglês; nem faltava matrona que prometesse bailar
Um oitavado de compasso, só para mostrar como folgara nos seus
Bons tempos de criança. um sujeito, ao pé de mim, dava a outro
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Notícia recente dos negros novos, que estavam a vir, segundo cartas
Que recebera de loanda, uma carta em que o sobrinho lhe dizia ter já
Negociado cerca de quarenta cabeças, e outra carta em que... traziaas
Justamente na algibeira, mas não as podia ler naquela ocasião. o
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Que afiançava é que podíamos contar, só nessa viagem, uns cento e
Vinte negros, pelo menos
— trás... trás... trás... fazia o vilaça batendo com as mãos uma na
Outra. o rumor cessava de súbito, como um estacado de orquestra, e
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Todos os olhos se voltavam para o glosador. quem ficava longe
Aconcheava a mão atrás da orelha para não perder palavra; a mor
Parte, antes mesmo da glosa, tinha já um meio riso de aplauso
Trivial e cândido
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Quanto a mim, lá estava, solitário e deslembrado, a namorar certa
Compota da minha paixão. no fim de cada glosa ficava muito
Contente, esperando que fosse a última, mas não era, e a sobremesa
Continuava intata. ninguém se lembrava de dar a primeira voz. meu
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Pai, à cabeceira, saboreava a goles extensos a alegria dos convivas
Mirava-se todo nos carões alegres, nos pratos, nas flores, deliciavase
Com a familiaridade travada entre os mais distantes espíritos
Influxo de um bom jantar. eu via isso, porque arrastava os olhos da
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Compota para ele e dele para a compota, como a pedir-lhe que ma
Servisse; mas fazia-o em vão. ele não via nada; via-se a si mesmo. e
As glosas sucediam-se, como bátegas d'água, obrigando-me a
Recolher o desejo e o pedido. pacientei quanto pude; e não pude
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Muito. pedi em voz baixa o doce; enfim, bradei, berrei, bati com os
Pés. meu pai, que seria capaz de me dar o sol, se eu lho exigisse
Chamou um escravo para me servir o doce; mas era tarde. a tia
Emerenciana arrancara-me da cadeira e entregara-me a uma
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Escrava, não obstante os meus gritos e repelões
Não foi outro o delito do glosador: retardara a compota e dera causa
À minha exclusão. tanto bastou para que eu cogitasse uma vingança
Qualquer que fosse, mas grande e exemplar, coisa que de alguma
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Maneira o tornasse ridículo. que ele era um homem grave o dr
Vilaça, medido e lento, quarenta e sete anos, casado e pai. não me
Contentava o rabo de papel nem o rabicho da cabeleira; havia de ser
Coisa pior. entrei a espreitá-lo, durante o resto da tarde, a segui-lo
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Na chácara, aonde todos desceram a passear. vi-o conversar com d
Eusébia, irmã do sargento-mor domingues, uma robusta donzelona
Que se não era bonita, também não era feia
— estou muito zangada com o senhor, dizia ela
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— por quê?
— porque... não sei por quê... porque é a minha sina... creio às vezes
Que é melhor morrer
Tinham penetrado numa pequena moita; era lusco-fusco; eu seguios
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O vilaça levava nos olhos umas chispas de vinho e de volúpia
— deixe-me! disse ela
— ninguém nos vê. morrer, meu anjo? que idéias são essas! você
Sabe que eu morrerei também... que digo?... morro todos os dias, de
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Paixão, de saudades
D. eusébia levou o lenço aos olhos. o glosador vasculhava na
Memória algum pedaço literário e achou este, que mais tarde
Verifiquei ser de uma das óperas do judeu
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— não chores, meu bem; não queiras que o dia amanheça com duas
Auroras
Disse isto; puxou-a para si; ela resistiu um pouco, mas deixou-se ir
Uniram os rostos, e eu ouvi estalar, muito ao de leve, um beijo, o
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Mais medroso dos beijos
— o dr. vilaça deu um beijo em d. eusébia! bradei eu correndo pela
Chácara
Foi um estouro esta minha palavra; a estupefação imobilizou a todos
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Os olhos espraiavam-se a uma e outra banda; trocavam-se sorrisos
Segredos, à socapa, as mães arrastavam as filhas, pretextando o
Sereno. meu pai puxou-me as orelhas, disfarçadamente, irritado
Deveras com a indiscrição; mas no dia seguinte, ao almoço
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Lembrando o caso, sacudiu-me o nariz a rir: brejeiro!
Brejeiro!
Capítulo xiii um salto
Unamos agora os pés e demos um salto por cima da escola, a
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Enfadonha escola, onde aprendi a ler, escrever, contar, dar
Cacholetas, apanhá-las, e ir fazer diabruras, ora nos morros, ora nas
Praias, onde quer que fosse propício a ociosos
Tinha amarguras esse tempo; tinha os ralhos, os castigos, as lições
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Árduas e longas, e pouco mais, muito pouco e muito leve. só era
Pesada, a palmatória, e ainda assim... ó palmatória, terror dos meus
Dias pueris, tu que foste o compelle intrare com que um velho
Mestre, ossudo e calvo, me incutiu no cérebro o alfabeto, a prosódia
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A sintaxe, e o mais que ele sabia, benta palmatória, tão praguejada
Dos modernos, quem me dera ter ficado sob o teu jugo, com a minha
Alma imberbe, as minhas ignorâncias, e o meu espadim, aquele
Espadim de 1814, tão superior à espada de napoleão! que querias
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Tu, afinal, meu velho mestre de primeiras letras? lição de cor e
Compostura na aula; nada mais, nada menos do que quer a vida, que
É das últimas letras; com a diferença que tu, se me metias medo
Nunca me meteste zanga. vejo-te ainda agora entrar na sala, com as
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Tuas chinelas de couro branco, capote, lenço na mão, calva à mostra
Barba rapada; vejo-te sentar, bufar, grunhir, absorver uma pitada
Inicial, e chamar-nos depois à lição. e fizeste isto durante vinte e três
Anos, calado, obscuro, pontual, metido numa casinha da rua do
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Piolho, sem enfadar o mundo com a tua mediocridade, até que um
Dia deste o grande mergulho nas trevas, e ninguém te chorou, salvo
Um preto velho, — ninguém, nem eu, que te devo os rudimentos da
Escrita
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Chamava-se ludgero o mestre; quero escrever-lhe o nome todo
Nesta página: ludgero barata, — um nome funesto, que servia aos
Meninos de eterno mote a chufas. um de nós, o quincas borba, esse
Então era cruel com o pobre homem. duas, três vezes por semana
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Havia de lhe deixar na algibeira das calças, — umas largas calças de
Enfiar —, ou na gaveta da mesa, ou ao pé do tinteiro, uma barata
Morta. se ele a encontrava ainda nas horas da aula, dava um pulo
Circulava os olhos chamejantes, dizia-nos os últimos nomes: éramos
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Sevandijas, capadócios, malcriados, moleques. — uns tremiam
Outros rosnavam; o quincas borba, porém, deixava-se estar quieto
Com os olhos espetados no ar
Uma flor, o quincas borba. nunca em minha infância, nunca em toda
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A minha vida, achei um menino mais gracioso, inventivo e travesso
