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LYRICS TRANSLATION
Obra completa, machado de assis
Rio de janeiro: editora nova aguilar, 1994
Publicado originalmente em folhetins, a partir de março de 1880, na revista brasileira
Ao verme
Que
Primeiro roeu as frias carnes
Do meu cadáver
Dedico
Como saudosa lembrança
Estas
Memórias póstumas
Prólogo da terceira edição
A primeira edição destas memórias póstumas de brás cubas foi feita
Aos pedaços na revista brasileira, pelos anos de 1880. postas mais
Tarde em livro, corrigi o texto em vários lugares. agora que tive de o
Rever para a terceira edição, emendei ainda alguma coisa e suprimi
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Duas ou três dúzias de linhas. assim composta, sai novamente à luz
Esta obra que alguma benevolência parece ter encontrado no público
Capistrano de abreu, noticiando a publicação do livro, perguntava
'as memórias póstumas de brás cubas são um romance?' macedo
Soares, em carta que me escreveu por esse tempo, recordava
Amigamente as viagens na minha terra. ao primeiro respondia já o
Defunto brás cubas (como o leitor viu e verá no prólogo dele que vai
Adiante) que sim e que não, que era romance para uns e não o era
Para outros. quanto ao segundo, assim se explicou o finado: 'tratase
De uma obra difusa, na qual eu, brás cubas, se adotei a forma
Livre de um sterne ou de um xavier de maistre, não sei se lhe meti
Algumas rabugens de pessimismo.' toda essa gente viajou: xavier de
Maistre à roda do quarto, garret na terra dele, sterne na terra dos
Outros. de brás cubas se pode dizer que viajou à roda da vida
O que faz do meu brás cubas um autor particular é o que ele chama
'rabugens de pessimismo'. há na alma deste livro, por mais risonho
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Que pareça, um sentimento amargo e áspero, que está longe de vir
De seus modelos. é taça que pode ter lavores de igual escola, mas
Leva outro vinho. não digo mais para não entrar na crítica de um
Defunto, que se pintou a si e a outros, conforme lhe pareceu melhor e
Mais certo
Machado de assis
Ao leitor
Que stendhal confessasse haver escrito um de seus livros para cem
Leitores, coisa é que admira e consterna. o que não admira, nem
Provavelmente consternará é se este outro livro não tiver os cem
Leitores de stendhal, nem cinqüenta, nem vinte e, quando muito
Dez. dez? talvez cinco. trata-se, na verdade, de uma obra difusa, na
Qual eu, brás cubas, se adotei a forma livre de um sterne, ou de um
Xavier de maistre, não sei se lhe meti algumas rabugens de
Pessimismo. pode ser. obra de finado. escrevi-a com a pena da
Galhofa e a tinta da melancolia, e não é difícil antever o que poderá
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Sair desse conúbio. acresce que a gente grave achará no livro umas
Aparências de puro romance, ao passo que a gente frívola não achará
Nele o seu romance usual; ei-lo aí fica privado da estima dos graves e
Do amor dos frívolos, que são as duas colunas máximas da opinião
Mas eu ainda espero angariar as simpatias da opinião, e o primeiro
Remédio é fugir a um prólogo explícito e longo. o melhor prólogo é o
Que contém menos coisas, ou o que as diz de um jeito obscuro e
Truncado. conseguintemente, evito contar o processo extraordinário
Que empreguei na composição destas memórias, trabalhadas cá no
Outro mundo. seria curioso, mas nimiamente extenso, e aliás
Desnecessário ao entendimento da obra. a obra em si mesma é tudo
Se te agradar, fino leitor, pago-me da tarefa; se te não agradar
Pago-te com um piparote, e adeus
Brás cubas
Capítulo primeiro óbito do autor
Algum tempo hesitei se devia abrir estas memórias pelo princípio ou
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Pelo fim, isto é, se poria em primeiro lugar o meu nascimento ou a
Minha morte. suposto o uso vulgar seja começar pelo nascimento
Duas considerações me levaram a adotar diferente método: a
Primeira é que eu não sou propriamente um autor defunto, mas um
Defunto autor, para quem a campa foi outro berço; a segunda é que
O escrito ficaria assim mais galante e mais novo. moisés, que também
Contou a sua morte, não a pôs no intróito, mas no cabo: diferença
Radical entre este livro e o pentateuco
Dito isto, expirei às duas horas da tarde de uma sexta-feira do mês
De agosto de 1869, na minha bela chácara de catumbi. tinha uns
Sessenta e quatro anos, rijos e prósperos, era solteiro, possuía cerca
De trezentos contos e fui acompanhado ao cemitério por onze
Amigos. onze amigos! verdade é que não houve cartas nem
Anúncios. acresce que chovia — peneirava uma chuvinha miúda
Triste e constante, tão constante e tão triste, que levou um daqueles
Fiéis da última hora a intercalar esta engenhosa idéia no discurso que
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Proferiu à beira de minha cova: — 'vós, que o conhecestes, meus
Senhores, vós podeis dizer comigo que a natureza parece estar
Chorando a perda irreparável de um dos mais belos caracteres que
Têm honrado a humanidade. este ar sombrio, estas gotas do céu
Aquelas nuvens escuras que cobrem o azul como um crepe funéreo
Tudo isso é a dor crua e má que lhe rói à natureza as mais íntimas
Entranhas; tudo isso é um sublime louvor ao nosso ilustre finado.'
Bom e fiel amigo! não, não me arrependo das vinte apólices que lhe
Deixei. e foi assim que cheguei à cláusula dos meus dias; foi assim
Que me encaminhei para o undiscovered country de hamlet, sem as
Ânsias nem as dúvidas do moço príncipe, mas pausado e trôpego
Como quem se retira tarde do espetáculo. tarde e aborrecido. viramme
Ir umas nove ou dez pessoas, entre elas três senhoras, minha
Irmã sabina, casada com o cotrim, a filha, — um lírio do vale, — e
Tenham paciência! daqui a pouco lhes direi quem era a terceira
Senhora. contentem-se de saber que essa anônima, ainda que não
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Parenta, padeceu mais do que as parentas. é verdade, padeceu mais
Não digo que se carpisse, não digo que se deixasse rolar pelo chão
Convulsa. nem o meu óbito era coisa altamente dramática... um
Solteirão que expira aos sessenta e quatro anos, não parece que
Reúna em si todos os elementos de uma tragédia. e dado que sim, o
Que menos convinha a essa anônima era aparentá-lo. de pé, à
Cabeceira da cama, com os olhos estúpidos, a boca entreaberta, a
Triste senhora mal podia crer na minha extinção
— 'morto! morto!' dizia consigo
E a imaginação dela, como as cegonhas que um ilustre viajante viu
Desferirem o vôo desde o ilisso às ribas africanas, sem embargo das
Ruínas e dos tempos, — a imaginação dessa senhora também voou
Por sobre os destroços presentes até às ribas de uma áfrica juvenil
Deixá-la ir; lá iremos mais tarde; lá iremos quando eu me restituir
Aos primeiros anos. agora, quero morrer tranqüilamente
Metodicamente, ouvindo os soluços das damas, as falas baixas dos
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Homens, a chuva que tamborila nas folhas de tinhorão da chácara, e
O som estrídulo de uma navalha que um amolador está afiando lá
Fora, à porta de um correeiro. juro-lhes que essa orquestra da morte
Foi muito menos triste do que podia parecer. de certo ponto em
Diante chegou a ser deliciosa. a vida estrebuchava-me no peito, com
Uns ímpetos de vaga marinha, esvaía-se-me a consciência, eu descia
À imobilidade física e moral, e o corpo fazia-se-me planta, e pedra e
Lodo, e coisa nenhuma
Morri de uma pneumonia; mas se lhe disser que foi menos a
Pneumonia, do que uma idéia grandiosa e útil, a causa da minha
Morte, é possível que o leitor me não creia, e todavia é verdade. vou
Expor-lhe sumariamente o caso. julgue-o por si mesmo
Capítulo ii o emplasto
Com efeito, um dia de manhã, estando a passear na chácara
Pendurou-se-me uma idéia no trapézio que eu tinha no cérebro. uma
Vez pendurada, entrou a bracejar, a pernear, a fazer as mais
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Arrojadas cabriolas de volatim, que é possível crer. eu deixei-me
Estar a contemplá-la. súbito, deu um grande salto, estendeu os
Braços e as pernas, até tomar a forma de um x: decifra-me ou
Devoro-te
Essa idéia era nada menos que a invenção de um medicamento
Sublime, um emplastro anti-hipocondríaco, destinado a aliviar a nossa
Melancólica humanidade. na petição de privilégio que então redigi
Chamei a atenção do governo para esse resultado, verdadeiramente
Cristão. todavia, não neguei aos amigos as vantagens pecuniárias
Que deviam resultar da distribuição de um produto de tamanhos e tão
Profundos efeitos. agora, porém, que estou cá do outro lado da vida
Posso confessar tudo: o que me influiu principalmente foi o gosto de
Ver impressas nos jornais, mostradores, folhetos, esquinas, e enfim
Nas caixinhas do remédio, estas três palavras: emplasto brás cubas
Para que negá-lo? eu tinha a paixão do arruído, do cartaz, do foguete
De lágrimas. talvez os modestos me argúam esse defeito; fio, porém
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Que esse talento me hão de reconhecer os hábeis. assim, a minha
Idéia trazia duas faces, como as medalhas, uma virada para o
Público, outra para mim. de um lado, filantropia e lucro; de outro
Lado, sede de nomeada. digamos: — amor da glória
Um tio meu, cônego de prebenda inteira, costumava dizer que o
Amor da glória temporal era a perdição das almas, que só devem
Cobiçar a glória eterna. ao que retorquia outro tio, oficial de um dos
Antigos terços de infantaria, que o amor da glória era a coisa mais
Verdadeiramente humana que há no homem, e, conseguintemente, a
Sua mais genuína feição
Decida o leitor entre o militar e o cônego; eu volto ao emplasto
Capítulo iii genealogia
Mas, já que falei nos meus dois tios, deixem-me fazer aqui um curto
Esboço genealógico
O fundador da minha família foi um certo damião cubas, que
Floresceu na primeira metade do século xviii. era tanoeiro de ofício
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Natural do rio de janeiro, onde teria morrido na penúria e na
Obscuridade, se somente exercesse a tanoaria. mas não; fez-se
Lavrador, plantou, colheu, permutou o seu produto por boas e
Honradas patacas, até que morreu, deixando grosso cabedal a um
Filho, licenciado luís cubas. neste rapaz é que verdadeiramente
Começa a série de meus avós — dos avós que a minha família sempre
Confessou, — porque o damião cubas era afinal de contas um
Tanoeiro, e talvez mau tanoeiro, ao passo que o luís cubas estudou
Em coimbra, primou no estado, e foi um dos amigos particulares do
Vice-rei conde da cunha
Como este apelido de cubas lhe cheirasse excessivamente a tanoaria
Alegava meu pai, bisneto de damião, que o dito apelido fora dado a
Um cavaleiro, herói nas jornadas da áfrica, em prêmio da façanha
Que praticou, arrebatando trezentas cubas aos mouros. meu pai era
Homem de imaginação; escapou à tanoaria nas asas de um
Calembour. era um bom caráter, meu pai, varão digno e leal como
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Poucos. tinha, é verdade, uns fumos de pacholice; mas quem não é
Um pouco pachola nesse mundo? releva notar que ele não recorreu à
Inventiva senão depois de experimentar a falsificação
Primeiramente, entroncou-se na família daquele meu famoso
Homônimo, o capitão-mor, brás cubas, que fundou a vila de são
Vicente, onde morreu em 1592, e por esse motivo é que me deu o
Nome de brás. opôs-se-lhe, porém, a família do capitão-mor, e foi
Então que ele imaginou as trezentas cubas mouriscas
Vivem ainda alguns membros de minha família, minha sobrinha
Venância, por exemplo, o lírio do vale, que é a flor das damas do seu
Tempo; vive o pai, o cotrim, um sujeito que... mas não antecipemos
Os sucessos; acabemos de uma vez com o nosso emplasto
Capítulo iv a idéia fixa
A minha idéia, depois de tantas cabriolas, constituíra-se idéia fixa
Deus te livre, leitor, de uma idéia fixa; antes um argueiro, antes uma
Trave no olho. vê o cavour; foi a idéia fixa da unidade italiana que o
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Matou. verdade é que bismarck não morreu; mas cumpre advertir
Que a natureza é uma grande caprichosa e a história uma eterna
Loureira. por exemplo, suetônio deu-nos um cláudio, que era um
Simplório, — ou 'uma abóbora' como lhe chamou sêneca, e um tito
Que mereceu ser as delícias de roma. veio modernamente um
Professor e achou meio de demonstrar que dos dois césares, o
Delicioso, o verdadeiro delicioso, foi o 'abóbora' de sêneca. e tu
Madama lucrécia, flor dos bórgias, se um poeta te pintou como a
Messalina católica, apareceu um gregorovius incrédulo que te apagou
Muito essa qualidade, e, se não vieste a lírio, também não ficaste
Pântano. eu deixo-me estar entre o poeta e o sábio
Viva pois a história, a volúvel história que dá para tudo; e, tornando
À idéia fixa, direi que é ela a que faz os varões fortes e os doidos; a
Idéia móbil, vaga ou furta-cor é a que faz os cláudios, — fórmula
Suetônio
Era fixa a minha idéia, fixa como... não me ocorre nada que seja
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Assaz fixo nesse mundo: talvez a lua, talvez as pirâmides do egito
Talvez a finada dieta germânica. veja o leitor a comparação que
Melhor lhe quadrar, veja-a e não esteja daí a torcer-me o nariz, só
Porque ainda não chegamos à parte narrativa destas memórias. lá
Iremos. creio que prefere a anedota à reflexão, como os outros
Leitores, seus confrades, e acho que faz muito bem. pois lá iremos
Todavia, importa dizer que este livro é escrito com pachorra, com a
Pachorra de um homem já desafrontado da brevidade do século, obra
Supinamente filosófica, de uma filosofia desigual, agora austera, logo
Brincalhona, coisa que não edifica nem destrói, não inflama nem
Regala, e é todavia mais do que passatempo e menos do que
Apostolado
Vamos lá; retifique o seu nariz, e tornemos ao emplasto. deixemos a
História com os seus caprichos de dama elegante. nenhum de nós
Pelejou a batalha de salamina, nenhum escreveu a confissão de
Augsburgo; pela minha parte, se alguma vez me lembro de
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Cromwell, é só pela idéia de que sua alteza, com a mesma mão que
Trancara o parlamento, teria imposto aos ingleses o emplasto brás
Cubas. não se riam dessa vitória comum da farmácia e do
Puritanismo. quem não sabe que ao pé de cada bandeira grande
Pública, ostensiva, há muitas vezes várias outras bandeiras
Modestamente particulares, que se hasteiam e flutuam à sombra
Daquela, e não poucas vezes lhe sobrevivem? mal comparando, é
Como a arraia-miúda, que se acolhia à sombra do castelo feudal; caiu
Este e a arraia ficou. verdade é que se fez graúda e castelã... não, a
Comparação não presta
Capítulo v em que aparece a orelha de uma senhora
Senão quando, estando eu ocupado em preparar e apurar a minha
Invenção, recebi em cheio um golpe de ar; adoeci logo, e não me
Tratei. tinha o emplasto no cérebro; trazia comigo a idéia fixa dos
Doidos e dos fortes. via-me, ao longe, ascender do chão das turbas, e
Remontar ao céu, como uma águia imortal, e não é diante de tão
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Excelso espetáculo que um homem pode sentir a dor que o punge. no
Outro dia estava pior; tratei-me enfim, mas incompletamente, sem
Método, nem cuidado, nem persistência; tal foi a origem do mal que
Me trouxe à eternidade. sabem já que morri numa sexta-feira, dia
Aziago, e creio haver provado que foi a minha invenção que me
Matou. há demonstrações menos lúcidas e não menos triunfantes
Não era impossível, entretanto, que eu chegasse a galgar o cimo de
Um século, e a figurar nas folhas públicas, entre macróbios. tinha
Saúde e robustez. suponha-se que, em vez de estar lançando os
Alicerces de uma invenção farmacêutica, tratava de coligir os
Elementos de uma instituição política, ou de uma reforma religiosa
Vinha a corrente de ar, que vence em eficácia o cálculo humano, e lá
Se ia tudo. assim corre a sorte dos homens
Com esta reflexão me despedi eu da mulher, não direi mais discreta
Mas com certeza mais formosa entre as contemporâneas suas, a
Anônima do primeiro capítulo, a tal, cuja imaginação à semelhança
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Das cegonhas do ilisso... tinha então 54 anos, era uma ruína, uma
Imponente ruína. imagine o leitor que nos amamos, ela e eu, muitos
Anos antes, e que um dia, já enfermo, vejo-a assomar à porta da
Alcova
Capítulo vi chimène, qui l'eût dit? rodrigue, qui
L'eût cru?
Vejo-a assomar à porta da alcova, pálida, comovida, trajada de
Preto, e ali ficar durante um minuto, sem ânimo de entrar, ou detida
Pela presença de um homem que estava comigo. da cama, onde
Jazia, contemplei-a durante esse tempo, esquecido de lhe dizer nada
Ou de fazer nenhum gesto. havia já dois anos que nos não víamos, e
Eu via-a agora não qual era, mas qual fora, quais fôramos ambos
Porque um ezequias misterioso fizera recuar o sol até os dias juvenis
Recuou o sol, sacudi todas as misérias, e este punhado de pó, que a
Morte ia espalhar na eternidade do nada, pôde mais do que o tempo
Que é o ministro da morte. nenhuma água de juventa igualaria ali a
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Simples saudade
Creiam-me, o menos mau é recordar; ninguém se fie da felicidade
Presente; há nela uma gota da baba de caim. corrido o tempo e
Cessado o espasmo, então sim, então talvez se pode gozar deveras
Porque entre uma e outra dessas duas ilusões, melhor é a que se
Gosta sem doer
Não durou muito a evocação; a realidade dominou logo; o presente
Expeliu o passado. talvez eu exponha ao leitor, em algum canto
Deste livro, a minha teoria das edições humanas. o que por agora
Importa saber é que virgília — chamava-se virgília — entrou na
Alcova, firme, com a gravidade que lhe davam as roupas e os anos, e
Veio até o meu leito. o estranho levantou-se e saiu. era um sujeito
Que me visitava todos os dias para falar do câmbio, da colonização e
Da necessidade de desenvolver a viação férrea; nada mais
Interessante para um moribundo. saiu; virgília deixou-se estar de pé
Durante algum tempo ficamos a olhar um para o outro, sem articular
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Palavra. quem diria? de dois grandes namorados, de duas paixões
Sem freio, nada mais havia ali, vinte anos depois; havia apenas dois
Corações murchos, devastados pela vida e saciados dela, não sei se
Em igual dose, mas enfim saciados. virgília tinha agora a beleza da
Velhice, um ar austero e maternal; estava menos magra do que
Quando a vi, pela última vez, numa festa de são joão, na tijuca; e
Porque era das que resistem muito, só agora começavam os cabelos
Escuros a intercalar-se com alguns fios de prata
— anda visitando os defuntos? disse-lhe eu. — ora, defuntos!
Respondeu virgília com um muxoxo. e depois de me apertar as mãos
— ando a ver se ponho os vadios para a rua
Não tinha a carícia lacrimosa de outro tempo; mas a voz era amiga e
Doce. sentou-se. eu estava só, em casa, com um simples enfermeiro
Podíamos falar um ao outro, sem perigo. virgília deu-me longas
Notícias de fora, narrando-as com graça, com um certo travo de má
Língua, que era o sal da palestra; eu, prestes a deixar o mundo
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Sentia um prazer satânico em mofar dele, em persuadir-me que não
Deixava nada
— que idéias essas! interrompeu-me virgília um tanto zangada. olhe
Que não volto mais. morrer! todos nós havemos de morrer; basta
Estarmos vivos
E vendo o relógio
— jesus! são três horas. vou-me embora
— já?
— já; virei amanhã ou depois
— não sei se faz bem, retorqui; o doente é um solteirão e a casa não
Tem senhoras
— sua mana?
— há de vir cá passar uns dias, mas não pode ser antes de sábado
Virgília refletiu um instante, levantou os ombros e disse com
Gravidade
— estou velha! ninguém mais repara em mim. mas, para cortar
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Dúvidas, virei com o nhonhô
Nhonhô era um bacharel, único filho de seu casamento, que, na idade
De cinco anos, fora cúmplice inconsciente de nossos amores. vieram
Juntos, dois dias depois, e confesso que, ao vê-los ali, na minha
Alcova, fui tomado de um acanhamento que nem me permitiu
Corresponder logo às palavras afáveis do rapaz. virgília adivinhou-me
E disse ao filho
— nhonhô, não repares nesse grande manhoso que aí está; não quer
Falar para fazer crer que está à morte
Sorriu o filho, eu creio que também sorri, e tudo acabou em pura
Galhofa. virgília estava serena e risonha, tinha o aspecto das vidas
Imaculadas. nenhum olhar suspeito, nenhum gesto que pudesse
Denunciar nada; uma igualdade de palavra e de espírito, uma
Dominação sobre si mesma, que pareciam e talvez fossem raras
Como tocássemos, casualmente, nuns amores ilegítimos, meio
Secretos, meio divulgados, vi-a falar com desdém e um pouco de
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Indignação da mulher de que se tratava, aliás sua amiga. o filho
Sentia-se satisfeito, ouvindo aquela palavra digna e forte, e eu
Perguntava a mim mesmo o que diriam de nós os gaviões, se buffon
Tivesse nascido gavião
Era o meu delírio que começava
Capítulo vii o delírio
Que me conste, ainda ninguém relatou o seu próprio delírio; faço-o
Eu, e a ciência mo agradecerá. se o leitor não é dado à contemplação
Destes fenômenos mentais, pode saltar o capítulo; vá direito à
Narração. mas, por menos curioso que seja, sempre lhe digo que é
Interessante saber o que se passou na minha cabeça durante uns
Vinte a trinta minutos
Primeiramente, tomei a figura de um barbeiro chinês, bojudo, destro
Escanhoando um mandarim, que me pagava o trabalho com beliscões
E confeitos: caprichos de mandarim
Logo depois, senti-me transformado na suma teológica de são
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Tomás, impressa num volume, e encadernada em marroquim, com
Fechos de prata e estampas; idéia esta que me deu ao corpo a mais
Completa imobilidade; e ainda agora me lembra que, sendo as
Minhas mãos os fechos do livro, e cruzando-as eu sobre o ventre
Alguém as descruzava porque a atitude lhe dava a
Imagem de um defunto
Ultimamente, restituído à forma humana, vi chegar um hipopótamo
Que me arrebatou. deixei-me ir, calado, não sei se por medo ou
Confiança; mas, dentro em pouco, a carreira de tal modo se tornou
Vertiginosa, que me atrevi a interrogá-lo, e com alguma arte lhe
Disse que a viagem me parecia sem destino
— engana-se, replicou o animal, nós vamos à origem dos séculos
Insinuei que deveria ser muitíssimo longe; mas o hipopótamo não me
Entendeu ou não me ouviu, se é que não fingiu uma dessas coisas; e
Perguntando-lhe, visto que ele falava, se era descendente do cavalo
De aquiles ou da asna de balaão, retorquiu-me com um gesto
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Peculiar a estes dois quadrúpedes: abanou as orelhas. pela minha
Parte fechei os olhos e deixei-me ir à ventura. já agora não se me dá
De confessar que sentia umas tais ou quais cócegas de curiosidade
Por saber onde ficava a origem dos séculos, se era tão misteriosa
Como a origem do nilo, e sobretudo se valia alguma coisa mais ou
Menos do que a consumação dos mesmos séculos: reflexões de
Cérebro enfermo. como ia de olhos fechados, não via o caminho
Lembra-me só que a sensação de frio aumentava com a jornada, e
Que chegou uma ocasião em que me pareceu entrar na região dos
Gelos eternos. com efeito, abri os olhos e vi que o meu animal
Galopava numa planície branca de neve, e vários animais grandes e
De neve. tudo neve; chegava a gelar-nos um sol de neve. tentei
Falar, mas apenas pude grunhir esta pergunta ansiosa
— onde estamos?
— já passamos o éden
— bem; paremos na tenda de abraão
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— mas se nós caminhamos para trás! redargüiu motejando a minha
Cavalgadura
Fiquei vexado e aturdido. a jornada entrou e parecer-me enfadonha e
Extravagante, o frio incômodo, a condução violenta, e o resultado
Impalpável. e depois — cogitações do enfermo — dado que
Chegássemos ao fim indicado, não era impossível que os séculos
Irritados com lhes devassarem a origem, me esmagassem entre as
Unhas, que deviam ser tão seculares como eles. enquanto assim
Pensava, íamos devorando caminho, e a planície voava debaixo dos
Nossos pés, até que o animal estacou, e pude olhar mais
Tranqüilamente em torno de mim. olhar somente; nada vi, além da
Imensa brancura da neve, que desta vez invadira o próprio céu, até
Ali azul. talvez, a espaços, me parecia uma ou outra planta, enorme
Brutesca, meneando ao vento as suas largas folhas. o silêncio
Daquela região era igual ao do sepulcro: dissera-se que a vida das
Coisas ficara estúpida diante do homem
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Caiu do ar? destacou-se da terra? não sei; sei que um vulto imenso
Uma figura de mulher me apareceu então, fitando-me uns olhos
Rutilantes como o sol. tudo nessa figura tinha a vastidão das formas
Selváticas, e tudo escapava à compreensão do olhar humano, porque
Os contornos perdiam-se no ambiente, e o que parecia espesso era
Muita vez diáfano. estupefato, não disse nada, não cheguei sequer a
Soltar um grito; mas, ao cabo de algum tempo, que foi breve
Perguntei quem era e como se chamava: curiosidade de delírio
— chama-me natureza ou pandora; sou tua mãe e tua inimiga
Ao ouvir esta última palavra, recuei um pouco, tomado de susto. a
Figura soltou uma gargalhada, que produziu em torno de nós o efeito
De um tufão; as plantas torceram-se e um longo gemido quebrou a
Mudez das coisas externas
— não te assustes, disse ela, minha inimizade não mata; é sobretudo
Pela vida que se afirma. vives; não quero outro flagelo
— vivo? perguntei eu, enterrando as unhas nas mãos, como para
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Certificar-me da existência
— sim, verme, tu vives. não receies perder esse andrajo que é teu
Orgulho; provarás ainda, por algumas horas, o pão da dor e o vinho
Da miséria. vives: agora mesmo que ensandeceste, vives; e se a tua
Consciência reouver um instante de sagacidade, tu dirás que queres
Viver
Dizendo isto, a visão estendeu o braço, segurou-me pelos cabelos e
Levantou-me ao ar, como se fora uma pluma. só então pude ver-lhe
De perto o rosto, que era enorme. nada mais quieto; nenhuma
Contorção violenta, nenhuma expressão de ódio ou ferocidade; a
Feição única, geral, completa, era a da impassibilidade egoísta, a da
Eterna surdez, a da vontade imóvel. raivas, se as tinha, ficavam
Encerradas no coração. ao mesmo tempo, nesse rosto de expressão
Glacial, havia um ar de juventude, mescla de força e viço, diante do
Qual me sentia eu o mais débil e decrépito dos seres
— entendeste-me? disse ela, no fim de algum tempo de mútua
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Contemplação
— não, respondi; nem quero entender-te; tu és absurda, tu és uma
Fábula. estou sonhando, decerto, ou, se é verdade, que enlouqueci
Tu não passas de uma concepção de alienado, isto é, uma coisa vã
Que a razão ausente não pode reger nem palpar. natureza, tu? a
Natureza que eu conheço é só mãe e não inimiga; não faz da vida um
Flagelo, nem, como tu, traz esse rosto indiferente, como o sepulcro. e
Por que pandora?
— porque levo na minha bolsa os bens e os males, e o maior de
Todos, a esperança, consolação dos homens. tremes?
— sim; o teu olhar fascina-me
— creio; eu não sou somente a vida; sou também a morte, e tu
Estás prestes a devolver-me o que te emprestei. grande lascivo
Espera-te a voluptuosidade do nada
Quando esta palavra ecoou, como um trovão, naquele imenso vale
Afigurou-se-me que era o último som que chegava a meus ouvidos
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Pareceu-me sentir a decomposição súbita de mim mesmo. então
Encarei-a com olhos súplices, e pedi mais alguns anos
— pobre minuto! exclamou. para que queres tu mais alguns instantes
De vida? para devorar e seres devorado depois? não estás farto do
Espetáculo e da luta? conheces de sobejo tudo o que eu te deparei
Menos torpe ou menos aflitivo: o alvor do dia, a melancolia da tarde
A quietação da noite, os aspectos da terra, o sono, enfim, o maior
Benefício das minhas mãos. que mais queres tu, sublime idiota?
— viver somente, não te peço mais nada. quem me pôs no coração
Este amor da vida, senão tu? e, se eu amo a vida, por que te hás de
Golpear a ti mesma, matando-me?
— porque já não preciso de ti. não importa ao tempo o minuto que
Passa, mas o minuto que vem. o minuto que vem é forte, jucundo
Supõe trazer em si a eternidade, e traz a morte, e perece como o
Outro, mas o tempo subsiste. egoísmo, dizes tu? sim, egoísmo, não
Tenho outra lei. egoísmo, conservação. a onça mata o novilho porque
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O raciocínio da onça é que ela deve viver, e se o novilho é tenro tanto
Melhor: eis o estatuto universal. sobe e olha
Isto dizendo, arrebatou-me ao alto de uma montanha. inclinei os
Olhos a uma das vertentes, e contemplei, durante um tempo largo
Ao longe, através de um nevoeiro, uma coisa única. imagina tu
Leitor, uma redução dos séculos, e um desfilar de todos eles, as raças
Todas, todas as paixões, o tumulto dos impérios, a guerra dos
Apetites e dos ódios, a destruição recíproca dos seres e das coisas
Tal era o espetáculo, acerbo e curioso espetáculo. a história do
Homem e da terra tinha assim uma intensidade que lhe não podiam
Dar nem a imaginação nem a ciência, porque a ciência é mais lenta e
A imaginação mais vaga, enquanto que o que eu ali via era a
Condensação viva de todos os tempos. para descrevê-la seria preciso
Fixar o relâmpago. os séculos desfilavam num turbilhão, e, não
Obstante, porque os olhos do delírio são outros, eu via tudo o que
Passava diante de mim,— flagelos e delícias, — desde essa coisa que
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Se chama glória até essa outra que se chama miséria, e via o amor
Multiplicando a miséria, e via a miséria agravando a debilidade. aí
Vinham a cobiça que devora, a cólera que inflama, a inveja que baba
E a enxada e a pena, úmidas de suor, e a ambição, a fome, a
Vaidade, a melancolia, a riqueza, o amor, e todos agitavam o
Homem, como um chocalho, até destruí-lo, como um farrapo. eram
As formas várias de um mal, que ora mordia a víscera, ora mordia o
Pensamento, e passeava eternamente as suas vestes de arlequim
Em derredor da espécie humana. a dor cedia alguma vez, mas cedia
À indiferença, que era um sono sem sonhos, ou ao prazer, que era
Uma dor bastarda. então o homem, flagelado e rebelde, corria diante
Da fatalidade das coisas, atrás de uma figura nebulosa e esquiva
Feita de retalhos, um retalho de impalpável, outro de improvável
Outro de invisível, cosidos todos a ponto precário, com a agulha da
Imaginação; e essa figura, — nada menos que a quimera da
Felicidade, — ou lhe fugia perpetuamente, ou deixava-se apanhar
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Pela fralda, e o homem a cingia ao peito, e então ela ria, como um
Escárnio, e sumia-se, como uma ilusão
Ao contemplar tanta calamidade, não pude reter um grito de
Angústia, que natureza ou pandora escutou sem protestar nem rir; e
Não sei por que lei de transtorno cerebral, fui eu que me pus a rir, —
De um riso descompassado e idiota
— tens razão, disse eu, a coisa é divertida e vale a pena, — talvez
Monótona — mas vale a pena. quando jó amaldiçoava o dia em que
Fora concebido, é porque lhe davam ganas de ver cá de cima o
Espetáculo. vamos lá, pandora, abre o ventre, e digere-me; a coisa é
Divertida, mas digere-me
A resposta foi compelir-me fortemente a olhar para baixo, e a ver os
Séculos que continuavam a passar, velozes e turbulentos, as
Gerações que se superpunham às gerações, umas tristes, como os
Hebreus do cativeiro, outras alegres, como os devassos de cômodo
E todas elas pontuais na sepultura. quis fugir, mas uma força
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Misteriosa me retinha os pés; então disse comigo: — 'bem, os
Séculos vão passando, chegará o meu, e passará também, até o
Último, que me dará a decifração da eternidade.' e fixei os olhos, e
Continuei a ver as idades, que vinham chegando e passando, já então
Tranqüilo e resoluto, não sei até se alegre. talvez alegre. cada século
Trazia a sua porção de sombra e de luz, de apatia e de combate, de
Verdade e de erro, e o seu cortejo de sistemas, de idéias novas, de
Novas ilusões; cada um deles rebentavam as verduras de uma
Primavera, e amareleciam depois, para remoçar mais tarde. ao passo
Que a vida tinha assim uma regularidade de calendário, fazia-se a
História e a civilização, e o homem, nu e desarmado, armava-se e
Vestia-se, construía o tugúrio e o palácio, a rude aldeia e tebas de
Cem portas, criava a ciência, que perscruta, e a arte que enleva
Fazia-se orador, mecânico, filósofo, corria a face do globo, descia ao
Ventre da terra, subia à esfera das nuvens, colaborando assim na
Obra misteriosa, com que entretinha a necessidade da vida e a
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Melancolia do desamparo. meu olhar, enfarado e distraído, viu enfim
Chegar o século presente, e atrás deles os futuros. aquele vinha ágil
Destro, vibrante, cheio de si, um pouco difuso, audaz, sabedor, mas
Ao cabo tão miserável como os primeiros, e assim passou e assim
Passaram os outros, com a mesma rapidez e igual monotonia
Redobrei de atenção; fitei a vista; ia enfim ver o último, — o último!
Mas então já a rapidez da marcha era tal, que escapava a toda a
Compreensão; ao pé dela o relâmpago seria um século. talvez por
Isso entraram os objetos a trocarem-se; uns cresceram, outros
Minguaram, outros perderam-se no ambiente; um nevoeiro cobriu
Tudo, — menos o hipopótamo que ali me trouxera, e que aliás
Começou a diminuir, a diminuir, a diminuir, até ficar do tamanho de
Um gato. era efetivamente um gato. encarei-o bem; era o meu gato
Sultão, que brincava à porta da alcova, com uma bola de papel
Capítulo viii razão contra sandice
Já o leitor compreendeu que era a razão que voltava à casa, e
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Convidava a sandice a sair, clamando, e com melhor jus, as palavras
De tartufo
La maison est à moi, c'est à vous d'en sortir
Mas é sestro antigo da sandice criar amor às casas alheias, de modo
Que, apenas senhora de uma, dificilmente lha farão despejar. é
Sestro; não se tira daí; há muito que lhe calejou a vergonha. agora
Se advertirmos no imenso número de casas que ocupa, umas de vez
Outras durante as suas estações calmosas, concluiremos que esta
Amável peregrina é o terror dos proprietários. no nosso caso, houve
Quase um distúrbio à porta do meu cérebro, porque a adventícia não
Queria entregar a casa, e a dona não cedia da intenção de tomar o
Que era seu. afinal, já a sandice se contentava com um cantinho no
Sótão
— não, senhora, replicou a razão, estou cansada de lhe ceder
Sótãos, cansada e experimentada, o que você quer é passar
Mansamente do sótão à sala de jantar, daí à de visitas e ao resto
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— está bem, deixe-me ficar algum tempo mais, estou na pista de um
Mistério
— que mistério?