Era a flor, e não já da escola, senão de toda a cidade. a mãe, viúva
Com alguma coisa de seu, adorava o filho e trazia-o amimado
Asseado, enfeitado, com um vistoso pajem atrás, um pajem que nos
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Deixava gazear a escola, ir caçar ninhos de pássaros, ou perseguir
Lagartixas nos morros do livramento e da conceição, ou
Simplesmente arruar, à toa, como dois peraltas sem emprego. e de
Imperador! era um gosto ver o quincas borba fazer de imperador nas
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Festas do espírito santo. de resto, nos nossos jogos pueris, ele
Escolhia sempre um papel de rei, ministro, general, uma supremacia
Qualquer que fosse. tinha garbo o traquinas, e gravidade, certa
Magnificência nas atitudes, nos meneios. quem diria que
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Suspendamos a pena; não adiantemos os sucessos. vamos de um
Salto a 1822, data da nossa independência política, e do meu
Primeiro cativeiro pessoal
Capítulo xiv o primeiro beijo
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Tinha dezessete anos; pungia-me um buçozinho que eu forcejava por
Trazer a bigode. os olhos, vivos e resolutos, eram a minha feição
Verdadeiramente máscula. como ostentasse certa arrogância, não se
Distinguia bem se era uma criança, com fumos de homem, se um
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Homem com ares de menino. ao cabo, era um lindo garção, lindo e
Audaz, que entrava na vida de botas e esporas, chicote na mão e
Sangue nas veias, cavalgando um corcel nervoso, rijo, veloz, como o
Corcel das antigas baladas, que o romantismo foi buscar ao castelo
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Medieval, para dar com ele nas ruas do nosso século. o pior é que o
Estafaram a tal ponto, que foi preciso deitá-lo à margem, onde o
Realismo o veio achar, comido de lazeira e vermes, e, por compaixão
O transportou para os seus livros
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Sim, eu era esse garção bonito, airoso, abastado; e facilmente se
Imagina que mais de uma dama inclinou diante de mim a fronte
Pensativa, ou levantou para mim os olhos cobiçosos. de todas porém
A que me cativou logo foi uma... uma... não sei se diga; este livro é
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Casto, ao menos na intenção; na intenção é castíssimo. mas vá lá; ou
Se há de dizer tudo ou nada. a que me cativou foi uma dama
Espanhola, marcela, a 'linda marcela', como lhe chamavam os
Rapazes do tempo. e tinham razão os rapazes. era filha de um
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Hortelão das astúrias; disse-mo ela mesma, num dia de sinceridade
Porque a opinião aceita é que nascera de um letrado de madri, vítima
Da invasão francesa, ferido, encarcerado, espingardeado, quando ela
Tinha apenas doze anos
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Cosas de españa. quem quer que fosse, porém, o pai, letrado ou
Hortelão, a verdade é que marcela não possuía a inocência rústica, e
Mal chegava a entender a moral do código. era boa moça, lépida
Sem escrúpulos, um pouco tolhida pela austeridade do tempo, que
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Lhe não permitia arrastar pelas ruas os seus estouvamentos e
Berlindas; luxuosa, impaciente, amiga de dinheiro e de rapazes
Naquele ano, morria de amores por um certo xavier, sujeito abastado
E tísico, — uma pérola
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Vi-a pela primeira vez, no rocio grande, na noite das luminárias, logo
Que constou a declaração da independência, uma festa de primavera
Um amanhecer da alma pública. éramos dois rapazes, o povo e eu
Vínhamos da infância, com todos os arrebatamentos da juventude
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Vi-a sair de uma cadeirinha, airosa e vistosa, um corpo esbelto
Ondulante, um desgarre, alguma coisa que nunca achara nas
Mulheres puras. — segue-me, disse ela ao pajem. e eu segui-a, tão
Pajem como o outro, como se a ordem me fosse dada, deixei-me ir
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Namorado, vibrante, cheio das primeiras auroras. a meio caminho
Chamaram-lhe 'linda marcela', lembrou-me que ouvira tal nome a
Meu tio joão, e fiquei, confesso que fiquei tonto
Três dias depois perguntou-me meu tio, em segredo, se queria ir a
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Uma ceia de moças, nos cajueiros. fomos; era em casa de marcela
O xavier, com todos os seus tubérculos, presidia ao banquete
Noturno, em que eu pouco ou nada comi, porque só tinha olhos para
A dona da casa. que gentil que estava a espanhola! havia mais uma
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Meia dúzia de mulheres, — todas de partido —, e bonitas, cheias de
Graça, mas a espanhola... o entusiasmo, alguns goles de vinho, o
Gênio imperioso, estouvado, tudo isso me levou a fazer uma coisa
Única; à saída, à porta da rua, disse a meu tio que esperasse um
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Instante, e tornei a subir as escadas
— esqueceu alguma coisa? perguntou marcela de pé, no patamar
— o lenço
Ela ia abrir-me caminho para tornar à sala; eu segurei-lhe nas mãos
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Puxei-a para mim, e dei-lhe um beijo. não sei se ela disse alguma
Coisa, se gritou, se chamou alguém; não sei nada; sei que desci outra
Vez as escadas, veloz como um tufão, e incerto como um ébrio
Capítulo xv marcela
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Gastei trinta dias para ir do rocio grande ao coração de marcela, não
Já cavalgando o corcel do cego desejo, mas o asno da paciência, a
Um tempo manhoso e teimoso. que, em verdade, há dois meios de
Granjear a vontade das mulheres: o violento, como o touro de
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Europa, e o insinuativo, como o cisne de leda e a chuva de ouro de
Danae, três inventos do padre zeus, que, por estarem fora da moda
Aí ficam trocados no cavalo e no asno. não direi as traças que urdi
Nem as peitas, nem as alternativas de confiança e temor, nem as
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Esperas baldadas, nem nenhuma outra dessas coisas preliminares
Afirmo-lhes que o asno foi digno do corcel, — um asno de sancho
Deveras filósofo, que me levou à casa dela, no fim do citado período
Apeei-me, bati-lhe na anca e mandei-o pastar
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Primeira comoção da minha juventude, que doce que me foste! tal
Devia ser, na criação bíblica, o efeito do primeiro sol. imagina tu esse
Efeito do primeiro sol, a bater de chapa na face de um mundo em
Flor. pois foi a mesma coisa, leitor amigo, e se alguma vez contaste
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Dezoito anos, deves lembrar-te que foi assim mesmo
Teve duas fases a nossa paixão, ou ligação, ou qualquer outro nome
Que eu de nomes não curo, teve a fase consular e a fase imperial. na
Primeira, que foi curta, regemos o xavier e eu, sem que ele jamais
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Acreditasse dividir comigo o governo de roma; mas, quando a
Credulidade não pôde resistir à evidência, o xavier depôs as insígnias
E eu concentrei todos os poderes na minha mão; foi a fase cesariana
Era meu o universo; mas, ai triste! não o era de graça. foi-me
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Preciso coligir dinheiro, multiplicá-lo, inventá-lo. primeiro explorei as
Larguezas de meu pai; ele dava-me tudo o que eu lhe pedia, sem
Repreensão, sem demora, sem frieza; dizia a todos que eu era rapaz