— de dois, emendou a sandice; o da vida e o da morte; peço-lhe só
Uns dez minutos
A razão pôs-se a rir
— hás de ser sempre a mesma coisa... sempre a mesma coisa
Sempre a mesma coisa
E dizendo isto, travou-lhe dos pulsos e arrastou-a para fora; depois
Entrou e fechou-se. a sandice ainda gemeu algumas súplicas
Grunhiu algumas zangas; mas desenganou-se depressa, deitou a
Língua de fora, em ar de surriada, e foi andando
Capítulo ix transição
E vejam agora com que destreza; com que arte faço eu a maior
Transição deste livro. vejam: o meu delírio começou em presença de
Virgília; virgília foi o meu grão pecado da juventude; não há
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Juventude sem meninice; meninice supõe nascimento; e eis aqui
Como chegamos nós, sem esforço, ao dia 20 de outubro de 1805, em
Que nasci. viram? nenhuma juntura aparente, nada que divirta a
Atenção pausada do leitor: nada. de modo que o livro fica assim com
Todas as vantagens do método, sem a rigidez do método. na
Verdade, era tempo. que isto de método, sendo, como é, uma coisa
Indispensável, todavia é melhor tê-lo sem gravata nem suspensórios
Mas um pouco à fresca e à solta, como quem não se lhe dá da
Vizinha fronteira, nem do inspetor de quarteirão. é como a
Eloqüência, que há uma genuína e vibrante, de uma arte natural e
Feiticeira, e outra tesa, engomada e chocha. vamos ao dia 20 de
Outubro
Capítulo x naquele dia
Naquele dia, a árvore dos cubas brotou uma graciosa flor. nasci
Recebeu-me nos braços a pascoela, insigne parteira minhota, que se
Gabava de ter aberto a porta do mundo a uma geração inteira de
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Fidalgos. não é impossível que meu pai lhe ouvisse tal declaração
Creio, todavia, que o sentimento paterno é que o induziu a gratificá-la
Com duas meias dobras. lavado e enfaixado, fui desde logo o herói
Da nossa casa. cada qual prognosticava a meu respeito o que mais
Lhe quadrava ao sabor. meu tio joão, o antigo oficial de infantaria
Achava-me um certo olhar de bonaparte, coisa que meu pai não pôde
Ouvir sem náuseas; meu tio ildefonso, então simples padre, farejavame
Cônego
— cônego é o que ele há de ser, e não digo mais por não parecer
Orgulho; mas não me admiraria nada se deus o destinasse a um
Bispado... é verdade, um bispado; não é coisa impossível. que diz
Você, mano bento?
Meu pai respondia a todos que eu seria o que deus quisesse; e
Alçava-me ao ar, como se intentasse mostrar-me à cidade e ao
Mundo; perguntava a todos se eu me parecia com ele, se era
Inteligente, bonito
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Digo essas coisas por alto, segundo as ouvi narrar anos depois
Ignoro a mor parte dos pormenores daquele famoso dia. sei que a
Vizinhança veio ou mandou cumprimentar o recém-nascido, e que
Durante as primeiras semanas muitas foram as visitas em nossa
Casa. não houve cadeirinha que não trabalhasse; aventou-se muita
Casaca e muito calção. se não conto os mimos, os beijos, as
Admirações, as bênçãos, é porque, se os contasse, não acabaria mais
O capítulo, e é preciso acabá-lo
Item, não posso dizer nada do meu batizado, porque nada me
Referiram a tal respeito, a não ser que foi uma das mais galhardas
Festas do ano seguinte, 1806; batizei-me na igreja de são domingos
Uma terça-feira de março, dia claro, luminoso e puro, sendo
Padrinhos o coronel rodrigues de matos e sua senhora. um e outro
Descendiam de velhas famílias do norte e honravam deveras o
Sangue que lhes corria nas veias, outrora derramado na guerra
Contra holanda. cuido que os nomes de ambos foram das primeiras
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Coisas que aprendi; e certamente os dizia com muita graça, ou
Revelava algum talento precoce, porque não havia pessoa estranha
Diante de quem me não obrigassem a recitá-los
— nhonhô, diga a estes senhores como é que se chama seu
Padrinho
— meu padrinho? é o excelentíssimo senhor coronel paulo vaz lobo
César de andrade e sousa rodrigues de matos; minha madrinha é a
Excelentíssima senhora d. maria luísa de macedo resende e sousa
Rodrigues de matos
— é muito esperto o seu menino! exclamavam os ouvintes
— muito esperto, concordava meu pai; e os olhos babavam-se-lhe de
Orgulho, e ele espalmava a mão sobre a minha cabeça, fitava-me
Longo tempo, namorado, cheio de si
Item, comecei a andar, não sei bem quando, mas antes do tempo
Talvez por apressar a natureza, obrigavam-me cedo a agarrar às
Cadeiras, pegavam-me da fralda, davam-me carrinhos de pau. — só
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Só, nhonhô, só só, dizia-me a mucama. e eu, atraído pelo chocalho
De lata, que minha mãe agitava diante de mim, lá ia para a frente
Cai aqui, cai acolá; e andava, provavelmente mal, mas andava, e
Fiquei andando
Capítulo xi o menino é pai do homem
Cresci; e nisso é que a família não interveio; cresci naturalmente
Como crescem as magnólias e os gatos. talvez os gatos são menos
Matreiros, e com certeza, as magnólias são menos inquietas do que
Eu era na minha infância. um poeta dizia que o menino é pai do
Homem. se isto é verdade, vejamos alguns lineamentos do menino
Desde os cinco anos merecera eu a alcunha de 'menino diabo'; e
Verdadeiramente não era outra coisa; fui dos mais malignos do meu
Tempo, arguto, indiscreto, traquinas e voluntarioso. por exemplo, um
Dia quebrei a cabeça de uma escrava, porque me negara uma colher
Do doce de coco que estava fazendo, e, não contente com o
Malefício, deitei um punhado de cinza ao tacho, e, não satisfeito da
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Travessura, fui dizer à minha mãe que a escrava é que estragara o
Doce 'por pirraça'; e eu tinha apenas seis anos. prudêncio, um
Moleque de casa, era o meu cavalo de todos os dias; punha as mãos
No chão, recebia um cordel nos queixos, à guisa de freio, eu trepavalhe
Ao dorso, com uma varinha na mão, fustigava-o, dava mil voltas
A um e outro lado, e ele obedecia, — algumas vezes gemendo, —
Mas obedecia sem dizer palavra, ou, quando muito, um — 'ai
Nhonhô!' — ao que eu retorquia: — 'cala a boca, besta!' — esconder
Os chapéus das visitas, deitar rabos de papel a pessoas graves, puxar
Pelo rabicho das cabeleiras, dar beliscões nos braços das matronas, e
Outras muitas façanhas deste jaez, eram mostras de um gênio
Indócil, mas devo crer que eram também expressões de um espírito
Robusto, porque meu pai tinha-me em grande admiração; e se às
Vezes me repreendia, à vista de gente, fazia-o por simples
Formalidade: em particular dava-me beijos
Não se conclua daqui que eu levasse todo o resto da minha vida a
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Quebrar a cabeça dos outros nem a esconder-lhes os chapéus; mas
Opiniático, egoísta e algo contemptor dos homens, isso fui; se não
Passei o tempo a esconder-lhes os chapéus, alguma vez lhes puxei
Pelo rabicho das cabeleiras
Outrossim, afeiçoei-me à contemplação da injustiça humana, inclineime
A atenuá-la, a explicá-la, a classifiquei-a por partes, a entendê-la
Não segundo um padrão rígido, mas ao sabor das circunstâncias e
Lugares. minha mãe doutrinava-me a seu modo, fazia-me decorar
Alguns preceitos e orações; mas eu sentia que, mais do que as
Orações, me governavam os nervos e o sangue, e a boa regra perdia
O espírito, que a faz viver, para se tornar uma vã fórmula. de manhã
Antes do mingau, e de noite, antes da cama, pedia a deus que me
Perdoasse, assim como eu perdoava aos meus devedores; mas entre
A manhã e a noite fazia uma grande maldade, e meu pai, passado o
Alvoroço, dava-me pancadinhas na cara, e exclamava a rir
Brejeiro! brejeiro!
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Sim, meu pai adorava-me. minha mãe era uma senhora fraca, de
Pouco cérebro e muito coração, assaz crédula, sinceramente piedosa
— caseira, apesar de bonita, e modesta, apesar de abastada
Temente às trovoadas e ao marido. o marido era na terra o seu
Deus. da colaboração dessas duas criaturas nasceu a minha
Educação, que, se tinha alguma coisa boa, era no geral viciosa
Incompleta, e, em partes, negativa. meu tio cônego fazia às vezes
Alguns reparos ao irmão; dizia-lhe que ele me dava mais liberdade do
Que ensino, e mais afeição do que emenda; mas meu pai respondia
Que aplicava na minha educação um sistema inteiramente superior ao
Sistema usado; e por este modo, sem confundir o irmão, iludia-se a si
Próprio
De envolta com a transmissão e a educação, houve ainda o exemplo
Estranho, o meio doméstico. vimos os pais; vejamos os tios. um
Deles, o joão, era um homem de língua solta, vida galante, conversa
Picaresca. desde os onze anos entrou a admitir-me às anedotas reais
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Ou não, eivadas todas de obscenidade ou imundície. não me
Respeitava a adolescência, como não respeitava a batina do irmão
Com a diferença que este fugia logo que ele enveredava por assunto
Escabroso. eu não; deixava-me estar, sem entender nada, a
Princípio, depois entendendo, e enfim achando-lhe graça. no fim de
Certo tempo, quem o procurava era eu; e ele gostava muito de mim
Dava-me doces, levava-me a passeio. em casa, quando lá ia passar
Alguns dias, não poucas vezes me aconteceu achá-lo, no fundo da
Chácara, no lavadouro, a palestrar com as escravas que batiam
Roupa; aí é que era um desfiar de anedotas, de ditos, de perguntas, e
Um estalar de risadas, que ninguém podia ouvir, porque o lavadouro
Ficava muito longe de casa. as pretas, com uma tanga no ventre, a
Arregaçar-lhes um palmo dos vestidos, umas dentro do tanque
Outras fora, inclinadas sobre as peças de roupa, a batê-las, a
Ensaboá-las, a torcê-las, iam ouvindo e redargüindo às pilhérias do
Tio joão, e a comentá-las de quando em quando com esta palavra
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— cruz, diabo!... este sinhô joão é o diabo!
Bem diferente era o tio cônego. esse tinha muita austeridade e
Pureza; tais dotes, contudo, não realçavam um espírito superior
Apenas compensavam um espírito medíocre. não era homem que
Visse a parte substancial da igreja; via o lado externo, a hierarquia
As preeminências, as sobrepelizes, as circunflexões. vinha antes da
Sacristia que do altar. uma lacuna no ritual excitava-o mais do que
Uma infração dos mandamentos. agora, a tantos anos de distância
Não estou certo se ele poderia atinar facilmente com um trecho de
Tertuliano, ou expor, sem titubear, a história do símbolo de nicéia
Mas ninguém, nas festas cantadas, sabia melhor o número e casos
Das cortesias que se deviam ao oficiante. cônego foi a única ambição
De sua vida; e dizia de coração que era a maior dignidade a que
Podia aspirar. piedoso, severo nos costumes, minucioso na
Observância das regras, frouxo, acanhado, subalterno, possuía
Algumas virtudes, em que era exemplar, mas carecia absolutamente
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Da força de as incutir, de as impor aos outros
Não digo nada de minha tia materna, d. emerenciana, e aliás era a
Pessoa que mais autoridade tinha sobre mim; essa diferençava-se
Grandemente dos outros; mas viveu pouco tempo em nossa
Companhia, uns dois anos. outros parentes e alguns íntimos não
Merecem a pena de ser citados; não tivemos uma vida comum, mas
Intermitente, com grandes claros de separação. o que importa é a
Expressão geral do meio doméstico, e essa aí fica indicada, —
Vulgaridade de caracteres, amor das aparências rutilantes, do
Arruído, frouxidão da vontade, domínio do capricho, e o mais. dessa
Terra e desse estrume é que nasceu esta flor
Capítulo xii um episódio de 1814
Mas eu não quero passar adiante, sem contar sumariamente um
Galante episódio de 1814; tinha nove anos
Napoleão, quando eu nasci, estava já em todo o esplendor da glória e
Do poder; era imperador e granjeara inteiramente a admiração dos
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Homens. meu pai, que à força de persuadir os outros da nossa
Nobreza, acabara persuadindo-se a si próprio, nutria contra ele um
Ódio puramente mental. era isso motivo de renhidas contendas em
Nossa casa, porque meu tio joão, não sei se por espírito de classe e
Simpatia de ofício, perdoava no déspota o que admirava no general
Meu tio padre era inflexível contra o corso; os outros parentes
Dividiam-se: daí as controvérsias e as rusgas
Chegando ao rio de janeiro a notícia da primeira queda de napoleão
Houve naturalmente grande abalo em nossa casa, mas nenhum
Chasco ou remoque. os vencidos, testemunhas do regozijo público
Julgaram mais decoroso o silêncio; alguns foram além e bateram
Palmas. a população, cordialmente alegre, não regateou
Demonstrações de afeto à real família; houve iluminações, salvas, tedeum
Cortejo e aclamações. figurei nesses dias com um espadim
Novo, que meu padrinho me dera no dia de santo antônio; e
Francamente, interessava-me mais o espadim do que a queda de
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Bonaparte. nunca me esqueceu esse fenômeno. nunca mais deixei de
Pensar comigo que o nosso espadim é sempre maior do que a espada
De napoleão. e notem que eu ouvi muito discurso, quando era vivo, li
Muita página rumorosa de grandes idéias e maiores palavras, mas
Não sei por que, no fundo dos aplausos que me arrancavam da boca
Lá ecoava alguma vez este conceito de experimentado
— vai-te embora, tu só cuidas do espadim
Não se contentou a minha família em ter um quinhão anônimo no
Regozijo público; entendeu oportuno e indispensável celebrar a
Destituição do imperador com um jantar, e tal jantar que o ruído das
Aclamações chegasse aos ouvidos de sua alteza, ou quando menos
De seus ministros. dito e feito. veio abaixo toda a velha prataria
Herdada do meu avô luís cubas; vieram as toalhas de flandres, as
Grandes jarras da índia; matou-se um capado; encomendaram-se às
Madres da ajuda as compotas e as marmeladas; lavaram-se
Arearam-se, poliram-se as salas, escadas, castiçais, arandelas, as
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Vastas mangas de vidro, todos os aparelhos do luxo clássico
Dada a hora, achou-se reunida uma sociedade seleta: o juiz-de-fora
Três ou quatro oficiais militares, alguns comerciantes e letrados
Vários funcionários da administração, uns com suas mulheres e filhas
Outros sem elas, mas todos comungando no desejo de atolar a
Memória de bonaparte no papo de um peru. não era um jantar, mas
Um te-deum; foi o que pouco mais ou menos disse um dos letrados
Presentes, o dr. vilaça, glosador insigne, que acrescentou aos pratos
De casa o acepipe das musas. lembra-me, como se fosse ontem
Lembra-me de o ver erguer-se, com a sua longa cabeleira de rabicho
Casaca de seda, uma esmeralda no dedo, pedir a meu tio padre que
Lhe repetisse o mote, e, repetido o mote, cravar os olhos na testa de
Uma senhora, depois tossir, alçar a mão direita, toda fechada, menos
O dedo índice, que apontava para o teto; e, assim posto e composto
Devolver o mote glosado. não fez uma glosa, mas três; depois jurou
Aos seus deuses não acabar mais. pedia um mote, davam-lho, ele
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Glosava-o prontamente, e logo pedia outro e mais outro; a tal ponto
Que uma das senhoras presentes não pôde calar a sua grande
Admiração
— a senhora diz isso, retorquia modestamente o vilaça, porque
Nunca ouviu o bocage, como eu ouvi, no fim do século, em lisboa
Aquilo sim! que facilidade! e que versos! tivemos lutas de uma e
Duas horas, no botequim do nicola, a glosarmos, no meio de palmas
E bravos. imenso talento o do bocage! era o que me dizia, há dias, a
Senhora duquesa de cadaval
E estas três palavras últimas, expressas com muita ênfase
Produziram em toda a assembléia um frêmito de admiração e pasmo
Pois esse homem tão dado, tão simples, além de pleitear com poetas
Discreteava com duquesas! um bocage e uma cadaval! ao contato de
Tal homem, as damas sentiam-se superfinas; os varões olhavam-no
Com respeito, alguns com inveja, não raros com incredulidade. ele
Entretanto, ia caminho, a acumular adjetivo sobre adjetivo, advérbio
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Sobre advérbio, a desfiar todas as rimas de tirano e de usurpador
Era à sobremesa; ninguém já pensava em comer. no intervalo das
Glosas, corria um burburinho alegre, um palavrear de estômagos
Satisfeitos; os olhos moles e úmidos, ou vivos e cálidos
Espreguiçavam-se ou saltitavam de uma ponta à outra da mesa
Atulhada de doces e frutas, aqui o ananás em fatias, ali o melão em
Talhadas, as compoteiras de cristal deixando ver o doce de coco
Finamente ralado, amarelo como uma gema, — ou então o melado
Escuro e grosso, não longe do queijo e do cará. de quando em
Quando um riso jovial, amplo, desabotoado, um riso de família, vinha
Quebrar a gravidade política do banquete. no meio do interesse
Grande e comum, agitavam-se também os pequenos e particulares
As moças falavam das modinhas que haviam de cantar ao cravo, e do
Minuete e do solo inglês; nem faltava matrona que prometesse bailar
Um oitavado de compasso, só para mostrar como folgara nos seus
Bons tempos de criança. um sujeito, ao pé de mim, dava a outro
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Notícia recente dos negros novos, que estavam a vir, segundo cartas
Que recebera de loanda, uma carta em que o sobrinho lhe dizia ter já
Negociado cerca de quarenta cabeças, e outra carta em que... traziaas
Justamente na algibeira, mas não as podia ler naquela ocasião. o
Que afiançava é que podíamos contar, só nessa viagem, uns cento e
Vinte negros, pelo menos
— trás... trás... trás... fazia o vilaça batendo com as mãos uma na
Outra. o rumor cessava de súbito, como um estacado de orquestra, e
Todos os olhos se voltavam para o glosador. quem ficava longe
Aconcheava a mão atrás da orelha para não perder palavra; a mor
Parte, antes mesmo da glosa, tinha já um meio riso de aplauso
Trivial e cândido
Quanto a mim, lá estava, solitário e deslembrado, a namorar certa
Compota da minha paixão. no fim de cada glosa ficava muito
Contente, esperando que fosse a última, mas não era, e a sobremesa
Continuava intata. ninguém se lembrava de dar a primeira voz. meu
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Pai, à cabeceira, saboreava a goles extensos a alegria dos convivas
Mirava-se todo nos carões alegres, nos pratos, nas flores, deliciavase
Com a familiaridade travada entre os mais distantes espíritos
Influxo de um bom jantar. eu via isso, porque arrastava os olhos da
Compota para ele e dele para a compota, como a pedir-lhe que ma
Servisse; mas fazia-o em vão. ele não via nada; via-se a si mesmo. e
As glosas sucediam-se, como bátegas d'água, obrigando-me a
Recolher o desejo e o pedido. pacientei quanto pude; e não pude
Muito. pedi em voz baixa o doce; enfim, bradei, berrei, bati com os
Pés. meu pai, que seria capaz de me dar o sol, se eu lho exigisse
Chamou um escravo para me servir o doce; mas era tarde. a tia
Emerenciana arrancara-me da cadeira e entregara-me a uma
Escrava, não obstante os meus gritos e repelões
Não foi outro o delito do glosador: retardara a compota e dera causa
À minha exclusão. tanto bastou para que eu cogitasse uma vingança
Qualquer que fosse, mas grande e exemplar, coisa que de alguma
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Maneira o tornasse ridículo. que ele era um homem grave o dr
Vilaça, medido e lento, quarenta e sete anos, casado e pai. não me
Contentava o rabo de papel nem o rabicho da cabeleira; havia de ser
Coisa pior. entrei a espreitá-lo, durante o resto da tarde, a segui-lo
Na chácara, aonde todos desceram a passear. vi-o conversar com d
Eusébia, irmã do sargento-mor domingues, uma robusta donzelona
Que se não era bonita, também não era feia
— estou muito zangada com o senhor, dizia ela
— por quê?