E que ele o fora também. mas a tal extremo chegou o abuso, que ele
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Restringiu um pouco as franquezas, depois mais, depois mais. então
Recorri a minha mãe, e induzi-a a desviar alguma coisa, que me dava
Às escondidas. era pouco; lancei mão de um recurso último: entrei a
Sacar sobre a herança de meu pai, a assinar obrigações, que devia
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Resgatar um dia com usura
— em verdade, dizia-me marcela, quando eu lhe levava alguma seda
Alguma jóia: em verdade, você quer brigar comigo... pois isto é coisa
Que se faça... um presente tão caro
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E, se era jóia, dizia isto a contemplá-la entre os dedos, a procurar
Melhor luz, a ensaiá-la em si, e a rir, e a beijar-me com uma
Reincidência impetuosa e sincera; mas, protestando, derramava-selhe
A felicidade dos olhos, e eu sentia-me feliz com vê-la assim
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Gostava muito das nossas antigas dobras de ouro, e eu levava-lhe
Quantas podia obter; marcela juntava-as todas dentro de uma
Caixinha de ferro, cuja chave ninguém nunca jamais soube onde
Ficava; escondia-a por medo dos escravos. a casa em que morava
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Nos cajueiros, era própria. eram sólidos e bons os móveis, de
Jacarandá lavrado, e todas as demais alfaias, espelhos, jarras
Baixela, — uma linda baixela da índia, que lhe doara um
Desembargador. baixela do diabo, deste-me grandes repelões aos
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Nervos. disse-o muita vez à própria dona; não lhe dissimulava o tédio
Que me faziam esses e outros despojos dos seus amores de antanho
Ela ouvia-me e ria, com uma expressão cândida, — cândida e outra
Coisa, que eu nesse tempo não entendia bem; mas agora
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Relembrando o caso, penso que era um riso misto, como devia ter a
Criatura que nascesse, por exemplo, de uma bruxa de shakespeare
Com um serafim de klopstock. não sei se me explico. e porque tinha
Notícia dos meus zelos tardios, parece que gostava de os açular mais
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Assim foi que um dia, como eu lhe não pudesse dar certo colar, que
Ela vira num joalheiro, retorquiu-me que era um simples gracejo, que
O nosso amor não precisava de tão vulgar estímulo
— não lhe perdôo, se você fizer de mim essa triste idéia, concluiu
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Ameaçando-me com o dedo
E logo, súbita como um passarinho, espalmou as mãos, cingiu-me
Com elas o rosto, puxou-me a si e fez um trejeito gracioso, um momo
De criança. depois, reclinada na marquesa, continuou a falar daquilo
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Com simplicidade e franqueza. jamais consentiria que lhe
Comprassem os afetos. vendera muita vez as aparências, mas a
Realidade, guardava-a para poucos. duarte, por exemplo, o alferes
Duarte, que ela amara deveras, dois anos antes, só a custo
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Conseguia dar-lhe alguma coisa de valor, como me acontecia a mim
Ela só lhe aceitava sem relutância os mimos de escasso preço, como
A cruz de ouro, que lhe deu, uma vez, de festas
— esta cruz
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Dizia isto, metendo a mão no seio e tirando uma cruz fina, de ouro
Presa a uma fita azul e pendurada ao colo
— mas essa cruz, observei eu, não me disseste que era teu pai que
Marcela abanou a cabeça com um ar de lástima
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— não percebeste que era mentira, que eu dizia isso para te não
Molestar? vem cá, chiquito, não sejas assim desconfiado comigo
Amei a outro; que importa, se acabou? um dia, quando nos
Separarmos
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— não digas isso! bradei eu
— tudo cessa! um dia
Não pôde acabar; um soluço estrangulou-lhe a voz; estendeu as
Mãos, tomou das minhas, conchegou-me ao seio, e sussurrou-me
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Baixo ao ouvido: — nunca, nunca, meu amor! eu agradeci-lho com os
Olhos úmidos. no dia seguinte levei-lhe o colar que havia recusado
— para te lembrares de mim, quando nos separarmos, disse eu
Marcela teve primeiro um silêncio indignado; depois fez um gesto
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Magnífico: tentou atirar o colar à rua. eu retive-lhe o braço; pedi-lhe
Muito que não me fizesse tal desfeita, que ficasse com a jóia. sorriu
E ficou
Entretanto, pagava-me à farta os sacrifícios; espreitava os meus mais
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Recônditos pensamentos; não havia desejo a que não acudisse com
Alma, sem esforço, por uma espécie de lei da consciência e
Necessidade do coração. nunca o desejo era razoável, mas um
Capricho puro, uma criancice, vê-la trajar de certo modo, com tais e
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Tais enfeites, este vestido e não aquele, ir a passeio ou outra coisa
Assim, e ela cedia a tudo, risonha e palreira
— você é das arábias, dizia-me
E ia a pôr o vestido, a renda, os brincos, com uma obediência de
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Encantar
Capítulo xvi uma reflexão imoral
Ocorre-me uma reflexão imoral, que é ao mesmo tempo uma
Correção de estilo. cuido haver dito, no capítulo xiv, que marcela
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Morria de amores pelo xavier. não morria, vivia. viver não é a
Mesma coisa que morrer; assim o afirmam todos os joalheiros deste
Mundo, gente muito vista na gramática. bons joalheiros, que seria do
Amor se não fossem os vossos dixes e fiados? um terço ou um quinto
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Do universal comércio dos corações. esta é a reflexão imoral que eu
Pretendia fazer, a qual é ainda mais obscura do que imoral, porque
Não se entende bem o que eu quero dizer. o que eu quero dizer é
Que a mais bela testa do mundo não fica menos bela, se a cingir um
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Diadema de pedras finas; nem menos bela, nem menos amada
Marcela, por exemplo, que era bem bonita, marcela amou-me
Capítulo xvii do trapézio e outras coisas
...marcela amou-me durante quinze meses e onze contos de réis
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Nada menos. meu pai, logo que teve aragem dos onze contos
Sobressaltou-se deveras; achou que o caso excedia as raias de um
Capricho juvenil
— desta vez, disse ele, vais para a europa; vais cursar uma
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Universidade, provavelmente coimbra; quero-te para homem sério e
Não para arruador e gatuno. e como eu fizesse um gesto de espanto
— gatuno, sim senhor; não é outra coisa um filho que me faz isto
Sacou da algibeira os meus títulos de dívida, já resgatados por ele, e
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Sacudiu-mos na cara. — vês, peralta? é assim que um moço deve
Zelar o nome dos seus? pensas que eu e meus avós ganhamos o
Dinheiro em casas de jogo ou a vadiar pelas ruas? pelintra! desta vez
Ou tomas juízo, ou ficas sem coisa nenhuma
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Estava furioso, mas de um furor temperado e curto. eu ouvi-o calado
E nada opus à ordem da viagem, como de outras vezes fizera
Ruminava a idéia de levar marcela comigo. fui ter com ela; expus-lhe
A crise e fiz-lhe a proposta. marcela ouviu-me com os olhos no ar
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Sem responder logo; como insistisse, disse-me que ficava, que não
Podia ir para a europa
— por que não?
— não posso, disse ela com ar dolente; não posso ir respirar aqueles
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Ares, enquanto me lembrar de meu pobre pai, morto por napoleão
— qual deles: o hortelão ou o advogado?
Marcela franziu a testa, cantarolou uma seguidilha, entre dentes
Depois queixou-se do calor, e mandou vir um copo de aluá. trouxelho
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A mucama, numa salva de prata, que fazia parte dos meus onze
Contos. marcela ofereceu-me polidamente o refresco; minha resposta
Foi dar com a mão no copo e na salva; entornou-se-lhe o líquido no
Regaço, a preta deu um grito, eu bradei-lhe que se fosse embora
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Ficando a sós, derramei todo o desespero de meu coração; disse-lhe
Que ela era um monstro, que jamais me tivera amor, que me deixara
Descer a tudo, sem ter ao menos a desculpa da sinceridade; chameilhe
Muitos nomes feios, fazendo muitos gestos descompostos
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Marcela deixara-se estar sentada, a estalar as unhas nos dentes, fria
Como um pedaço de mármore. tive ímpetos de a estrangular, de a
Humilhar ao menos, subjugando-a a meus pés. ia talvez fazê-lo; mas
A ação trocou-se noutra; fui eu que me atirei aos pés dela, contrito e
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Súplice; beijei-lhos, recordei aqueles meses da nossa felicidade
Solitária, repeti-lhe os nomes queridos de outro tempo, sentado no
Chão, com a cabeça entre os joelhos dela, apertando-lhe muito as
Mãos; ofegante, desvairado, pedi-lhe com lágrimas que me não
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Desamparasse... marcela esteve alguns instantes a olhar para mim
Calados ambos, até que brandamente me desviou e, com um ar
Enfastiado
— não me aborreça, disse
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Levantou-se, sacudiu o vestido, ainda molhado, e caminhou para a
Alcova. — não! bradei eu; não hás de entrar... não quero... ia a
Lançar-lhe as mãos: era tarde; ela entrara e fechara-se
Saí desatinado; gastei duas mortais horas em vaguear pelos bairros
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Mais excêntricos e desertos, onde fosse difícil dar comigo. ia
Mastigando o meu desespero, com uma espécie de gula mórbida
Evocava os dias, as horas, os instantes de delírio, e ora me
Comprazia em crer que eles eram eternos, que tudo aquilo era um
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Pesadelo, ora, enganando-me a mim mesmo, tentava rejeitá-los de
Mim, como um fardo inútil. então resolvia embarcar imediatamente
Para cortar a minha vida em duas metades, e deleitava-me com a
Idéia de que marcela, sabendo da partida, ficaria ralada de saudades
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E remorsos. que ela amara-me a tonta, devia de sentir alguma coisa
Uma lembrança qualquer, como do alferes duarte... nisto, o dente do
Ciúme enterrava-se-me no coração; toda a natureza bradava que era
Preciso levar marcela comigo
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— por força... por força... dizia eu ferindo o ar com uma punhada
Enfim, tive uma idéia salvadora... trapézio dos meus pecados
Trapézio das concepções abstrusas! a idéia salvadora trabalhou nele
Como a do emplasto era nada menos que fasciná-la
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Fasciná-la muito, deslumbrá-la, arrastá-la; lembrou-me pedir-lhe por
Um meio mais concreto do que a súplica. não medi as conseqüências
Recorri a um derradeiro empréstimo; fui à rua dos ourives, comprei a
Melhor jóia da cidade, três diamantes grandes encastoados num
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Pente de marfim; corri à casa de marcela
Marcela estava reclinada numa rede, o gesto mole e cansado, uma
Das pernas pendentes, a ver-se-lhe o pezinho calçado de meia de
Seda, os cabelos soltos, derramados, o olhar quieto e sonolento
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— vem comigo, disse eu, arranjei recursos... temos muito dinheiro
Terás tudo o que quiseres... olha, toma
E mostrei-lhe o pente com os diamantes... marcela teve um leve
Sobressalto, ergueu metade do corpo, e, apoiada num cotovelo, olhou
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Para o pente durante alguns instantes curtos; depois retirou os olhos
Tinha-se dominado. então, eu lancei-lhe as mãos aos cabelos, coligios
Enlacei-os à pressa, improvisei um toucado, sem nenhum alinho
E rematei-o com o pente de diamantes; recuei, tornei a aproximarme
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Corrigi-lhe as madeixas, abaixei-as de um lado, busquei alguma
Simetria naquela desordem, tudo com uma minuciosidade e um
Carinho de mãe
— pronto, disse eu
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— doudo! foi a sua primeira resposta
A segunda foi puxar-me para si, e pagar-me o sacrifício com um
Beijo, o mais ardente de todos. depois tirou o pente, admirou muito a
Matéria e o lavor, olhando a espaços para mim, e abanando a
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Cabeça, com um ar de repreensão
— ora você! dizia
— vens comigo?
Marcela refletiu um instante. não gostei da expressão com que
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Passeava os olhos de mim para a parede, e da parede para a jóia
Mas toda a má impressão se desvaneceu, quando ela me respondeu
Resolutamente
— vou. quando embarcas?