— porque... não sei por quê... porque é a minha sina... creio às vezes
Que é melhor morrer
Tinham penetrado numa pequena moita; era lusco-fusco; eu seguios
O vilaça levava nos olhos umas chispas de vinho e de volúpia
— deixe-me! disse ela
— ninguém nos vê. morrer, meu anjo? que idéias são essas! você
Sabe que eu morrerei também... que digo?... morro todos os dias, de
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Paixão, de saudades
D. eusébia levou o lenço aos olhos. o glosador vasculhava na
Memória algum pedaço literário e achou este, que mais tarde
Verifiquei ser de uma das óperas do judeu
— não chores, meu bem; não queiras que o dia amanheça com duas
Auroras
Disse isto; puxou-a para si; ela resistiu um pouco, mas deixou-se ir
Uniram os rostos, e eu ouvi estalar, muito ao de leve, um beijo, o
Mais medroso dos beijos
— o dr. vilaça deu um beijo em d. eusébia! bradei eu correndo pela
Chácara
Foi um estouro esta minha palavra; a estupefação imobilizou a todos
Os olhos espraiavam-se a uma e outra banda; trocavam-se sorrisos
Segredos, à socapa, as mães arrastavam as filhas, pretextando o
Sereno. meu pai puxou-me as orelhas, disfarçadamente, irritado
Deveras com a indiscrição; mas no dia seguinte, ao almoço
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Lembrando o caso, sacudiu-me o nariz a rir: brejeiro!
Brejeiro!
Capítulo xiii um salto
Unamos agora os pés e demos um salto por cima da escola, a
Enfadonha escola, onde aprendi a ler, escrever, contar, dar
Cacholetas, apanhá-las, e ir fazer diabruras, ora nos morros, ora nas
Praias, onde quer que fosse propício a ociosos
Tinha amarguras esse tempo; tinha os ralhos, os castigos, as lições
Árduas e longas, e pouco mais, muito pouco e muito leve. só era
Pesada, a palmatória, e ainda assim... ó palmatória, terror dos meus
Dias pueris, tu que foste o compelle intrare com que um velho
Mestre, ossudo e calvo, me incutiu no cérebro o alfabeto, a prosódia
A sintaxe, e o mais que ele sabia, benta palmatória, tão praguejada
Dos modernos, quem me dera ter ficado sob o teu jugo, com a minha
Alma imberbe, as minhas ignorâncias, e o meu espadim, aquele
Espadim de 1814, tão superior à espada de napoleão! que querias
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Tu, afinal, meu velho mestre de primeiras letras? lição de cor e
Compostura na aula; nada mais, nada menos do que quer a vida, que
É das últimas letras; com a diferença que tu, se me metias medo
Nunca me meteste zanga. vejo-te ainda agora entrar na sala, com as
Tuas chinelas de couro branco, capote, lenço na mão, calva à mostra
Barba rapada; vejo-te sentar, bufar, grunhir, absorver uma pitada
Inicial, e chamar-nos depois à lição. e fizeste isto durante vinte e três
Anos, calado, obscuro, pontual, metido numa casinha da rua do
Piolho, sem enfadar o mundo com a tua mediocridade, até que um
Dia deste o grande mergulho nas trevas, e ninguém te chorou, salvo
Um preto velho, — ninguém, nem eu, que te devo os rudimentos da
Escrita
Chamava-se ludgero o mestre; quero escrever-lhe o nome todo
Nesta página: ludgero barata, — um nome funesto, que servia aos
Meninos de eterno mote a chufas. um de nós, o quincas borba, esse
Então era cruel com o pobre homem. duas, três vezes por semana
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Havia de lhe deixar na algibeira das calças, — umas largas calças de
Enfiar —, ou na gaveta da mesa, ou ao pé do tinteiro, uma barata
Morta. se ele a encontrava ainda nas horas da aula, dava um pulo
Circulava os olhos chamejantes, dizia-nos os últimos nomes: éramos
Sevandijas, capadócios, malcriados, moleques. — uns tremiam
Outros rosnavam; o quincas borba, porém, deixava-se estar quieto
Com os olhos espetados no ar
Uma flor, o quincas borba. nunca em minha infância, nunca em toda
A minha vida, achei um menino mais gracioso, inventivo e travesso
Era a flor, e não já da escola, senão de toda a cidade. a mãe, viúva
Com alguma coisa de seu, adorava o filho e trazia-o amimado
Asseado, enfeitado, com um vistoso pajem atrás, um pajem que nos
Deixava gazear a escola, ir caçar ninhos de pássaros, ou perseguir
Lagartixas nos morros do livramento e da conceição, ou
Simplesmente arruar, à toa, como dois peraltas sem emprego. e de
Imperador! era um gosto ver o quincas borba fazer de imperador nas
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Festas do espírito santo. de resto, nos nossos jogos pueris, ele
Escolhia sempre um papel de rei, ministro, general, uma supremacia
Qualquer que fosse. tinha garbo o traquinas, e gravidade, certa
Magnificência nas atitudes, nos meneios. quem diria que
Suspendamos a pena; não adiantemos os sucessos. vamos de um
Salto a 1822, data da nossa independência política, e do meu
Primeiro cativeiro pessoal
Capítulo xiv o primeiro beijo
Tinha dezessete anos; pungia-me um buçozinho que eu forcejava por
Trazer a bigode. os olhos, vivos e resolutos, eram a minha feição
Verdadeiramente máscula. como ostentasse certa arrogância, não se
Distinguia bem se era uma criança, com fumos de homem, se um
Homem com ares de menino. ao cabo, era um lindo garção, lindo e
Audaz, que entrava na vida de botas e esporas, chicote na mão e
Sangue nas veias, cavalgando um corcel nervoso, rijo, veloz, como o
Corcel das antigas baladas, que o romantismo foi buscar ao castelo
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Medieval, para dar com ele nas ruas do nosso século. o pior é que o
Estafaram a tal ponto, que foi preciso deitá-lo à margem, onde o
Realismo o veio achar, comido de lazeira e vermes, e, por compaixão
O transportou para os seus livros
Sim, eu era esse garção bonito, airoso, abastado; e facilmente se
Imagina que mais de uma dama inclinou diante de mim a fronte
Pensativa, ou levantou para mim os olhos cobiçosos. de todas porém
A que me cativou logo foi uma... uma... não sei se diga; este livro é
Casto, ao menos na intenção; na intenção é castíssimo. mas vá lá; ou
Se há de dizer tudo ou nada. a que me cativou foi uma dama
Espanhola, marcela, a 'linda marcela', como lhe chamavam os
Rapazes do tempo. e tinham razão os rapazes. era filha de um
Hortelão das astúrias; disse-mo ela mesma, num dia de sinceridade
Porque a opinião aceita é que nascera de um letrado de madri, vítima
Da invasão francesa, ferido, encarcerado, espingardeado, quando ela
Tinha apenas doze anos
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Cosas de españa. quem quer que fosse, porém, o pai, letrado ou
Hortelão, a verdade é que marcela não possuía a inocência rústica, e
Mal chegava a entender a moral do código. era boa moça, lépida
Sem escrúpulos, um pouco tolhida pela austeridade do tempo, que
Lhe não permitia arrastar pelas ruas os seus estouvamentos e
Berlindas; luxuosa, impaciente, amiga de dinheiro e de rapazes
Naquele ano, morria de amores por um certo xavier, sujeito abastado
E tísico, — uma pérola
Vi-a pela primeira vez, no rocio grande, na noite das luminárias, logo
Que constou a declaração da independência, uma festa de primavera
Um amanhecer da alma pública. éramos dois rapazes, o povo e eu
Vínhamos da infância, com todos os arrebatamentos da juventude
Vi-a sair de uma cadeirinha, airosa e vistosa, um corpo esbelto
Ondulante, um desgarre, alguma coisa que nunca achara nas
Mulheres puras. — segue-me, disse ela ao pajem. e eu segui-a, tão
Pajem como o outro, como se a ordem me fosse dada, deixei-me ir
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Namorado, vibrante, cheio das primeiras auroras. a meio caminho
Chamaram-lhe 'linda marcela', lembrou-me que ouvira tal nome a
Meu tio joão, e fiquei, confesso que fiquei tonto
Três dias depois perguntou-me meu tio, em segredo, se queria ir a
Uma ceia de moças, nos cajueiros. fomos; era em casa de marcela
O xavier, com todos os seus tubérculos, presidia ao banquete
Noturno, em que eu pouco ou nada comi, porque só tinha olhos para
A dona da casa. que gentil que estava a espanhola! havia mais uma
Meia dúzia de mulheres, — todas de partido —, e bonitas, cheias de
Graça, mas a espanhola... o entusiasmo, alguns goles de vinho, o
Gênio imperioso, estouvado, tudo isso me levou a fazer uma coisa
Única; à saída, à porta da rua, disse a meu tio que esperasse um
Instante, e tornei a subir as escadas
— esqueceu alguma coisa? perguntou marcela de pé, no patamar
— o lenço
Ela ia abrir-me caminho para tornar à sala; eu segurei-lhe nas mãos
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Puxei-a para mim, e dei-lhe um beijo. não sei se ela disse alguma
Coisa, se gritou, se chamou alguém; não sei nada; sei que desci outra
Vez as escadas, veloz como um tufão, e incerto como um ébrio
Capítulo xv marcela
Gastei trinta dias para ir do rocio grande ao coração de marcela, não
Já cavalgando o corcel do cego desejo, mas o asno da paciência, a
Um tempo manhoso e teimoso. que, em verdade, há dois meios de
Granjear a vontade das mulheres: o violento, como o touro de
Europa, e o insinuativo, como o cisne de leda e a chuva de ouro de
Danae, três inventos do padre zeus, que, por estarem fora da moda
Aí ficam trocados no cavalo e no asno. não direi as traças que urdi
Nem as peitas, nem as alternativas de confiança e temor, nem as
Esperas baldadas, nem nenhuma outra dessas coisas preliminares
Afirmo-lhes que o asno foi digno do corcel, — um asno de sancho
Deveras filósofo, que me levou à casa dela, no fim do citado período
Apeei-me, bati-lhe na anca e mandei-o pastar
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Primeira comoção da minha juventude, que doce que me foste! tal
Devia ser, na criação bíblica, o efeito do primeiro sol. imagina tu esse
Efeito do primeiro sol, a bater de chapa na face de um mundo em
Flor. pois foi a mesma coisa, leitor amigo, e se alguma vez contaste
Dezoito anos, deves lembrar-te que foi assim mesmo
Teve duas fases a nossa paixão, ou ligação, ou qualquer outro nome
Que eu de nomes não curo, teve a fase consular e a fase imperial. na
Primeira, que foi curta, regemos o xavier e eu, sem que ele jamais
Acreditasse dividir comigo o governo de roma; mas, quando a
Credulidade não pôde resistir à evidência, o xavier depôs as insígnias
E eu concentrei todos os poderes na minha mão; foi a fase cesariana
Era meu o universo; mas, ai triste! não o era de graça. foi-me
Preciso coligir dinheiro, multiplicá-lo, inventá-lo. primeiro explorei as
Larguezas de meu pai; ele dava-me tudo o que eu lhe pedia, sem
Repreensão, sem demora, sem frieza; dizia a todos que eu era rapaz
E que ele o fora também. mas a tal extremo chegou o abuso, que ele
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Restringiu um pouco as franquezas, depois mais, depois mais. então
Recorri a minha mãe, e induzi-a a desviar alguma coisa, que me dava
Às escondidas. era pouco; lancei mão de um recurso último: entrei a
Sacar sobre a herança de meu pai, a assinar obrigações, que devia
Resgatar um dia com usura
— em verdade, dizia-me marcela, quando eu lhe levava alguma seda
Alguma jóia: em verdade, você quer brigar comigo... pois isto é coisa
Que se faça... um presente tão caro
E, se era jóia, dizia isto a contemplá-la entre os dedos, a procurar
Melhor luz, a ensaiá-la em si, e a rir, e a beijar-me com uma
Reincidência impetuosa e sincera; mas, protestando, derramava-selhe
A felicidade dos olhos, e eu sentia-me feliz com vê-la assim
Gostava muito das nossas antigas dobras de ouro, e eu levava-lhe
Quantas podia obter; marcela juntava-as todas dentro de uma
Caixinha de ferro, cuja chave ninguém nunca jamais soube onde
Ficava; escondia-a por medo dos escravos. a casa em que morava
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Nos cajueiros, era própria. eram sólidos e bons os móveis, de
Jacarandá lavrado, e todas as demais alfaias, espelhos, jarras
Baixela, — uma linda baixela da índia, que lhe doara um
Desembargador. baixela do diabo, deste-me grandes repelões aos
Nervos. disse-o muita vez à própria dona; não lhe dissimulava o tédio
Que me faziam esses e outros despojos dos seus amores de antanho
Ela ouvia-me e ria, com uma expressão cândida, — cândida e outra
Coisa, que eu nesse tempo não entendia bem; mas agora
Relembrando o caso, penso que era um riso misto, como devia ter a
Criatura que nascesse, por exemplo, de uma bruxa de shakespeare
Com um serafim de klopstock. não sei se me explico. e porque tinha
Notícia dos meus zelos tardios, parece que gostava de os açular mais
Assim foi que um dia, como eu lhe não pudesse dar certo colar, que
Ela vira num joalheiro, retorquiu-me que era um simples gracejo, que
O nosso amor não precisava de tão vulgar estímulo
— não lhe perdôo, se você fizer de mim essa triste idéia, concluiu
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Ameaçando-me com o dedo
E logo, súbita como um passarinho, espalmou as mãos, cingiu-me
Com elas o rosto, puxou-me a si e fez um trejeito gracioso, um momo
De criança. depois, reclinada na marquesa, continuou a falar daquilo
Com simplicidade e franqueza. jamais consentiria que lhe
Comprassem os afetos. vendera muita vez as aparências, mas a
Realidade, guardava-a para poucos. duarte, por exemplo, o alferes
Duarte, que ela amara deveras, dois anos antes, só a custo
Conseguia dar-lhe alguma coisa de valor, como me acontecia a mim
Ela só lhe aceitava sem relutância os mimos de escasso preço, como
A cruz de ouro, que lhe deu, uma vez, de festas
— esta cruz
Dizia isto, metendo a mão no seio e tirando uma cruz fina, de ouro
Presa a uma fita azul e pendurada ao colo
— mas essa cruz, observei eu, não me disseste que era teu pai que
Marcela abanou a cabeça com um ar de lástima
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— não percebeste que era mentira, que eu dizia isso para te não
Molestar? vem cá, chiquito, não sejas assim desconfiado comigo
Amei a outro; que importa, se acabou? um dia, quando nos
Separarmos
— não digas isso! bradei eu
— tudo cessa! um dia
Não pôde acabar; um soluço estrangulou-lhe a voz; estendeu as
Mãos, tomou das minhas, conchegou-me ao seio, e sussurrou-me
Baixo ao ouvido: — nunca, nunca, meu amor! eu agradeci-lho com os
Olhos úmidos. no dia seguinte levei-lhe o colar que havia recusado
— para te lembrares de mim, quando nos separarmos, disse eu
Marcela teve primeiro um silêncio indignado; depois fez um gesto
Magnífico: tentou atirar o colar à rua. eu retive-lhe o braço; pedi-lhe
Muito que não me fizesse tal desfeita, que ficasse com a jóia. sorriu
E ficou
Entretanto, pagava-me à farta os sacrifícios; espreitava os meus mais
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Recônditos pensamentos; não havia desejo a que não acudisse com
Alma, sem esforço, por uma espécie de lei da consciência e
Necessidade do coração. nunca o desejo era razoável, mas um
Capricho puro, uma criancice, vê-la trajar de certo modo, com tais e
Tais enfeites, este vestido e não aquele, ir a passeio ou outra coisa
Assim, e ela cedia a tudo, risonha e palreira
— você é das arábias, dizia-me
E ia a pôr o vestido, a renda, os brincos, com uma obediência de
Encantar
Capítulo xvi uma reflexão imoral
Ocorre-me uma reflexão imoral, que é ao mesmo tempo uma
Correção de estilo. cuido haver dito, no capítulo xiv, que marcela
Morria de amores pelo xavier. não morria, vivia. viver não é a
Mesma coisa que morrer; assim o afirmam todos os joalheiros deste
Mundo, gente muito vista na gramática. bons joalheiros, que seria do
Amor se não fossem os vossos dixes e fiados? um terço ou um quinto
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Do universal comércio dos corações. esta é a reflexão imoral que eu
Pretendia fazer, a qual é ainda mais obscura do que imoral, porque
Não se entende bem o que eu quero dizer. o que eu quero dizer é
Que a mais bela testa do mundo não fica menos bela, se a cingir um
Diadema de pedras finas; nem menos bela, nem menos amada
Marcela, por exemplo, que era bem bonita, marcela amou-me
Capítulo xvii do trapézio e outras coisas
...marcela amou-me durante quinze meses e onze contos de réis
Nada menos. meu pai, logo que teve aragem dos onze contos
Sobressaltou-se deveras; achou que o caso excedia as raias de um
Capricho juvenil
— desta vez, disse ele, vais para a europa; vais cursar uma
Universidade, provavelmente coimbra; quero-te para homem sério e
Não para arruador e gatuno. e como eu fizesse um gesto de espanto
— gatuno, sim senhor; não é outra coisa um filho que me faz isto
Sacou da algibeira os meus títulos de dívida, já resgatados por ele, e
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Sacudiu-mos na cara. — vês, peralta? é assim que um moço deve
Zelar o nome dos seus? pensas que eu e meus avós ganhamos o
Dinheiro em casas de jogo ou a vadiar pelas ruas? pelintra! desta vez
Ou tomas juízo, ou ficas sem coisa nenhuma
Estava furioso, mas de um furor temperado e curto. eu ouvi-o calado
E nada opus à ordem da viagem, como de outras vezes fizera
Ruminava a idéia de levar marcela comigo. fui ter com ela; expus-lhe
A crise e fiz-lhe a proposta. marcela ouviu-me com os olhos no ar
Sem responder logo; como insistisse, disse-me que ficava, que não
Podia ir para a europa
— por que não?