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— daqui a dois ou três dias
— vou
Agradeci-lho de joelhos. tinha achado a minha marcela dos primeiros
Dias, e disse-lho; ela sorriu, e foi guardar a jóia, enquanto eu descia
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A escada
Capítulo xviii visão do corredor
No fim da escada, ao fundo do corredor escuro, parei alguns
Instantes para respirar, apalpar-me, convocar as idéias dispersas
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Reaver-me enfim no meio de tantas sensações profundas e
Contrárias. achava-me feliz. certo é que os diamantes corrompiamme
Um pouco a felicidade; mas não é menos certo que uma dama
Bonita pode muito bem amar os gregos e os seus presentes. e depois
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Eu confiava na minha boa marcela; podia ter defeitos, mas amavame
— um anjo! murmurei olhando para o teto do corredor
E aí, como um escárnio, vi o olhar de marcela, aquele olhar que
Pouco antes me dera uma sombra de desconfiança, o qual chispava
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De cima de um nariz, que era ao mesmo tempo o nariz de bakbarah e
O meu. pobre namorado das mil e uma noites! vi-te ali mesmo correr
Atrás da mulher do vizir, ao longo da galeria, ela a acenar-te com a
Posse, e tu a correr, a correr, a correr, até a alameda comprida
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Donde saíste à rua, onde todos os correeiros te apuparam e
Desancaram. então pareceu-me que o corredor de marcela era a
Alameda, e que a rua era a de bagdá. com efeito, olhando para a
Porta, vi na calçada três dos correeiros, um de batina, outro de libré
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Outro à paisana, os quais todos três entraram no corredor, tomaramme
Pelos braços, meteram-me numa sege, meu pai à direita, meu tio
Cônego à esquerda, o da libré na boléia, e lá me levaram à casa do
Intendente de polícia, donde fui transportado a uma galera que devia
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Seguir para lisboa. imaginem se resisti; mas toda a resistência era
Inútil
Três dias depois segui barra fora, abatido e mudo. não chorava
Sequer; tinha uma idéia fixa... malditas idéias fixas! a dessa ocasião
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Era dar um mergulho no oceano, repetindo o nome de marcela
Capítulo xix a bordo
Éramos onze passageiros, um homem doido, acompanhado pela
Mulher, dois rapazes que iam a passeio, quatro comerciantes e dois
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Criados. meu pai recomendou-me a todos, começando pelo capitão do
Navio, que aliás tinha muito que cuidar de si, porque, além do mais
Levava a mulher tísica em último grau
Não sei se o capitão suspeitou alguma coisa do meu fúnebre projeto
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Ou se meu pai o pôs de sobreaviso; sei que não me tirava os olhos de
Cima; chamava-me para toda a parte. quando não podia estar
Comigo, levava-me para a mulher. a mulher ia quase sempre numa
Camilha rasa, a tossir muito, e a afiançar que me havia de mostrar os
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Arredores de lisboa. não estava magra, estava transparente; era
Impossível que não morresse de uma hora para outra. o capitão
Fingia não crer na morte próxima, talvez por enganar-se a si mesmo
Eu não sabia nem pensava nada. que me importava a mim o destino
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De uma mulher tísica, no meio do oceano? o mundo para mim era
Marcela
Uma noite, logo no fim de uma semana, achei ensejo propício para
Morrer. subi cauteloso, mas encontrei o capitão, que junto à
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Amurada, tinha os olhos fitos no horizonte
— algum temporal? disse eu
— não, respondeu ele estremecendo; não; admiro o esplendor da
Noite. veja; está celestial!
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O estilo desmentia da pessoa, assaz rude e aparentemente alheia a
Locuções rebuscadas. fitei-o; ele pareceu saborear o meu espanto
No fim de alguns segundos, pegou-me na mão e apontou para a lua
Perguntando-me por que não fazia uma ode à noite; respondi-lhe que
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Não era poeta. o capitão rosnou alguma coisa, deu dois passos
Meteu a mão no bolso, sacou um pedaço de papel, muito
Amarrotado; depois, à luz de uma lanterna, leu uma ode horaciana
Sobre a liberdade da vida marítima. eram versos dele
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— que tal?
Não me lembra o que lhe disse; lembra-me que ele me apertou a
Mão com muita força e muitos agradecimentos; logo depois recitoume
Dois sonetos; ia recitar-me outro, quando o vieram chamar da
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Parte da mulher. — lá vou, disse ele; e recitou-me o terceiro soneto
Com pausa, com amor
Fiquei só; mas a musa do capitão varrera-me do espírito os
Pensamentos maus; preferi dormir, que é um modo interino de
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Morrer. no dia seguinte, acordamos debaixo de um temporal, que
Meteu medo a toda a gente, menos ao doido; esse entrou a dar
Pulos, a dizer que a filha o mandava buscar, numa berlinda; a morte
De uma filha fora a causa da loucura. não, nunca me há de esquecer
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A figura hedionda do pobre homem, no meio do tumulto das gentes e
Dos uivos do furacão, a cantarolar e a bailar, com os olhos a
Saltarem-lhe da cara, pálido, cabelo arrepiado e longo. às vezes
Parava, erguia ao ar as mãos ossudas, fazia umas cruzes com os
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Dedos, depois um xadrez, depois umas argolas, e ria muito
Desesperadamente. a mulher não podia já cuidar dele; entregue ao
Terror da morte, rezava por si mesma a todos os santos do céu
Enfim, a tempestade amainou. confesso que foi uma diversão
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Excelente à tempestade do meu coração. eu, que meditava ir ter com
A morte, não ousei fitá-la quando ela veio ter comigo
O capitão perguntou-me se tivera medo, se estivera em risco, se não
Achara sublime o espetáculo: tudo isso com um interesse de amigo
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Naturalmente a conversa versou sobre a vida do mar; o capitão
Perguntou-me se não gostava de idílios piscatórios; eu respondi-lhe
Ingenuamente que não sabia o que era
— vai ver, respondeu
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E recitou-me um poemazinho, depois outro, — uma égloga, — e
Enfim cinco sonetos, com os quais rematou nesse dia a confidência
Literária. no dia seguinte, antes de me recitar nada, explicou-me o
Capitão que só por motivos graves abraçara a profissão marítima
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Porque a avó queria que ele fosse padre, e com efeito possuía
Algumas letras latinas; não chegou a ser padre, mas não deixou de
Ser poeta, que era a sua vocação natural. para prová-lo, recitou-me
Logo, de corpo presente, uma centena de versos. notei um
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Fenômeno: os ademanes que ele usava eram tais, que uma vez me
Fizeram rir; mas o capitão, quando recitava, de tal sorte olhava para
Dentro de si mesmo, que não viu nem ouviu nada
Os dias passavam, e as águas, e os versos, e com eles ia também
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Passando a vida da mulher. estava por pouco. um dia, logo depois do
Almoço, disse-me o capitão que a enferma talvez não chegasse ao
Fim da semana
— já! exclamei
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— passou muito mal a noite