— não posso, disse ela com ar dolente; não posso ir respirar aqueles
Ares, enquanto me lembrar de meu pobre pai, morto por napoleão
— qual deles: o hortelão ou o advogado?
Marcela franziu a testa, cantarolou uma seguidilha, entre dentes
Depois queixou-se do calor, e mandou vir um copo de aluá. trouxelho
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A mucama, numa salva de prata, que fazia parte dos meus onze
Contos. marcela ofereceu-me polidamente o refresco; minha resposta
Foi dar com a mão no copo e na salva; entornou-se-lhe o líquido no
Regaço, a preta deu um grito, eu bradei-lhe que se fosse embora
Ficando a sós, derramei todo o desespero de meu coração; disse-lhe
Que ela era um monstro, que jamais me tivera amor, que me deixara
Descer a tudo, sem ter ao menos a desculpa da sinceridade; chameilhe
Muitos nomes feios, fazendo muitos gestos descompostos
Marcela deixara-se estar sentada, a estalar as unhas nos dentes, fria
Como um pedaço de mármore. tive ímpetos de a estrangular, de a
Humilhar ao menos, subjugando-a a meus pés. ia talvez fazê-lo; mas
A ação trocou-se noutra; fui eu que me atirei aos pés dela, contrito e
Súplice; beijei-lhos, recordei aqueles meses da nossa felicidade
Solitária, repeti-lhe os nomes queridos de outro tempo, sentado no
Chão, com a cabeça entre os joelhos dela, apertando-lhe muito as
Mãos; ofegante, desvairado, pedi-lhe com lágrimas que me não
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Desamparasse... marcela esteve alguns instantes a olhar para mim
Calados ambos, até que brandamente me desviou e, com um ar
Enfastiado
— não me aborreça, disse
Levantou-se, sacudiu o vestido, ainda molhado, e caminhou para a
Alcova. — não! bradei eu; não hás de entrar... não quero... ia a
Lançar-lhe as mãos: era tarde; ela entrara e fechara-se
Saí desatinado; gastei duas mortais horas em vaguear pelos bairros
Mais excêntricos e desertos, onde fosse difícil dar comigo. ia
Mastigando o meu desespero, com uma espécie de gula mórbida
Evocava os dias, as horas, os instantes de delírio, e ora me
Comprazia em crer que eles eram eternos, que tudo aquilo era um
Pesadelo, ora, enganando-me a mim mesmo, tentava rejeitá-los de
Mim, como um fardo inútil. então resolvia embarcar imediatamente
Para cortar a minha vida em duas metades, e deleitava-me com a
Idéia de que marcela, sabendo da partida, ficaria ralada de saudades
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E remorsos. que ela amara-me a tonta, devia de sentir alguma coisa
Uma lembrança qualquer, como do alferes duarte... nisto, o dente do
Ciúme enterrava-se-me no coração; toda a natureza bradava que era
Preciso levar marcela comigo
— por força... por força... dizia eu ferindo o ar com uma punhada
Enfim, tive uma idéia salvadora... trapézio dos meus pecados
Trapézio das concepções abstrusas! a idéia salvadora trabalhou nele
Como a do emplasto era nada menos que fasciná-la
Fasciná-la muito, deslumbrá-la, arrastá-la; lembrou-me pedir-lhe por
Um meio mais concreto do que a súplica. não medi as conseqüências
Recorri a um derradeiro empréstimo; fui à rua dos ourives, comprei a
Melhor jóia da cidade, três diamantes grandes encastoados num
Pente de marfim; corri à casa de marcela
Marcela estava reclinada numa rede, o gesto mole e cansado, uma
Das pernas pendentes, a ver-se-lhe o pezinho calçado de meia de
Seda, os cabelos soltos, derramados, o olhar quieto e sonolento
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— vem comigo, disse eu, arranjei recursos... temos muito dinheiro
Terás tudo o que quiseres... olha, toma
E mostrei-lhe o pente com os diamantes... marcela teve um leve
Sobressalto, ergueu metade do corpo, e, apoiada num cotovelo, olhou
Para o pente durante alguns instantes curtos; depois retirou os olhos
Tinha-se dominado. então, eu lancei-lhe as mãos aos cabelos, coligios
Enlacei-os à pressa, improvisei um toucado, sem nenhum alinho
E rematei-o com o pente de diamantes; recuei, tornei a aproximarme
Corrigi-lhe as madeixas, abaixei-as de um lado, busquei alguma
Simetria naquela desordem, tudo com uma minuciosidade e um
Carinho de mãe
— pronto, disse eu
— doudo! foi a sua primeira resposta
A segunda foi puxar-me para si, e pagar-me o sacrifício com um
Beijo, o mais ardente de todos. depois tirou o pente, admirou muito a
Matéria e o lavor, olhando a espaços para mim, e abanando a
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Cabeça, com um ar de repreensão
— ora você! dizia
— vens comigo?
Marcela refletiu um instante. não gostei da expressão com que
Passeava os olhos de mim para a parede, e da parede para a jóia
Mas toda a má impressão se desvaneceu, quando ela me respondeu
Resolutamente
— vou. quando embarcas?
— daqui a dois ou três dias
— vou
Agradeci-lho de joelhos. tinha achado a minha marcela dos primeiros
Dias, e disse-lho; ela sorriu, e foi guardar a jóia, enquanto eu descia
A escada
Capítulo xviii visão do corredor
No fim da escada, ao fundo do corredor escuro, parei alguns
Instantes para respirar, apalpar-me, convocar as idéias dispersas
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Reaver-me enfim no meio de tantas sensações profundas e
Contrárias. achava-me feliz. certo é que os diamantes corrompiamme
Um pouco a felicidade; mas não é menos certo que uma dama
Bonita pode muito bem amar os gregos e os seus presentes. e depois
Eu confiava na minha boa marcela; podia ter defeitos, mas amavame
— um anjo! murmurei olhando para o teto do corredor
E aí, como um escárnio, vi o olhar de marcela, aquele olhar que
Pouco antes me dera uma sombra de desconfiança, o qual chispava
De cima de um nariz, que era ao mesmo tempo o nariz de bakbarah e
O meu. pobre namorado das mil e uma noites! vi-te ali mesmo correr
Atrás da mulher do vizir, ao longo da galeria, ela a acenar-te com a
Posse, e tu a correr, a correr, a correr, até a alameda comprida
Donde saíste à rua, onde todos os correeiros te apuparam e
Desancaram. então pareceu-me que o corredor de marcela era a
Alameda, e que a rua era a de bagdá. com efeito, olhando para a
Porta, vi na calçada três dos correeiros, um de batina, outro de libré
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Outro à paisana, os quais todos três entraram no corredor, tomaramme
Pelos braços, meteram-me numa sege, meu pai à direita, meu tio
Cônego à esquerda, o da libré na boléia, e lá me levaram à casa do
Intendente de polícia, donde fui transportado a uma galera que devia
Seguir para lisboa. imaginem se resisti; mas toda a resistência era
Inútil
Três dias depois segui barra fora, abatido e mudo. não chorava
Sequer; tinha uma idéia fixa... malditas idéias fixas! a dessa ocasião
Era dar um mergulho no oceano, repetindo o nome de marcela
Capítulo xix a bordo
Éramos onze passageiros, um homem doido, acompanhado pela
Mulher, dois rapazes que iam a passeio, quatro comerciantes e dois
Criados. meu pai recomendou-me a todos, começando pelo capitão do
Navio, que aliás tinha muito que cuidar de si, porque, além do mais
Levava a mulher tísica em último grau
Não sei se o capitão suspeitou alguma coisa do meu fúnebre projeto
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Ou se meu pai o pôs de sobreaviso; sei que não me tirava os olhos de
Cima; chamava-me para toda a parte. quando não podia estar
Comigo, levava-me para a mulher. a mulher ia quase sempre numa
Camilha rasa, a tossir muito, e a afiançar que me havia de mostrar os
Arredores de lisboa. não estava magra, estava transparente; era
Impossível que não morresse de uma hora para outra. o capitão
Fingia não crer na morte próxima, talvez por enganar-se a si mesmo
Eu não sabia nem pensava nada. que me importava a mim o destino
De uma mulher tísica, no meio do oceano? o mundo para mim era
Marcela
Uma noite, logo no fim de uma semana, achei ensejo propício para
Morrer. subi cauteloso, mas encontrei o capitão, que junto à
Amurada, tinha os olhos fitos no horizonte
— algum temporal? disse eu
— não, respondeu ele estremecendo; não; admiro o esplendor da
Noite. veja; está celestial!
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O estilo desmentia da pessoa, assaz rude e aparentemente alheia a
Locuções rebuscadas. fitei-o; ele pareceu saborear o meu espanto
No fim de alguns segundos, pegou-me na mão e apontou para a lua
Perguntando-me por que não fazia uma ode à noite; respondi-lhe que
Não era poeta. o capitão rosnou alguma coisa, deu dois passos
Meteu a mão no bolso, sacou um pedaço de papel, muito
Amarrotado; depois, à luz de uma lanterna, leu uma ode horaciana
Sobre a liberdade da vida marítima. eram versos dele
— que tal?
Não me lembra o que lhe disse; lembra-me que ele me apertou a
Mão com muita força e muitos agradecimentos; logo depois recitoume
Dois sonetos; ia recitar-me outro, quando o vieram chamar da
Parte da mulher. — lá vou, disse ele; e recitou-me o terceiro soneto
Com pausa, com amor
Fiquei só; mas a musa do capitão varrera-me do espírito os
Pensamentos maus; preferi dormir, que é um modo interino de
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Morrer. no dia seguinte, acordamos debaixo de um temporal, que
Meteu medo a toda a gente, menos ao doido; esse entrou a dar
Pulos, a dizer que a filha o mandava buscar, numa berlinda; a morte
De uma filha fora a causa da loucura. não, nunca me há de esquecer
A figura hedionda do pobre homem, no meio do tumulto das gentes e
Dos uivos do furacão, a cantarolar e a bailar, com os olhos a
Saltarem-lhe da cara, pálido, cabelo arrepiado e longo. às vezes
Parava, erguia ao ar as mãos ossudas, fazia umas cruzes com os
Dedos, depois um xadrez, depois umas argolas, e ria muito
Desesperadamente. a mulher não podia já cuidar dele; entregue ao
Terror da morte, rezava por si mesma a todos os santos do céu
Enfim, a tempestade amainou. confesso que foi uma diversão
Excelente à tempestade do meu coração. eu, que meditava ir ter com
A morte, não ousei fitá-la quando ela veio ter comigo
O capitão perguntou-me se tivera medo, se estivera em risco, se não
Achara sublime o espetáculo: tudo isso com um interesse de amigo
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Naturalmente a conversa versou sobre a vida do mar; o capitão
Perguntou-me se não gostava de idílios piscatórios; eu respondi-lhe
Ingenuamente que não sabia o que era
— vai ver, respondeu
E recitou-me um poemazinho, depois outro, — uma égloga, — e
Enfim cinco sonetos, com os quais rematou nesse dia a confidência
Literária. no dia seguinte, antes de me recitar nada, explicou-me o
Capitão que só por motivos graves abraçara a profissão marítima
Porque a avó queria que ele fosse padre, e com efeito possuía
Algumas letras latinas; não chegou a ser padre, mas não deixou de
Ser poeta, que era a sua vocação natural. para prová-lo, recitou-me
Logo, de corpo presente, uma centena de versos. notei um
Fenômeno: os ademanes que ele usava eram tais, que uma vez me
Fizeram rir; mas o capitão, quando recitava, de tal sorte olhava para
Dentro de si mesmo, que não viu nem ouviu nada
Os dias passavam, e as águas, e os versos, e com eles ia também
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Passando a vida da mulher. estava por pouco. um dia, logo depois do
Almoço, disse-me o capitão que a enferma talvez não chegasse ao
Fim da semana
— já! exclamei
— passou muito mal a noite
Fui vê-la; achei-a, na verdade, quase moribunda, mas falando ainda
De descansar em lisboa alguns dias, antes de ir comigo a coimbra
Porque era seu propósito levar-me à universidade. deixei-a
Consternado; fui achar o marido a olhar para as vagas, que vinham
Morrer no costado do navio, e tratei de o consolar; ele agradeceume
Relatou-me a história dos seus amores, elogiou a fidelidade e a
Dedicação da mulher, relembrou os versos que lhe fez, e recitou-mos
Neste ponto vieram buscá-lo da parte dela; corremos ambos; era
Uma crise. esse e o dia seguinte foram cruéis; o terceiro foi o da
Morte; eu fugi ao espetáculo, tinha-lhe repugnância. meia hora
Depois encontrei o capitão, sentado num molho de cabos, com a
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Cabeça nas mãos, disse-lhe alguma coisa de conforto
— morreu como uma santa, respondeu ele; e, para que estas
Palavras não pudessem ser levadas à conta de fraqueza, ergueu-se
Logo, sacudiu a cabeça, e fitou o horizonte, com um gesto longo e
Profundo. — vamos, continuou, entreguemo-la à cova que nunca
Mais se abre
Efetivamente, poucas horas depois, era o cadáver lançado ao mar
Com as cerimônias do costume. a tristeza murchara todos os rostos
O do viúvo trazia a expressão de um cabeço rijamente lascado pelo
Raio. grande silêncio. a vaga abriu o ventre, acolheu o despojo
Fechou-se, — uma leve ruga, — e a galera foi andando. eu deixei-me
Estar alguns minutos à popa, com os olhos naquele ponto incerto do
Mar em que ficava um de nós... fui dali ter com o capitão, para
Distraí-lo
— obrigado, disse-me ele compreendendo a intenção; creia que
Nunca me esquecerei dos seus bons serviços. deus é que lhos há de
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Pagar. pobre leocádia! tu te lembrarás de nós no céu
Enxugou com a manga uma lágrima importuna; eu busquei um
Derivativo na poesia, que era a paixão dele. falei-lhe dos versos, que
Me lera, e ofereci-me para imprimi-los. os olhos do capitão
Animaram-se um pouco. — talvez aceite, disse ele; mas não sei
São bem frouxos versos. jurei-lhe que não; pedi que os reunisse e
Mos desse antes do desembarque
— pobre leocádia! murmurou sem responder ao pedido. um
Cadáver... o mar... o céu... o navio
No dia seguinte veio ler-me um epicédio composto de fresco, em que
Estavam memoradas as circunstâncias da morte e da sepultura da
Mulher; leu-mo com a voz comovida deveras, e a mão trêmula; no
Fim perguntou-me se os versos eram dignos do tesouro que perdera
— são, disse eu
— não haverá estro, ponderou ele, no fim de um instante, mas
Ninguém me negará sentimento, se não é que o próprio sentimento
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Prejudicou a perfeição
— não me parece; acho os versos perfeitos
— sim, eu creio que... versos de marujo
— de marujo poeta
Ele levantou os ombros, olhou para o papel, e tornou a recitar a
Composição, mas já então sem tremuras, acentuando as intenções
Literárias, dando relevo às imagens e melodia aos versos. no fim
Confessou-me que era a sua obra mais acabada; eu disse-lhe que
Sim; ele apertou-me muito a mão e predisse-me um grande futuro
Capítulo xx bacharelo-me
Um grande futuro! enquanto esta palavra me batia no ouvido
Devolvia eu os olhos, ao longe, no horizonte misterioso e vago. uma
Idéia expelia outra, a ambição desmontava marcela. grande futuro?
Talvez naturalista, literato, arqueólogo, banqueiro, político, ou até
Bispo, — bispo que fosse, — uma vez que fosse um cargo, uma
Preeminência, uma grande reputação, uma posição superior. a
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Ambição, dado que fosse águia, quebrou nessa ocasião o ovo, e
Desvendou a pupila fulva e penetrante. adeus, amores! adeus
Marcela! dias de delírio, jóias sem preço, vida sem regímen, adeus!
Cá me vou às fadigas e à glória; deixo-vos com as calcinhas da
Primeira idade
E foi assim que desembarquei em lisboa e segui para coimbra. a
Universidade esperava-me com as suas matérias árduas; estudei-as
Muito mediocremente, e nem por isso perdi o grau de bacharel
Deram-mo com a solenidade do estilo, após os anos da lei; uma bela
Festa que me encheu de orgulho e de saudades, — principalmente de
Saudades. tinha eu conquistado em coimbra uma grande nomeada
De folião; era um acadêmico estróina, superficial, tumultuário e
Petulante, dado às aventuras, fazendo romantismo prático e
Liberalismo teórico, vivendo na pura fé dos olhos pretos e das
Constituições escritas. no dia em que a universidade me atestou, em
Pergaminho, uma ciência que eu estava longe de trazer arraigada no
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Cérebro, confesso que me achei de algum modo logrado, ainda que
Orgulhoso. explico-me: o diploma era uma carta de alforria; se me
Dava a liberdade, dava-me a responsabilidade. guardei-o, deixei as
Margens do mondego, e vim por ali fora assaz desconsolado, mas
Sentindo já uns ímpetos, uma curiosidade, um desejo de acotovelar
Os outros, de influir, de gozar, de viver, — de prolongar a
Universidade pela vida adiante
Capítulo xxi o almocreve
Vai então, empacou o jumento em que eu vinha montado; fustigueio
Ele deu dois corcovos, depois mais três, enfim mais um, que me
Sacudiu fora da sela, com tal desastre, que o pé esquerdo me ficou
Preso no estribo; tento agarrar-me ao ventre do animal, mas já
Então, espantado, disparou pela estrada fora. digo mal: tentou
Disparar, e efetivamente deu dois saltos, mas um almocreve, que ali
Estava, acudiu a tempo de lhe pegar na rédea e detê-lo, não sem
Esforço nem perigo. dominado o bruto, desvencilhei-me do estribo e
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Pus-me de pé
— olhe do que vosmecê escapou, disse o almocreve
E era verdade; se o jumento corre por ali fora, contundia-me
Deveras, e não sei se a morte não estaria no fim do desastre; cabeça
Partida, uma congestão, qualquer transtorno cá dentro, lá se me ia a
Ciência em flor. o almocreve salvara-me talvez a vida; era positivo
Eu sentia-no no sangue que me agitava o coração. bom almocreve!
Enquanto eu tornava à consciência de mim mesmo, ele cuidava de
Consertar os arreios do jumento, com muito zelo e arte. resolvi darlhe
Três moedas de ouro das cinco que trazia comigo; não porque tal
Fosse o preço da minha vida, — essa era inestimável; mas porque era
Uma recompensa digna da dedicação com que ele me salvou. está
Dito, dou-lhe as três moedas
— pronto, disse ele, apresentando-me a rédea da cavalgadura
— daqui a nada, respondi; deixa-me, que ainda não estou em mim
— ora qual!
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— pois não é certo que ia morrendo?
— se o jumento corre por aí fora, é possível; mas, com a ajuda do
Senhor, viu vosmecê que não aconteceu nada
Fui aos alforjes, tirei um colete velho, em cujo bolso trazia as cinco
Moedas de ouro, e durante esse tempo cogitei se não era excessiva a
Gratificação, se não bastavam duas moedas. talvez uma. com efeito
Uma moeda era bastante para lhe dar estremeções de alegria
Examinei-lhe a roupa; era um pobre-diabo, que nunca jamais vira
Uma moeda de ouro. portanto, uma moeda. tirei-a, vi-a reluzir à luz
Do sol; não a viu o almocreve, porque eu tinha-lhe voltado as costas
Mas suspeitou-o talvez, entrou a falar ao jumento de um modo
Significativo; dava-lhe conselhos, dizia-lhe que tomasse juízo, que o
'senhor doutor' podia castigá-lo; um monólogo paternal. valha-me
Deus! até ouvi estalar um beijo: era o almocreve que lhe beijava a
Testa
— olé! exclamei
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— queira vosmecê perdoar, mas o diabo do bicho está a olhar para a
Gente com tanta graça
Ri-me, hesitei, meti-lhe na mão um cruzado em prata, cavalguei o
Jumento, e segui a trote largo, um pouco vexado, melhor direi um
Pouco incerto do efeito da pratinha. mas a algumas braças de
Distância, olhei para trás, o almocreve fazia-me grandes cortesias
Com evidentes mostras de contentamento. adverti que devia ser
Assim mesmo; eu pagara-lhe bem, pagara-lhe talvez demais. meti os
Dedos no bolso do colete que trazia no corpo e senti umas moedas de
Cobre; eram os vinténs que eu devera ter dado ao almocreve, em
Lugar do cruzado em prata. porque, enfim, ele não levou em mira
Nenhuma recompensa ou virtude, cedeu a um impulso natural, ao
Temperamento, aos hábitos do ofício; acresce que a circunstância de
Estar, não mais adiante nem mais atrás, mas justamente no ponto do
Desastre, parecia constituí-lo simples instrumento da providência; e
De um ou de outro modo, o mérito do ato era positivamente nenhum
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Fiquei desconsolado com esta reflexão, chamei-me pródigo, lancei o
Cruzado à conta das minhas dissipações antigas; tive (por que não
Direi tudo?) tive remorsos
Capítulo xxii volta ao rio
Jumento de uma figa, cortaste-me o fio às reflexões. já agora não
Digo o que pensei dali até lisboa, nem o que fiz em lisboa, na
Península e em outros lugares da europa, da velha europa, que nesse
Tempo parecia remoçar. não, não direi que assisti às alvoradas do
Romantismo, que também eu fui fazer poesia efetiva no regaço da
Itália; não direi coisa nenhuma. teria de escrever um diário de
Viagem e não umas memórias, como estas são, nas quais só entra a
Substância da vida
Ao cabo de alguns anos de peregrinação, atendi às súplicas de meu
Pai: — 'vem, dizia ele na última carta; se não vieres depressa
Acharás tua mãe morta!' esta última palavra foi para mim um golpe
Eu amava minha mãe; tinha ainda diante dos olhos as circunstâncias
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Da última bênção que ela me dera, a bordo do navio. 'meu triste
Filho, nunca mais te verei', soluçava a pobre senhora apertando-me
Ao peito. e essas palavras ressoavam-me agora, como uma profecia
Realizada
Note-se que eu estava em veneza, ainda recendente aos versos de
Lord byron; lá estava, mergulhado em pleno sonho, revivendo o
Pretérito, crendo-me na sereníssima república. é verdade; uma vez
Aconteceu-me perguntar ao locandeiro se o doge ia a passeio nesse
Dia. — que doge, signor mio? caí em mim, mas não confessei a
Ilusão; disse-lhe que a minha pergunta era um gênero de charada
Americana; ele mostrou compreender, e acrescentou que gostava
Muito das charadas americanas. era um locandeiro. pois deixei tudo
Isso, o locandeiro, o doge, a ponte dos suspiros, a gôndola, os versos
Do lorde, as damas do rialto, deixei tudo e disparei como uma bala
Na direção do rio de janeiro
Vim... mas não; não alonguemos este capítulo. às vezes, esqueço-me
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A escrever, e a pena vai comendo papel, com grave prejuízo meu
Que sou autor. capítulos compridos quadram melhor a leitores
Pesadões; e nós não somos um público in-folio, mas in-12, pouco
Texto, larga margem, tipo elegante, corte dourado e vinhetas... não
Não alonguemos o capítulo
Capítulo xxiii triste, mas curto
Vim. não nego que, ao avistar a cidade natal, tive uma sensação
Nova. não era efeito da minha pátria política; era-o do lugar da
Infância, a rua, a torre, o chafariz da esquina, a mulher de mantilha
O preto do ganho, as coisas e cenas da meninice, buriladas na
Memória. nada menos que uma renascença. o espírito, como um
Pássaro, não se lhe deu da corrente dos anos, arrepiou o vôo na
Direção da fonte original, e foi beber da água fresca e pura, ainda não
Mesclada do enxurro da vida
Reparando bem, há aí um lugar-comum. outro lugar-comum
Tristemente comum, foi a consternação da família. meu pai abraçoume
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Com lágrimas. — tua mãe não pode viver, disse-me. com efeito
Não era já o reumatismo que a matava, era um cancro no estômago
A infeliz padecia de um modo cru, porque o cancro é indiferente às
Virtudes do sujeito; quando rói, rói; roer é o seu ofício. minha irmã
Sabina, já então casada com o cotrim, andava a cair de fadiga. pobre
Moça! dormia três horas por noite, nada mais. o próprio tio joão
Estava abatido e triste. d. eusébia e algumas outras senhoras lá
Estavam também, não menos tristes e não menos dedicadas
— meu filho!
A dor suspendeu por um pouco as tenazes; um sorriso alumiou o
Rosto da enferma, sobre o qual a morte batia a asa eterna. era
Menos um rosto do que uma caveira: a beleza passara, como um dia
Brilhante; restavam os ossos, que não emagrecem nunca. mal
Poderia conhecê-la; havia oito ou nove anos que nos não víamos
Ajoelhado, ao pé da cama, com as mãos dela entre as minhas, fiquei
Mudo e quieto, sem ousar falar, porque cada palavra seria um
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Soluço, e nós temíamos avisá-la do fim. vão temor! ela sabia que
Estava prestes a acabar; disse-mo; verificamo-lo na seguinte manhã
Longa foi a agonia, longa e cruel, de uma crueldade minuciosa, fria
Repisada, que me encheu de dor e estupefação. era a primeira vez
Que eu via morrer alguém. conhecia a morte de outiva; quando
Muito, tinha-a visto já petrificada no rosto de algum cadáver, que
Acompanhei ao cemitério, ou trazia-lhe a idéia embrulhada nas
Amplificações de retórica dos professores de coisas antigas, — a
Morte aleivosa de césar, a austera de sócrates, a orgulhosa de
Catão. mas esse duelo do ser e do não ser, a morte em ação
Dolorida, contraída, convulsa, sem aparelho político ou filosófico, a
Morte de uma pessoa amada, essa foi a primeira vez que a pude
Encarar. não chorei; lembra-me que não chorei durante o
Espetáculo: tinha os olhos estúpidos, a garganta presa, a consciência
Boquiaberta. quê? uma criatura tão dócil, tão meiga, tão santa, que
Nunca jamais fizera verter uma lágrima de desgosto, mãe carinhosa
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Esposa imaculada, era força que morresse assim, trateada, mordida
Pelo dente tenaz de uma doença sem misericórdia? confesso que
Tudo aquilo me pareceu obscuro, incongruente, insano
Triste capítulo; passemos a outro mais alegre
Capítulo xxiv curto, mas alegre
Fiquei prostrado. e contudo era eu, nesse tempo, um fiel compêndio
De trivialidade e presunção. jamais o problema da vida e da morte
Me oprimira o cérebro; nunca até esse dia me debruçara sobre o
Abismo do inexplicável; faltava-me o essencial, que é o estímulo, a
Vertigem
Para lhes dizer a verdade toda, eu refletia as opiniões de um
Cabeleireiro, que achei em módena, e que se distinguia por não as ter
Absolutamente. era a flor dos cabeleireiros; por mais demorada que
Fosse a operação do toucado, não enfadava nunca; ele intercalava as
Penteadelas com muitos motes e pulhas, cheios de um pico, de um
Sabor... não tinha outra filosofia. nem eu. não digo que a
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Universidade me não tivesse ensinado alguma; mas eu decorei-lhe só
As fórmulas, o vocabulário, o esqueleto. tratei-a como tratei o latim
Embolsei três versos de virgílio, dois de horácio, uma dúzia de
Locuções morais e políticas, para as despesas da conversação. trateios
Como tratei a história e a jurisprudência. colhi de todas as coisas a
Fraseologia, a casca, a ornamentação
Talvez espante ao leitor a franqueza com que lhe exponho e realço a
Minha mediocridade; advirta que a franqueza é a primeira virtude de
Um defunto. na vida, o olhar da opinião, o contraste dos interesses, a
Luta das cobiças obrigam a gente a calar os trapos velhos, a disfarçar
Os rasgões e os remendos, a não estender ao mundo as revelações
Que faz à consciência; e o melhor da obrigação é quando, à força de
Embaçar os outros, embaça-se um homem a si mesmo, porque em
Tal caso poupa-se o vexame, que é uma sensação penosa, e a
Hipocrisia, que é um vício hediondo. mas, na morte, que diferença!
Que desabafo! que liberdade! como a gente pode sacudir fora a capa
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Deitar ao fosso as lantejoulas, despregar-se, despintar-se, desafeitarse
Confessar lisamente o que foi e o que deixou de ser! porque, em
Suma, já não há vizinhos, nem amigos, nem inimigos, nem
Conhecidos, nem estranhos; não há platéia. o olhar da opinião, esse
Olhar agudo e judicial, perde a virtude, logo que pisamos o território
Da morte; não digo que ele se não estenda para cá, e nos não
Examine e julgue; mas a nós é que não se nos dá do exame nem do
Julgamento. senhores vivos, não há nada tão incomensurável como o
Desdém dos finados
Capítulo xxv/ na tijuca
Ui! lá me ia a pena a escorregar para o enfático. sejamos simples
Como era simples a vida que levei na tijuca, durante as primeiras
Semanas depois da morte de minha mãe
No sétimo dia, acabada a missa fúnebre, travei de uma espingarda
Alguns livros, roupa, charutos, um moleque, — o prudêncio do
Capítulo xi, — e fui meter-me numa velha casa de nossa propriedade
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Meu pai forcejou por me torcer a resolução, mas eu é que não podia
Nem queria obedecer-lhe. sabina desejava que eu fosse morar com
Ela algum tempo, — duas semanas, ao menos; meu cunhado esteve
A ponto de me levar à fina força. era um bom rapaz este cotrim
Passara de estróina a circunspecto. agora comerciava em gêneros de
Estiva, labutava de manhã até à noite, com ardor, com perseverança
De noite, sentado à janela, a encaracolar as suíças, não pensava em
Outra coisa. amava a mulher e um filho, que então tinha, e que lhe
Morreu alguns anos depois. diziam que era avaro
Renunciei tudo; tinha o espírito atônito. creio que por então é que
Começou a desabotoar em mim a hipocondria, essa flor amarela
Solitária e mórbida, de um cheiro inebriante e sutil. — 'que bom que
É estar triste e não dizer coisa nenhuma!' — quando esta palavra de
Shakespeare me chamou a atenção, confesso que senti em mim um
Eco, um eco delicioso. lembra-me que estava sentado, debaixo de
Um tamarineiro, com o livro do poeta aberto nas mãos, e o espírito
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Ainda mais cabisbaixo do que a figura, — ou jururu, como dizemos
Das galinhas tristes. apertava ao peito a minha dor taciturna, com
Uma sensação única, uma coisa a que poderia chamar volúpia do
Aborrecimento. volúpia do aborrecimento: decora esta expressão
Leitor; guarda-a, examina-a, e se não chegares a entendê-la, podes
Concluir que ignoras uma das sensações mais sutis desse mundo e
Daquele tempo
Às vezes, caçava, outras dormia, outras lia, — lia muito, — outras
Enfim não fazia nada; deixava-me atoar de idéia em idéia, de
Imaginação em imaginação, como uma borboleta vadia ou faminta
As horas iam pingando uma a uma, o sol caía, as sombras da noite
Velavam a montanha e a cidade. ninguém me visitava; recomendei
Expressamente que me deixassem só. um dia, dois dias, três dias
Uma semana inteira passada assim, sem dizer palavra, era bastante
Para sacudir-me da tijuca fora e restituir-me ao bulício. com efeito
Ao cabo de sete dias, estava farto da solidão; a dor aplacara; o
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Espírito já se não contentava com o uso da espingarda e dos livros
Nem com a vista do arvoredo e do céu. reagia a mocidade, era
Preciso viver. meti no baú o problema da vida e da morte, os
Hipocondríacos do poeta, as camisas, as meditações, as gravatas, e
Ia fechá-lo, quando o moleque prudêncio me disse que uma pessoa
Do meu conhecimento se mudara na véspera para uma casa roxa
Situada a duzentos passos da nossa
— quem?
— nhonhô talvez não se lembre mais de d. eusébia
— lembra-me... é ela?
— ela e a filha. vieram ontem de manhã
Ocorreu-me logo o episódio de 1814, e senti-me vexado; mas adverti
Que os acontecimentos tinham-me dado razão. na verdade, fora
Impossível evitar as relações íntimas do vilaça com a irmã do
Sargento-mor; antes mesmo do meu embarque, já se boquejava
Misteriosamente no nascimento de uma menina. meu tio joão
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Mandou-me dizer depois que o vilaça, ao morrer, deixara um bom
Legado a d. eusébia, coisa que deu muito que falar em todo o bairro
O próprio tio joão, guloso de escândalos, não tratou de outro assunto
Na carta, aliás de muitas folhas. tinham-me dado razão os
Acontecimentos. ainda porém que ma não dessem, 1814 lá ia longe
E, com ele, a travessura, e o vilaça, e o beijo da moita; finalmente
Nenhumas relações estreitas existiam entre mim e ela. fiz comigo
Essa reflexão e acabei de fechar o baú
— nhonhô não vai visitar sinhá d. eusébia? perguntou-me o
Prudêncio. foi ela quem vestiu o corpo da minha defunta senhora
Lembrei-me que a vira, entre outras senhoras, por ocasião da morte
E do enterro; ignorava porém que ela houvesse prestado a minha
Mãe esse derradeiro obséquio. a ponderação do moleque era
Razoável; eu devia-lhe uma visita; determinei fazê-la imediatamente
E descer
Capítulo xxvi o autor hesita
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Súbito ouço uma voz: — olá, meu rapaz, isto não é vida! era meu
Pai, que chegava com duas propostas na algibeira. sentei-me no baú
E recebi-o sem alvoroço. ele esteve alguns instantes de pé, a olhar
Para mim; depois estendeu-me a mão com um gesto comovido
— meu filho, conforma-te com a vontade de deus
— já me conformei, foi a minha resposta, e beijei-lhe a mão
Não tinha almoçado; almoçamos juntos. nenhum de nós aludiu ao
Triste motivo da minha reclusão. uma só vez falamos nisso, de
Passagem, quando meu pai fez recair a conversa na regência: foi
Então que aludiu à carta de pêsames que um dos regentes lhe
Mandara. trazia a carta consigo, já bastante amarrotada, talvez por
Havê-la lido a muitas outras pessoas. creio haver dito que era de um
Dos regentes. leu-ma duas vezes
— já lhe fui agradecer este sinal de consideração, concluiu meu pai, e
Acho que deves ir também
— eu?