Fui vê-la; achei-a, na verdade, quase moribunda, mas falando ainda
De descansar em lisboa alguns dias, antes de ir comigo a coimbra
Porque era seu propósito levar-me à universidade. deixei-a
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Consternado; fui achar o marido a olhar para as vagas, que vinham
Morrer no costado do navio, e tratei de o consolar; ele agradeceume
Relatou-me a história dos seus amores, elogiou a fidelidade e a
Dedicação da mulher, relembrou os versos que lhe fez, e recitou-mos
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Neste ponto vieram buscá-lo da parte dela; corremos ambos; era
Uma crise. esse e o dia seguinte foram cruéis; o terceiro foi o da
Morte; eu fugi ao espetáculo, tinha-lhe repugnância. meia hora
Depois encontrei o capitão, sentado num molho de cabos, com a
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Cabeça nas mãos, disse-lhe alguma coisa de conforto
— morreu como uma santa, respondeu ele; e, para que estas
Palavras não pudessem ser levadas à conta de fraqueza, ergueu-se
Logo, sacudiu a cabeça, e fitou o horizonte, com um gesto longo e
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Profundo. — vamos, continuou, entreguemo-la à cova que nunca
Mais se abre
Efetivamente, poucas horas depois, era o cadáver lançado ao mar
Com as cerimônias do costume. a tristeza murchara todos os rostos
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O do viúvo trazia a expressão de um cabeço rijamente lascado pelo
Raio. grande silêncio. a vaga abriu o ventre, acolheu o despojo
Fechou-se, — uma leve ruga, — e a galera foi andando. eu deixei-me
Estar alguns minutos à popa, com os olhos naquele ponto incerto do
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Mar em que ficava um de nós... fui dali ter com o capitão, para
Distraí-lo
— obrigado, disse-me ele compreendendo a intenção; creia que
Nunca me esquecerei dos seus bons serviços. deus é que lhos há de
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Pagar. pobre leocádia! tu te lembrarás de nós no céu
Enxugou com a manga uma lágrima importuna; eu busquei um
Derivativo na poesia, que era a paixão dele. falei-lhe dos versos, que
Me lera, e ofereci-me para imprimi-los. os olhos do capitão
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Animaram-se um pouco. — talvez aceite, disse ele; mas não sei
São bem frouxos versos. jurei-lhe que não; pedi que os reunisse e
Mos desse antes do desembarque
— pobre leocádia! murmurou sem responder ao pedido. um
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Cadáver... o mar... o céu... o navio
No dia seguinte veio ler-me um epicédio composto de fresco, em que
Estavam memoradas as circunstâncias da morte e da sepultura da
Mulher; leu-mo com a voz comovida deveras, e a mão trêmula; no
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Fim perguntou-me se os versos eram dignos do tesouro que perdera
— são, disse eu
— não haverá estro, ponderou ele, no fim de um instante, mas
Ninguém me negará sentimento, se não é que o próprio sentimento
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Prejudicou a perfeição
— não me parece; acho os versos perfeitos
— sim, eu creio que... versos de marujo
— de marujo poeta
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Ele levantou os ombros, olhou para o papel, e tornou a recitar a
Composição, mas já então sem tremuras, acentuando as intenções
Literárias, dando relevo às imagens e melodia aos versos. no fim
Confessou-me que era a sua obra mais acabada; eu disse-lhe que
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Sim; ele apertou-me muito a mão e predisse-me um grande futuro
Capítulo xx bacharelo-me
Um grande futuro! enquanto esta palavra me batia no ouvido
Devolvia eu os olhos, ao longe, no horizonte misterioso e vago. uma
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Idéia expelia outra, a ambição desmontava marcela. grande futuro?
Talvez naturalista, literato, arqueólogo, banqueiro, político, ou até
Bispo, — bispo que fosse, — uma vez que fosse um cargo, uma
Preeminência, uma grande reputação, uma posição superior. a
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Ambição, dado que fosse águia, quebrou nessa ocasião o ovo, e
Desvendou a pupila fulva e penetrante. adeus, amores! adeus
Marcela! dias de delírio, jóias sem preço, vida sem regímen, adeus!
Cá me vou às fadigas e à glória; deixo-vos com as calcinhas da
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Primeira idade
E foi assim que desembarquei em lisboa e segui para coimbra. a
Universidade esperava-me com as suas matérias árduas; estudei-as
Muito mediocremente, e nem por isso perdi o grau de bacharel
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Deram-mo com a solenidade do estilo, após os anos da lei; uma bela
Festa que me encheu de orgulho e de saudades, — principalmente de
Saudades. tinha eu conquistado em coimbra uma grande nomeada
De folião; era um acadêmico estróina, superficial, tumultuário e
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Petulante, dado às aventuras, fazendo romantismo prático e
Liberalismo teórico, vivendo na pura fé dos olhos pretos e das
Constituições escritas. no dia em que a universidade me atestou, em
Pergaminho, uma ciência que eu estava longe de trazer arraigada no
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Cérebro, confesso que me achei de algum modo logrado, ainda que
Orgulhoso. explico-me: o diploma era uma carta de alforria; se me
Dava a liberdade, dava-me a responsabilidade. guardei-o, deixei as
Margens do mondego, e vim por ali fora assaz desconsolado, mas
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Sentindo já uns ímpetos, uma curiosidade, um desejo de acotovelar
Os outros, de influir, de gozar, de viver, — de prolongar a
Universidade pela vida adiante
Capítulo xxi o almocreve
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Vai então, empacou o jumento em que eu vinha montado; fustigueio
Ele deu dois corcovos, depois mais três, enfim mais um, que me
Sacudiu fora da sela, com tal desastre, que o pé esquerdo me ficou
Preso no estribo; tento agarrar-me ao ventre do animal, mas já
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Então, espantado, disparou pela estrada fora. digo mal: tentou
Disparar, e efetivamente deu dois saltos, mas um almocreve, que ali
Estava, acudiu a tempo de lhe pegar na rédea e detê-lo, não sem
Esforço nem perigo. dominado o bruto, desvencilhei-me do estribo e
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Pus-me de pé
— olhe do que vosmecê escapou, disse o almocreve
E era verdade; se o jumento corre por ali fora, contundia-me
Deveras, e não sei se a morte não estaria no fim do desastre; cabeça
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Partida, uma congestão, qualquer transtorno cá dentro, lá se me ia a
Ciência em flor. o almocreve salvara-me talvez a vida; era positivo
Eu sentia-no no sangue que me agitava o coração. bom almocreve!
Enquanto eu tornava à consciência de mim mesmo, ele cuidava de
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Consertar os arreios do jumento, com muito zelo e arte. resolvi darlhe
Três moedas de ouro das cinco que trazia comigo; não porque tal
Fosse o preço da minha vida, — essa era inestimável; mas porque era
Uma recompensa digna da dedicação com que ele me salvou. está
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Dito, dou-lhe as três moedas
— pronto, disse ele, apresentando-me a rédea da cavalgadura
— daqui a nada, respondi; deixa-me, que ainda não estou em mim
— ora qual!
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— pois não é certo que ia morrendo?