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— tu; é um homem notável, faz hoje as vezes de imperador. demais
Trago comigo uma idéia, um projeto, ou... sim, digo-te tudo; trago
Dois projetos, um lugar de deputado e um casamento
Meu pai disse isto com pausa, e não no mesmo tom, mas dando às
Palavras um jeito e disposição, cujo fim era cavá-las mais
Profundamente no meu espírito. a proposta, porém, desdizia tanto
Das minhas sensações últimas, que eu cheguei a não entendê-la bem
Meu pai não fraqueou e repetiu-a; encareceu o lugar e a noiva
— aceitas?
— não entendo de política, disse eu depois de um instante; quanto à
Noiva... deixe-me viver como um urso, que sou
— mas os ursos casam-se, replicou ele
— pois traga-me uma ursa. olhe, a ursa-maior
Riu-se meu pai, e depois de rir, tornou a falar sério. era-me
Necessária a carreira política, dizia ele, por vinte e tantas razões, que
Deduziu com singular volubilidade, ilustrando-as com exemplos de
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Pessoas do nosso conhecimento. quanto à noiva, bastava que eu a
Visse; se a visse, iria logo pedi-la ao pai, logo, sem demora de um
Dia. experimentou assim a fascinação, depois a persuasão, depois a
Intimação; eu não dava resposta, afiava a ponta de um palito ou fazia
Bolas de miolo de pão, a sorrir ou a refletir; e, para tudo dizer, nem
Dócil nem rebelde à proposta. sentia-me aturdido. uma parte de mim
Mesmo dizia que sim, que uma esposa formosa e uma posição
Política eram bens dignos de apreço; outra dizia que não; e a morte
De minha mãe me aparecia como um exemplo da fragilidade das
Coisas, das afeições, da família
— não vou daqui sem uma resposta definitiva, disse meu pai. de-fini-ti-va!
Repetiu, batendo as sílabas com o dedo
Bebeu o último gole de café; repoltreou-se, e entrou a falar de tudo
Do senado, da câmara, da regência, da restauração, do evaristo, de
Um coche que pretendia comprar, da nossa casa de mata-cavalos
Eu deixava-me estar ao canto da mesa, a escrever desvairadamente
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Num pedaço de papel, com uma ponta de lápis; traçava uma palavra
Uma frase, um verso, um nariz, um triângulo, e repetia-os muitas
Vezes, sem ordem, ao acaso, assim
Arma virumque cano
A
Arma virumque cano
Arma virumque cano
Arma virumque
Arma virumque cano
Virumque
Maquinalmente tudo isto; e, não obstante, havia certa lógica, certa
Dedução; por exemplo, foi o virumque que me fez chegar ao nome do
Próprio poeta, por causa da primeira sílaba; ia a escrever virumque
— e sai-me virgílio, então continuei
Vir virgílio
Virgílio virgílio
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Virgílio
Virgílio
Meu pai, um pouco despeitado com aquela indiferença, ergueu-se
Veio a mim, lançou os olhos ao papel
— virgílio! exclamou. és tu, meu rapaz; a tua noiva chama-se
Justamente virgília
Capítulo xxvii virgília?
Virgília? mas então era a mesma senhora que alguns anos depois?
A mesma; era justamente a senhora, que em 1869 devia assistir aos
Meus últimos dias, e que antes, muito antes, teve larga parte nas
Minhas mais íntimas sensações. naquele tempo contava apenas uns
Quinze ou dezesseis anos; era talvez a mais atrevida criatura da
Nossa raça, e, com certeza, a mais voluntariosa. não digo que ia lhe
Coubesse a primazia da beleza, entre as mocinhas do tempo, porque
Isto não é romance, em que o autor sobredoura a realidade e fecha
Os olhos às sardas e espinhas; mas também não digo que lhe
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Maculasse o rosto nenhuma sarda ou espinha, não. era bonita
Fresca, saía das mãos da natureza, cheia daquele feitiço, precário e
Eterno, que o indivíduo passa a outro indivíduo, para os fins secretos
Da criação. era isto virgília, e era clara, muito clara, faceira
Ignorante, pueril, cheia de uns ímpetos misteriosos; muita preguiça e
Alguma devoção, — devoção, ou talvez medo; creio que medo
Aí tem o leitor, em poucas linhas, o retrato físico e moral da pessoa
Que devia influir mais tarde na minha vida; era aquilo com dezesseis
Anos. tu que me lês, se ainda fores viva, quando estas páginas
Vierem à luz, — tu que me lês, virgília amada, não reparas na
Diferença entre a linguagem de hoje e a que primeiro empreguei
Quando te vi? crê que era tão sincero então como agora; a morte não
Me tornou rabugento, nem injusto
— mas, dirás tu, como é que podes assim discernir a verdade daquele
Tempo, e exprimi-la depois de tantos anos?
Indiscreta! ignorantona! mas é isso mesmo que nos faz
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Senhores da terra, é esse poder de restaurar o passado, para tocar a
Instabilidade das nossas impressões e a vaidade dos nossos afetos
Deixa lá dizer pascal que o homem é um caniço pensante. não; é
Uma errata pensante, isso sim. cada estação da vida é uma edição
Que corrige a anterior, e que será corrigida também, até a edição
Definitiva, que o editor dá de graça aos vermes
Capítulo xxviii contanto que
— virgília? interrompi eu
— sim, senhor; é o nome da noiva. um anjo, meu pateta, um anjo
Sem asas. imagina uma moça assim, desta altura, viva como um
Azougue, e uns olhos... filha do dutra
— que dutra?
— o conselheiro dutra, não conheces; uma influência política. vamos
Lá, aceitas?
Não respondi logo; fitei por alguns segundos a ponta do botim
Declarei depois que estava disposto a examinar as duas coisas, a
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Candidatura e o casamento, contanto que
— contanto quê?
— contanto que não fique obrigado a aceitar as duas; creio que
Posso ser separadamente homem casado ou homem público
— todo o homem público deve ser casado, interrompeu
Sentenciosamente meu pai. mas seja como queres; estou por tudo
Fico certo de que a vista fará fé! demais, a noiva e o parlamento são
A mesma coisa... isto é, não... saberás depois... vá; aceito a dilação
Contanto que
— contanto quê?... interrompi eu, imitando-lhe a voz
— brejeiro! contanto que não te deixes ficar aí inútil, obscuro, e
Triste; não gastei dinheiro, cuidados, empenhos, para te não ver
Brilhar, como deves, e te convém, e a todos nós; é preciso continuar
O nosso nome, continuá-lo e ilustrá-lo ainda mais. olha, estou com
Sessenta anos, mas se fosse necessário começar vida nova
Começava, sem hesitar um só minuto. teme a obscuridade, brás
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Foge do que é ínfimo. olha que os homens valem por diferentes
Modos, e que o mais seguro de todos é valer pela opinião dos outros
Homens. não estragues as vantagens da tua posição, os teus meios
E foi por diante o mágico, a agitar diante de mim um chocalho, como
Me faziam, em pequeno, para eu andar depressa, e a flor da
Hipocondria recolheu-se ao botão para deixar a outra flor menos
Amarela, e nada mórbida, — o amor da nomeada, o emplasto brás
Cubas
Capítulo xxix a visita
Vencera meu pai; dispus-me a aceitar o diploma e o casamento
Virgília e a câmara dos deputados. — as duas virgílias, disse ele num
Assomo de ternura política. aceitei-os; meu pai deu-me dois fortes
Abraços. era o seu próprio sangue que ele, enfim, reconhecia
— desces comigo?
— desço amanhã. vou fazer primeiramente uma visita a d. eusébia
Meu pai torceu o nariz, mas não disse nada; despediu-se e desceu
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Eu, na tarde desse mesmo dia, fui visitar d. eusébia. achei-a a
Repreender um preto jardineiro, mas deixou tudo para vir falar-me
Com um alvoroço, um prazer tão sincero, que me desacanhou logo
Creio que chegou a cingir-me com o seu par de braços robustos. fezme
Sentar ao pé de si, na varanda, entre muitas exclamações de
Contentamento
— ora, o brasinho! um homem! quem diria, há anos... um
Homenzarrão! e bonito! qual! você não se lembra de mim
Disse-lhe que sim, que não era possível esquecer uma amiga tão
Familiar de nossa casa. d. eusébia começou a falar de minha mãe
Com muitas saudades, com tantas saudades, que me cativou logo
Posto me entristecesse. ela percebeu-o nos meus olhos, e torceu a
Rédea à conversação; pediu-me que lhe contasse a viagem, os
Estudos, os namoros... sim, os namoros também; confessou-me que
Era uma velha patusca. nisto recordei-me do episódio de 1814, ela, o
Vilaça, a moita, o beijo, o meu grito; e estando a recordá-lo, ouço um
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Ranger de porta, um farfalhar de saias e esta palavra
— mamãe... mamãe
Capítulo xxx a flor da moita
A voz a as saias pertenciam a uma mocinha morena, que se deteve à
Porta, alguns instantes, ao ver gente estranha. silêncio curto e
Constrangido. d. eusébia quebrou-o, enfim, com resolução e
Franqueza
— vem cá, eugênia, disse ela, cumprimenta o dr. brás cubas, filho
Do sr. cubas; veio da europa
E voltando-se para mim
— minha filha eugênia
Eugênia, a flor da moita, mal respondeu ao gesto de cortesia que lhe
Fiz; olhou-me admirada e acanhada, e lentamente se aproximou da
Cadeira da mãe. a mãe arranjou-lhe uma das tranças do cabelo, cuja
Ponta se desmanchara. — travessa! dizia. não imagina, doutor, o
Que isto é... e beijou-a com tão expansiva ternura que me comoveu
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Um pouco; lembrou-me minha mãe, e, — direi tudo, — tive umas
Cócegas de ser pai
— travessa? disse eu. pois já não está em idade própria, ao que
Parece
— quantos lhe dá?
— dezessete
— menos um
— dezesseis. pois então! é uma moça
Não pôde eugênia encobrir a satisfação que sentia com esta minha
Palavra, mas emendou-se logo, e ficou como dantes, ereta, fria e
Muda. em verdade, parecia ainda mais mulher do que era; seria
Criança nos seus folgares de moça; mas assim quieta, impassível
Tinha a compostura da mulher casada. talvez essa circunstância lhe
Diminuía um pouco da graça virginal. depressa nos familiarizamos; a
Mãe fazia-lhe grandes elogios, eu escutava-os de boa sombra, e ela
Sorria com os olhos fúlgidos, como se lá dentro do cérebro lhe
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Estivesse a voar uma borboletinha de asas de ouro e olhos de
Diamante
Digo lá dentro, porque cá fora o que esvoaçou foi uma borboleta
Preta, que subitamente penetrou na varanda, e começou a bater as
Asas em derredor de d. eusébia. d. eusébia deu um grito, levantouse
Praguejou umas palavras soltas: — t'esconjuro!... sai, diabo!
Virgem nossa senhora!
— não tenha medo, disse eu; e, tirando o lenço, expeli a borboleta
D. eusébia sentou-se outra vez, ofegante, um pouco envergonhada
A filha, pode ser que pálida de medo, dissimulava a impressão com
Muita força de vontade. apertei-lhes a mão e saí, a rir comigo da
Superstição das duas mulheres, um rir filosófico, desinteressado
Superior. de tarde, vi passar a cavalo a filha de d. eusébia, seguida
De um pajem; fez-me um cumprimento com a ponta do chicote
Confesso que me lisonjeei com a idéia de que, alguns passos adiante
Ela voltaria a cabeça para trás; mas não voltou
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Capítulo xxxi a borboleta preta
Na dia seguinte, como eu estivesse a preparar-me para descer
Entrou no meu quarto uma borboleta, tão negra como a outra, e
Muito maior do que ela. lembrou-me o caso da véspera, e ri-me
Entrei logo a pensar na filha de d. eusébia, no susto que tivera, e na
Dignidade que, apesar dele, soube conservar. a borboleta, depois de
Esvoaçar muito em torno de mim, pousou-me na testa. sacudi-a, ela
Foi pousar na vidraça; e, porque eu a sacudisse de novo, saiu dali e
Veio parar em cima de um velho retrato de meu pai. era negra como
A noite. o gesto brando com que, uma vez posta, começou a mover
As asas, tinha um certo ar escarninho, que me aborreceu muito. dei
De ombros, saí do quarto; mas tornando lá, minutos depois, e
Achando-a ainda no mesmo lugar, senti um repelão dos nervos
Lancei mão de uma toalha, bati-lhe e ela caiu
Não caiu morta; ainda torcia o corpo e movia as farpinhas da cabeça
Apiedei-me; tomei-a na palma da mão e fui depô-la no peitoril da
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Janela. era tarde; a infeliz expirou dentro de alguns segundos. fiquei
Um pouco aborrecido, incomodado
— também por que diabo não era ela azul? disse comigo
E esta reflexão, — uma das mais profundas que se tem feito, desde a
Invenção das borboletas, — me consolou do malefício, e me
Reconciliou comigo mesmo. deixei-me estar a contemplar o cadáver
Com alguma simpatia, confesso. imaginei que ela saíra do mato
Almoçada e feliz. a manhã era linda. veio por ali fora, modesta e
Negra, espairecendo as suas borboletices, sob a vasta cúpula de um
Céu azul, que é sempre azul, para todas as asas. passa pela minha
Janela, entra e dá comigo. suponho que nunca teria visto um
Homem; não sabia, portanto, o que era o homem; descreveu infinitas
Voltas em torno do meu corpo, e viu que me movia, que tinha olhos
Braços, pernas, um ar divino, uma estatura colossal. então disse
Consigo: 'este é provavelmente o inventor das borboletas.' a idéia
Subjugou-a, aterrou-a; mas o medo, que é também sugestivo
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Insinuou-lhe que o melhor modo de agradar ao seu criador era beijá-
Lo na testa, e beijou-me na testa. quando enxotada por mim, foi
Pousar na vidraça, viu dali o retrato de meu pai, e não é impossível
Que descobrisse meia verdade, a saber, que estava ali o pai do
Inventor das borboletas, e voou a pedir-lhe misericórdia
Pois um golpe de toalha rematou a aventura. não lhe valeu a
Imensidade azul, nem a alegria das flores, nem a pompa das folhas
Verdes, contra uma toalha de rosto, dois palmos de linho cru. vejam
Como é bom ser superior às borboletas! porque, é justo dizê-lo, se
Ela fosse azul, ou cor de laranja, não teria mais segura a vida; não
Era impossível que eu a atravessasse com um alfinete, para recreio
Dos olhos. não era. esta última idéia restituiu-me a consolação; uni o
Dedo grande ao polegar, despedi um piparote e o cadáver caiu no
Jardim. era tempo; aí vinham já as próvidas formigas... não, volto à
Primeira idéia; creio que para ela era melhor ter nascido azul
Capítulo xxxii coxa de nascença
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Fui dali acabar os preparativos da viagem. já agora não me demoro
Mais. desço imediatamente; desço, ainda que algum leitor
Circunspecto me detenha para perguntar se o capítulo passado é
Apenas uma sensaboria ou se chega a empulhação... ai, não contava
Com d. eusébia. estava pronto, quando me entrou por casa. vinha
Convidar-me para transferir a descida, e ir lá jantar nesse dia
Cheguei a recusar; mas instou tanto, tanto, tanto, que não pude
Deixar de aceitar; demais, era-lhe devida aquela compensação; fui
Eugênia desataviou-se nesse dia por minha causa. creio que foi por
Minha causa, — se é que não andava muita vez assim. sem as bichas
De ouro, que trazia na véspera, lhe pendiam agora das orelhas, duas
Orelhas finamente recortadas numa cabeça de ninfa. um simples
Vestido branco, de cassa, sem enfeites, tendo ao colo, em vez de
Broche, um botão de madrepérola, e outro botão nos punhos
Fechando as mangas, e nem sombra de pulseira
Era isso no corpo; não era outra coisa no espírito. idéias claras
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Maneiras chãs, certa graça natural, um ar de senhora, e não sei se
Alguma outra coisa; sim, a boca, exatamente a boca da mãe, a qual
Me lembrava o episódio de 1814, e então dava-me ímpetos de glosar
O mesmo mote à filha
— agora vou mostrar-lhe a chácara, disse a mãe, logo que
Esgotamos o último gole de café
Saímos à varanda, dali à chácara, e foi então que notei uma
Circunstância. eugênia coxeava um pouco, tão pouco, que eu cheguei
A perguntar-lhe se machucara o pé. a mãe calou-se; a filha
Respondeu sem titubear
— não, senhor, sou coxa de nascença
Mandei-me a todos os diabos; chamei-me desastrado, grosseirão
Com efeito, a simples possibilidade de ser coxa era bastante para lhe
Não perguntar nada. então lembrou-me que da primeira vez que a vi
— na véspera — a moça chegara-se lentamente à cadeira da mãe, e
Que naquele dia já a achei à mesa de jantar. talvez fosse para
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Encobrir o defeito; mas por que razão o confessava agora? olhei para
Ela e reparei que ia triste
Tratei de apagar os vestígios de meu desazo; — não me foi difícil
Porque a mãe era, segundo confessara, uma velha patusca, e
Prontamente travou de conversa comigo. vimos toda a chácara
Árvores, flores, tanque de patos, tanque de lavar, uma infinidade de
Coisas, que ela me ia mostrando, e comentando, ao passo que eu, de
Soslaio, perscrutava os olhos de eugênia
Palavra que o olhar de eugênia não era coxo, mas direito
Perfeitamente são; vinha de uns olhos pretos e tranqüilos. creio que
Duas ou três vezes baixaram estes, um pouco turvados; mas duas ou
Três vezes somente; em geral, fitavam-me com franqueza, sem
Temeridade, nem biocos
Capítulo xxxiii bem-aventurados os que não descem
O pior é que era coxa. uns olhos tão lúcidos, uma boca tão fresca
Uma compostura tão senhoril; e coxa! esse contraste faria suspeitar
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Que a natureza é às vezes um imenso escárnio. por que bonita, se
Coxa? por que coxa, se bonita? tal era a pergunta que eu vinha
Fazendo a mim mesmo ao voltar para casa, de noite, sem atinar com