— se o jumento corre por aí fora, é possível; mas, com a ajuda do
Senhor, viu vosmecê que não aconteceu nada
Fui aos alforjes, tirei um colete velho, em cujo bolso trazia as cinco
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Moedas de ouro, e durante esse tempo cogitei se não era excessiva a
Gratificação, se não bastavam duas moedas. talvez uma. com efeito
Uma moeda era bastante para lhe dar estremeções de alegria
Examinei-lhe a roupa; era um pobre-diabo, que nunca jamais vira
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Uma moeda de ouro. portanto, uma moeda. tirei-a, vi-a reluzir à luz
Do sol; não a viu o almocreve, porque eu tinha-lhe voltado as costas
Mas suspeitou-o talvez, entrou a falar ao jumento de um modo
Significativo; dava-lhe conselhos, dizia-lhe que tomasse juízo, que o
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'senhor doutor' podia castigá-lo; um monólogo paternal. valha-me
Deus! até ouvi estalar um beijo: era o almocreve que lhe beijava a
Testa
— olé! exclamei
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— queira vosmecê perdoar, mas o diabo do bicho está a olhar para a
Gente com tanta graça
Ri-me, hesitei, meti-lhe na mão um cruzado em prata, cavalguei o
Jumento, e segui a trote largo, um pouco vexado, melhor direi um
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Pouco incerto do efeito da pratinha. mas a algumas braças de
Distância, olhei para trás, o almocreve fazia-me grandes cortesias
Com evidentes mostras de contentamento. adverti que devia ser
Assim mesmo; eu pagara-lhe bem, pagara-lhe talvez demais. meti os
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Dedos no bolso do colete que trazia no corpo e senti umas moedas de
Cobre; eram os vinténs que eu devera ter dado ao almocreve, em
Lugar do cruzado em prata. porque, enfim, ele não levou em mira
Nenhuma recompensa ou virtude, cedeu a um impulso natural, ao
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Temperamento, aos hábitos do ofício; acresce que a circunstância de
Estar, não mais adiante nem mais atrás, mas justamente no ponto do
Desastre, parecia constituí-lo simples instrumento da providência; e
De um ou de outro modo, o mérito do ato era positivamente nenhum
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Fiquei desconsolado com esta reflexão, chamei-me pródigo, lancei o
Cruzado à conta das minhas dissipações antigas; tive (por que não
Direi tudo?) tive remorsos
Capítulo xxii volta ao rio
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Jumento de uma figa, cortaste-me o fio às reflexões. já agora não
Digo o que pensei dali até lisboa, nem o que fiz em lisboa, na
Península e em outros lugares da europa, da velha europa, que nesse
Tempo parecia remoçar. não, não direi que assisti às alvoradas do
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Romantismo, que também eu fui fazer poesia efetiva no regaço da
Itália; não direi coisa nenhuma. teria de escrever um diário de
Viagem e não umas memórias, como estas são, nas quais só entra a
Substância da vida
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Ao cabo de alguns anos de peregrinação, atendi às súplicas de meu
Pai: — 'vem, dizia ele na última carta; se não vieres depressa
Acharás tua mãe morta!' esta última palavra foi para mim um golpe
Eu amava minha mãe; tinha ainda diante dos olhos as circunstâncias
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Da última bênção que ela me dera, a bordo do navio. 'meu triste
Filho, nunca mais te verei', soluçava a pobre senhora apertando-me
Ao peito. e essas palavras ressoavam-me agora, como uma profecia
Realizada
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Note-se que eu estava em veneza, ainda recendente aos versos de
Lord byron; lá estava, mergulhado em pleno sonho, revivendo o
Pretérito, crendo-me na sereníssima república. é verdade; uma vez
Aconteceu-me perguntar ao locandeiro se o doge ia a passeio nesse
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Dia. — que doge, signor mio? caí em mim, mas não confessei a
Ilusão; disse-lhe que a minha pergunta era um gênero de charada
Americana; ele mostrou compreender, e acrescentou que gostava
Muito das charadas americanas. era um locandeiro. pois deixei tudo
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Isso, o locandeiro, o doge, a ponte dos suspiros, a gôndola, os versos
Do lorde, as damas do rialto, deixei tudo e disparei como uma bala
Na direção do rio de janeiro
Vim... mas não; não alonguemos este capítulo. às vezes, esqueço-me
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A escrever, e a pena vai comendo papel, com grave prejuízo meu
Que sou autor. capítulos compridos quadram melhor a leitores
Pesadões; e nós não somos um público in-folio, mas in-12, pouco
Texto, larga margem, tipo elegante, corte dourado e vinhetas... não
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Não alonguemos o capítulo
Capítulo xxiii triste, mas curto
Vim. não nego que, ao avistar a cidade natal, tive uma sensação
Nova. não era efeito da minha pátria política; era-o do lugar da
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Infância, a rua, a torre, o chafariz da esquina, a mulher de mantilha
O preto do ganho, as coisas e cenas da meninice, buriladas na
Memória. nada menos que uma renascença. o espírito, como um
Pássaro, não se lhe deu da corrente dos anos, arrepiou o vôo na
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Direção da fonte original, e foi beber da água fresca e pura, ainda não
Mesclada do enxurro da vida
Reparando bem, há aí um lugar-comum. outro lugar-comum
Tristemente comum, foi a consternação da família. meu pai abraçoume
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Com lágrimas. — tua mãe não pode viver, disse-me. com efeito
Não era já o reumatismo que a matava, era um cancro no estômago
A infeliz padecia de um modo cru, porque o cancro é indiferente às
Virtudes do sujeito; quando rói, rói; roer é o seu ofício. minha irmã
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Sabina, já então casada com o cotrim, andava a cair de fadiga. pobre
Moça! dormia três horas por noite, nada mais. o próprio tio joão
Estava abatido e triste. d. eusébia e algumas outras senhoras lá
Estavam também, não menos tristes e não menos dedicadas
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— meu filho!
A dor suspendeu por um pouco as tenazes; um sorriso alumiou o
Rosto da enferma, sobre o qual a morte batia a asa eterna. era
Menos um rosto do que uma caveira: a beleza passara, como um dia
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Brilhante; restavam os ossos, que não emagrecem nunca. mal
Poderia conhecê-la; havia oito ou nove anos que nos não víamos
Ajoelhado, ao pé da cama, com as mãos dela entre as minhas, fiquei
Mudo e quieto, sem ousar falar, porque cada palavra seria um
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Soluço, e nós temíamos avisá-la do fim. vão temor! ela sabia que
Estava prestes a acabar; disse-mo; verificamo-lo na seguinte manhã
Longa foi a agonia, longa e cruel, de uma crueldade minuciosa, fria
Repisada, que me encheu de dor e estupefação. era a primeira vez
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Que eu via morrer alguém. conhecia a morte de outiva; quando
Muito, tinha-a visto já petrificada no rosto de algum cadáver, que
Acompanhei ao cemitério, ou trazia-lhe a idéia embrulhada nas
Amplificações de retórica dos professores de coisas antigas, — a
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Morte aleivosa de césar, a austera de sócrates, a orgulhosa de
Catão. mas esse duelo do ser e do não ser, a morte em ação
Dolorida, contraída, convulsa, sem aparelho político ou filosófico, a
Morte de uma pessoa amada, essa foi a primeira vez que a pude
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Encarar. não chorei; lembra-me que não chorei durante o
Espetáculo: tinha os olhos estúpidos, a garganta presa, a consciência
Boquiaberta. quê? uma criatura tão dócil, tão meiga, tão santa, que
Nunca jamais fizera verter uma lágrima de desgosto, mãe carinhosa
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Esposa imaculada, era força que morresse assim, trateada, mordida
Pelo dente tenaz de uma doença sem misericórdia? confesso que
Tudo aquilo me pareceu obscuro, incongruente, insano
Triste capítulo; passemos a outro mais alegre
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Capítulo xxiv curto, mas alegre
Fiquei prostrado. e contudo era eu, nesse tempo, um fiel compêndio
De trivialidade e presunção. jamais o problema da vida e da morte
Me oprimira o cérebro; nunca até esse dia me debruçara sobre o
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Abismo do inexplicável; faltava-me o essencial, que é o estímulo, a
Vertigem
Para lhes dizer a verdade toda, eu refletia as opiniões de um
Cabeleireiro, que achei em módena, e que se distinguia por não as ter
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Absolutamente. era a flor dos cabeleireiros; por mais demorada que
Fosse a operação do toucado, não enfadava nunca; ele intercalava as
Penteadelas com muitos motes e pulhas, cheios de um pico, de um
Sabor... não tinha outra filosofia. nem eu. não digo que a
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Universidade me não tivesse ensinado alguma; mas eu decorei-lhe só
As fórmulas, o vocabulário, o esqueleto. tratei-a como tratei o latim
Embolsei três versos de virgílio, dois de horácio, uma dúzia de
Locuções morais e políticas, para as despesas da conversação. trateios
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Como tratei a história e a jurisprudência. colhi de todas as coisas a
Fraseologia, a casca, a ornamentação
Talvez espante ao leitor a franqueza com que lhe exponho e realço a
Minha mediocridade; advirta que a franqueza é a primeira virtude de
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Um defunto. na vida, o olhar da opinião, o contraste dos interesses, a
Luta das cobiças obrigam a gente a calar os trapos velhos, a disfarçar
Os rasgões e os remendos, a não estender ao mundo as revelações
Que faz à consciência; e o melhor da obrigação é quando, à força de
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Embaçar os outros, embaça-se um homem a si mesmo, porque em
Tal caso poupa-se o vexame, que é uma sensação penosa, e a
Hipocrisia, que é um vício hediondo. mas, na morte, que diferença!
Que desabafo! que liberdade! como a gente pode sacudir fora a capa
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Deitar ao fosso as lantejoulas, despregar-se, despintar-se, desafeitarse
Confessar lisamente o que foi e o que deixou de ser! porque, em
Suma, já não há vizinhos, nem amigos, nem inimigos, nem
Conhecidos, nem estranhos; não há platéia. o olhar da opinião, esse
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Olhar agudo e judicial, perde a virtude, logo que pisamos o território
Da morte; não digo que ele se não estenda para cá, e nos não
Examine e julgue; mas a nós é que não se nos dá do exame nem do
Julgamento. senhores vivos, não há nada tão incomensurável como o
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Desdém dos finados
Capítulo xxv/ na tijuca
Ui! lá me ia a pena a escorregar para o enfático. sejamos simples
Como era simples a vida que levei na tijuca, durante as primeiras
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Semanas depois da morte de minha mãe
No sétimo dia, acabada a missa fúnebre, travei de uma espingarda
Alguns livros, roupa, charutos, um moleque, — o prudêncio do
Capítulo xi, — e fui meter-me numa velha casa de nossa propriedade
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Meu pai forcejou por me torcer a resolução, mas eu é que não podia
Nem queria obedecer-lhe. sabina desejava que eu fosse morar com
Ela algum tempo, — duas semanas, ao menos; meu cunhado esteve
A ponto de me levar à fina força. era um bom rapaz este cotrim
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Passara de estróina a circunspecto. agora comerciava em gêneros de
Estiva, labutava de manhã até à noite, com ardor, com perseverança
De noite, sentado à janela, a encaracolar as suíças, não pensava em
Outra coisa. amava a mulher e um filho, que então tinha, e que lhe
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Morreu alguns anos depois. diziam que era avaro
Renunciei tudo; tinha o espírito atônito. creio que por então é que
Começou a desabotoar em mim a hipocondria, essa flor amarela
Solitária e mórbida, de um cheiro inebriante e sutil. — 'que bom que
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É estar triste e não dizer coisa nenhuma!' — quando esta palavra de
Shakespeare me chamou a atenção, confesso que senti em mim um
Eco, um eco delicioso. lembra-me que estava sentado, debaixo de
Um tamarineiro, com o livro do poeta aberto nas mãos, e o espírito
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Ainda mais cabisbaixo do que a figura, — ou jururu, como dizemos
Das galinhas tristes. apertava ao peito a minha dor taciturna, com
Uma sensação única, uma coisa a que poderia chamar volúpia do
Aborrecimento. volúpia do aborrecimento: decora esta expressão
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Leitor; guarda-a, examina-a, e se não chegares a entendê-la, podes
Concluir que ignoras uma das sensações mais sutis desse mundo e
Daquele tempo
Às vezes, caçava, outras dormia, outras lia, — lia muito, — outras
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Enfim não fazia nada; deixava-me atoar de idéia em idéia, de
Imaginação em imaginação, como uma borboleta vadia ou faminta
As horas iam pingando uma a uma, o sol caía, as sombras da noite
Velavam a montanha e a cidade. ninguém me visitava; recomendei
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Expressamente que me deixassem só. um dia, dois dias, três dias
Uma semana inteira passada assim, sem dizer palavra, era bastante
Para sacudir-me da tijuca fora e restituir-me ao bulício. com efeito
Ao cabo de sete dias, estava farto da solidão; a dor aplacara; o
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Espírito já se não contentava com o uso da espingarda e dos livros
Nem com a vista do arvoredo e do céu. reagia a mocidade, era
Preciso viver. meti no baú o problema da vida e da morte, os
Hipocondríacos do poeta, as camisas, as meditações, as gravatas, e
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Ia fechá-lo, quando o moleque prudêncio me disse que uma pessoa
Do meu conhecimento se mudara na véspera para uma casa roxa
Situada a duzentos passos da nossa
— quem?
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— nhonhô talvez não se lembre mais de d. eusébia
— lembra-me... é ela?
— ela e a filha. vieram ontem de manhã
Ocorreu-me logo o episódio de 1814, e senti-me vexado; mas adverti
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Que os acontecimentos tinham-me dado razão. na verdade, fora
Impossível evitar as relações íntimas do vilaça com a irmã do
Sargento-mor; antes mesmo do meu embarque, já se boquejava
Misteriosamente no nascimento de uma menina. meu tio joão
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