A solução do enigma. o melhor que há, quando se não resolve um
Enigma, é sacudi-lo pela janela fora; foi o que eu fiz; lancei mão de
Uma toalha e enxotei essa outra borboleta preta, que me adejava no
Cérebro. fiquei aliviado e fui dormir. mas o sonho, que é uma fresta
Do espírito, deixou novamente entrar o bichinho, e aí fiquei eu a noite
Toda a cavar o mistério, sem explicá-lo
Amanheceu chovendo, transferi a descida; mas no outro dia, a
Manhã era límpida e azul, e apesar disso deixei-me ficar, não menos
Que no terceiro dia, e no quarto, até o fim da semana. manhãs
Bonitas, frescas, convidativas; lá embaixo a família a chamar-me, e a
Noiva, e o parlamento, e eu sem acudir a coisa nenhuma, enlevado
Ao pé da minha vênus manca. enlevado é uma maneira de realçar o
Estilo; não havia enlevo, mas gosto, uma certa satisfação física e
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Moral. queria-lhe, é verdade; ao pé dessa criatura tão singela, filha
Espúria e coxa, feita de amor e desprezo, ao pé dela sentia-me bem
E ela creio que ainda se sentia melhor ao pé de mim. e isto na tijuca
Uma simples égloga. d. eusébia vigiava-nos, mas pouco; temperava
A necessidade com a conveniência. a filha, nessa primeira explosão
Da natureza, entregava-me a alma em flor
— o senhor desce amanhã? disse-me ela no sábado
— pretendo
— não desça
Não desci, e acrescentei um versículo ao evangelho: — bemaventurados
Os que não descem, porque deles é o primeiro beijo das
Moças. com efeito, foi no domingo esse primeiro beijo de eugênia, —
O primeiro que nenhum outro varão jamais lhe tomara, e não furtado
Ou arrebatado, mas candidamente entregue, como um devedor
Honesto paga uma dívida. pobre eugênia! se tu soubesses que idéias
Me vagavam pela mente fora naquela ocasião! tu, trêmula de
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Comoção, com os braços nos meus ombros, a contemplar em mim o
Teu bem-vindo esposo, e eu com os olhos de 1814, na moita, no
Vilaça, e a suspeitar que não podias mentir ao teu sangue, à tua
Origem
D. eusébia entrou inesperadamente, mas não tão súbita, que nos
Apanhasse ao pé um do outro. eu fui até à janela; eugênia sentou-se
A concertar uma das tranças. que dissimulação graciosa! que arte
Infinita e delicada! que tartufice profunda! e tudo isso natural, vivo
Não estudado, natural como o apetite, natural como o sono. tanto
Melhor! d. eusébia não suspeitou nada
Capítulo xxxiv a uma alma sensível
Há aí, entre as cinco ou dez pessoas que me lêem, há aí uma alma
Sensível, que está decerto um tanto agastada com o capítulo anterior
Começa a tremer pela sorte de eugênia, e talvez... sim, talvez, lá no
Fundo de si mesma, me chame cínico. eu cínico, alma sensível? pela
Coxa de diana! esta injúria merecia ser lavada com sangue, se o
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Sangue lavasse alguma coisa nesse mundo. não, alma sensível, eu
Não sou cínico, eu fui homem; meu cérebro foi um tablado em que se
Deram peças de todo gênero, o drama sacro, o austero, o piegas, a
Comédia louçã, a desgrenhada farsa, os autos, as bufonerias, um
Pandemônio, alma sensível, uma barafunda de coisas e pessoas, em
Que podias ver tudo, desde a rosa de esmirna até a arruda do teu
Quintal, desde o magnífico leito de cleópatra até o recanto da praia
Em que o mendigo tirita o seu sono. cruzavam-se nele pensamentos
De vária casta e feição. não havia ali a atmosfera somente da águia e
Do beija-flor; havia também a da lesma e do sapo. retira, pois, a
Expressão, alma sensível, castiga os nervos, limpa os óculos, — que
Isso às vezes é dos óculos, — e acabemos de uma vez com esta flor
Da moita
Capítulo xxxv o caminho de damasco
Ora aconteceu, que, oito dias depois, como eu estivesse no caminho
De damasco, ouvi uma voz misteriosa, que me sussurrou as palavras
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Da escritura 'levanta-te, e entra na cidade.' essa voz
Saía de mim mesmo, e tinha duas origens: a piedade, que me
Desarmava ante a candura da pequena, e o terror de vir a amar
Deveras, e desposá-la. uma mulher coxa! quanto a este motivo da
Minha descida, não há duvidar que ela o achou e mo disse. foi na
Varanda, na tarde de uma segunda-feira, ao anunciar-lhe que na
Seguinte manhã viria para baixo. — adeus, suspirou ela estendendome
A mão com simplicidade; faz bem. — e como eu nada dissesse
Continuou: — faz bem em fugir ao ridículo de casar comigo. ia dizerlhe
Que não; ela retirou-se lentamente, engolindo as lágrimas
Alcancei-a a poucos passos, e jurei-lhe por todos os santos do céu
Que eu era obrigado a descer, mas que não deixava de lhe querer e
Muito; tudo hipérboles frias, que ela escutou sem dizer nada
— acredita-me? perguntei eu no fim
— não, e digo-lhe que faz bem
Quis retê-la, mas o olhar que me lançou não foi já de súplica, senão
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De império. desci da tijuca, na manhã seguinte, um pouco
Amargurado, outro pouco satisfeito. vinha dizendo a mim mesmo que
Era justo obedecer a meu pai, que era conveniente abraçar a carreira
Política... que a constituição... que a minha noiva... que o meu
Cavalo
Capítulo xxxvi a propósito de botas
Meu pai, que me não esperava, abraçou-me cheio de ternura e
Agradecimento. — agora é deveras? disse ele. posso enfim...?
Deixei-o nessa reticência, e fui descalçar as botas, que estavam
Apertadas. uma vez aliviado, respirei à larga, e deitei-me a fio
Comprido, enquanto os pés, e todo eu atrás deles, entrávamos numa
Relativa bem-aventurança. então considerei que as botas apertadas
São uma das maiores venturas da terra, porque, fazendo doer os
Pés, dão azo ao prazer de as descalçar. mortifica os pés, desgraçado
Desmortifica-os depois, e aí tens a felicidade barata, ao sabor dos
Sapateiros e de epicuro. enquanto esta idéia me trabalhava no
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Famoso trapézio, lançava eu os olhos para a tijuca, e via a
Aleijadinha perder-se no horizonte do pretérito, e sentia que o meu
Coração não tardaria também a descalçar as suas botas. e descalçouas
O lascivo. quatro ou cinco dias depois, saboreava esse rápido
Inefável e incoercível momento de gozo, que sucede a uma dor
Pungente, a uma preocupação, a um incômodo... daqui inferi eu que
A vida é o mais engenhoso dos fenômenos, porque só aguça a fome
Com o fim de deparar a ocasião de comer, e não inventou os calos
Senão porque eles aperfeiçoam a felicidade terrestre. em verdade vos
Digo que toda a sabedoria humana não vale um par de botas curtas
Tu, minha eugênia, é que não as descalçaste nunca; foste aí pela
Estrada da vida, manquejando da perna e do amor, triste como os
Enterros pobres, solitária, calada, laboriosa, até que vieste também
Para esta outra margem... o que eu não sei é se a tua existência era
Muito necessária ao século. quem sabe? talvez um comparsa de
Menos fizesse patear a tragédia humana
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Capítulo xxxvii enfim!
Enfim! eis aqui virgília. antes de ir à casa do conselheiro dutra
Perguntei a meu pai se havia algum ajuste prévio de casamento
— nenhum ajuste. há tempos, conversando com ele a teu respeito
Confessei-lhe o desejo que tinha de te ver deputado; e de tal modo
Falei, que ele prometeu fazer alguma coisa, e creio que o fará
Quanto à noiva, é o nome que dou a uma criaturinha, que é uma
Jóia, uma flor, uma estrela, uma coisa rara... é a filha dele; imaginei
Que, se casasses com ela, mais depressa serias deputado
— só isto?
— só isto
Fomos dali à casa do dutra. era uma pérola esse homem, risonho
Jovial, patriota, um pouco irritado com os males públicos, mas não
Desesperando de os curar depressa. achou que a minha candidatura
Era legítima; convinha, porém, esperar alguns meses. e logo me
Apresentou à mulher, — uma estimável senhora, — e à filha, que não
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Desmentiu em nada o panegírico de meu pai. juro-vos que em nada
Relede o capítulo xxvii. eu, que levava idéias a respeito da pequena
Fitei-a de certo modo; ela, que não sei se as tinha, não me fitou de
Modo diferente; e o nosso olhar primeiro foi pura e simplesmente
Conjugal. no fim de um mês estávamos íntimos
Capítulo xxxviii a quarta edição
— venha cá jantar amanhã, disse-me o dutra uma noite
Aceitei o convite. no dia seguinte, mandei que a sege me esperasse
No largo de são francisco de paula, e fui dar várias voltas. lembravos
Ainda a minha teoria das edições humanas? pois sabei que
Naquele tempo, estava eu na quarta edição, revista e emendada, mas
Ainda inçada de descuidos e barbarismos; defeito que, aliás, achava
Alguma compensação no tipo, que era elegante, e na encadernação
Que era luxuosa. dadas as voltas, ao passar pela rua dos ourives
Consulto o relógio e cai-me o vidro na calçada. entro na primeira loja
Que tinha à mão; era um cubículo, — pouco mais, — empoeirado e
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Escuro
Ao fundo, por trás do balcão, estava sentada uma mulher, cujo rosto
Amarelo e bexiguento não se destacava logo, à primeira vista; mas
Logo que se destacava era um espetáculo curioso. não podia ter sido
Feia; ao contrário, via-se que fora bonita, e não pouco bonita; mas a
Doença e uma velhice precoce, destruíam-lhe a flor das graças. as
Bexigas tinham sido terríveis; os sinais, grandes e muitos, faziam
Saliências e encarnas, declives e aclives, e davam uma sensação de
Lixa grossa, enormemente grossa. eram os olhos a melhor parte do
Vulto, e aliás tinham uma expressão singular e repugnante, que
Mudou, entretanto, logo que eu comecei a falar. quanto ao cabelo
Estava ruço e quase tão poento como os portais da loja. num dos
Dedos da mão esquerda fulgia-lhe um diamante. crê-lo-eis, pósteros?
Essa mulher era marcela
Não a conheci logo; era difícil; ela porém conheceu-me apenas lhe
Dirigi a palavra. os olhos chisparam e trocaram a expressão usual por
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Outra, meio doce e meio triste. vi-lhe um movimento como para
Esconder-se ou fugir; era o instinto da vaidade, que não durou mais
De um instante. marcela acomodou-se e sorriu
— quer comprar alguma coisa? disse ela estendendo-me a mão
Não respondi nada. marcela compreendeu a causa do meu silêncio
E só hesitou, creio eu, em decidir o que dominava
Mais, se o assombro do presente, se a memória do passado. deu-me
Uma cadeira, e, com o balcão permeio, falou-me longamente de si
Da vida que levara, das lágrimas que eu lhe fizera verter, das
Saudades, dos desastres, enfim das bexigas, que lhe escalavraram o
Rosto, e do tempo, que ajudou a moléstia, adiantando-lhe a
Decadência. verdade é que tinha a alma decrépita. vendera tudo
Quase tudo; um homem, que a amara outrora, e lhe morreu nos
Braços, deixara-lhe aquela loja de ourivesaria, mas, para que a
Desgraça fosse completa, era agora pouco buscada a loja — talvez
Pela singularidade de a dirigir uma mulher. em seguida pediu-me que
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Lhe contasse a minha vida. gastei pouco tempo em dizer-lha; não era
Longa, nem interessante
— casou? disse marcela no fim de minha narração
— ainda não, respondi secamente
Marcela lançou os olhos para a rua, com a atonia de quem reflete ou
Relembra; eu deixei-me ir então ao passado, e, no meio das
Recordações e saudades, perguntei a mim mesmo por que motivo
Fizera tanto desatino. não era esta certamente a marcela de 1822
Mas a beleza de outro tempo valia uma terça parte dos meus
Sacrifícios? era o que eu buscava saber, interrogando o rosto de
Marcela. o rosto dizia-me que não; ao mesmo tempo os olhos me
Contavam que, já outrora, como hoje, ardia neles a flama da cobiça
Os meus é que não souberam ver-lha; eram olhos da primeira
Edição
— mas por que entrou aqui? viu-me da rua? perguntou ela, saindo
Daquela espécie de torpor
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— não, supunha entrar numa casa de relojoeiro; queria comprar um
Vidro para este relógio; vou a outra parte; desculpe-me; tenho
Pressa
Marcela suspirou com tristeza. a verdade é que eu me sentia pungido
E aborrecido, ao mesmo tempo, e ansiava por me ver fora daquela
Casa. marcela, entretanto, chamou um moleque, deu-lhe o relógio, e
Apesar da minha oposição, mandou-o, a uma loja na vizinhança
Comprar o vidro. não havia remédio; sentei-me outra vez. disse ela
Então que desejava ter a proteção dos conhecidos de outro tempo
Ponderou que mais tarde ou mais cedo era natural que me casasse, e
Afiançou que me daria finas jóias por preços baratos. não disse
Preços baratos, mas usou uma metáfora delicada e transparente
Entrei a desconfiar que não padecera nenhum desastre (salvo a
Moléstia), que tinha o dinheiro a bom recado, e que negociava com o
Único fim de acudir à paixão do lucro, que era o verme roedor
Daquela existência; foi isso mesmo que me disseram depois
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Capítulo xxxix o vizinho
Enquanto eu fazia comigo mesmo aquela reflexão, entrou na loja um
Sujeito baixo, sem chapéu, trazendo pela mão uma menina de quatro
Anos
— como passou de hoje de manhã? disse ele a marcela
— assim, assim. vem cá, maricota
O sujeito levantou a criança pelos braços e passou-a para dentro do
Balcão
— anda, disse ele; pergunta a d. marcela como passou a noite
Estava ansiosa por vir cá, mas a mãe não tinha podido vesti-la
Então, maricota? toma a bênção... olha a vara de marmelo! assim
Não imagina o que ela é lá em casa; fala na senhora a todos os
Instantes, e aqui parece uma pamonha. ainda ontem... digo
Maricota?
— não, diga, não, papai
— então foi alguma coisa feia? perguntou marcela batendo na cara da
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Menina
— eu lhe digo; a mãe ensina-lhe a rezar todas as noites um padrenosso
E uma ave-maria, oferecidos a nossa senhora; mas a pequena
Ontem veio pedir-me com voz muito humilde... imagine o quê?... que
Queria oferecê-los a santa marcela
— coitadinha! disse marcela beijando-a
— é um namoro, uma paixão, como a senhora não imagina... a mãe
Diz que é feitiço
Contou mais algumas coisas o sujeito, todas muito agradáveis, até
Que saiu levando a menina, não sem deitar-me um olhar
Interrogativo ou suspeitoso. perguntei a marcela quem era ele
— é um relojoeiro da vizinhança, um bom homem; a mulher
Também; e a filha é galante, não? parecem gostar muito de mim... é
Boa gente
Ao proferir estas palavras havia um tremor de alegria na voz de
Marcela; e no rosto como que se lhe espraiou uma onda de ventura
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Capítulo xl na sege
Nisto entrou o moleque trazendo o relógio com o vidro novo. era
Tempo; já me custava estar ali; dei uma moedinha de prata ao
Moleque; disse a marcela que voltaria noutra ocasião, e saí a passo
Largo. para dizer tudo, devo confessar que o coração me batia um
Pouco; mas era uma espécie de dobre de finados. o espírito ia
Travado de impressões opostas. notem que aquele dia amanhecera
Alegre para mim. meu pai, ao almoço, repetiu-me, por antecipação, o
Primeiro discurso que eu tinha de proferir na câmara dos deputados
Rimo-nos muito, e o sol também, que estava brilhante, como nos
Mais belos dias do mundo; do mesmo modo que virgília devia rir
Quando eu lhe contasse as nossas fantasias do almoço. vai senão
Quando, cai-me o vidro do relógio; entro na primeira loja que me fica
À mão; e eis me surge o passado, ei-lo que me lacera e beija; ei-lo
Que me interroga, com um rosto cortado de saudades e bexigas
Lá o deixei; meti-me às pressas na sege, que me esperava no largo
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De são francisco de paula, e ordenei ao boleeiro que rodasse pelas
Ruas fora. o boleeiro atiçou as bestas, a sege entrou a sacolejar-me
As molas gemiam, as rodas sulcavam rapidamente a lama que
Deixara a chuva recente, e tudo isso me parecia estar parado. não
Há, às vezes, um certo vento morno, não forte nem áspero, mas
Abafadiço, que nos não leva o chapéu da cabeça, nem rodomoinha
Nas saias das mulheres, e todavia é ou parece ser pior do que se
Fizesse uma e outra coisa, porque abate, afrouxa, e como que
Dissolve os espíritos? pois eu tinha esse vento comigo; e, certo de
Que ele me soprava por achar-me naquela espécie de garganta entre
O passado e o presente, almejava por sair à planície do futuro. o pior
É que a sege não andava
— joão, bradei eu ao boleeiro. esta sege anda ou não anda?
— uê! nhonhô! já estamos parados na porta de sinhô conselheiro
Capítulo xli a alucinação
Era verdade. entrei apressado; achei virgília ansiosa, mau humor
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Fronte nublada. a mãe, que era surda, estava na sala com ela. no fim
Dos cumprimentos disse-me a moça com sequidão
— esperávamos que viesse mais cedo
Defendi-me do melhor modo; falei do cavalo que empacara, e de um
Amigo, que me detivera. de repente morre-me a voz nos lábios, fico
Tolhido de assombro. virgília... seria virgília aquela moça? fitei-a
Muito, e a sensação foi tão penosa, que recuei um passo e desviei a
Vista. tornei a olhá-la. as bexigas tinham-lhe comido o rosto; a pele
Ainda na véspera tão fina, rosada e pura, aparecia-me agora
Amarela, estigmada pelo mesmo flagelo, que devastara o rosto da
Espanhola. os olhos, que eram travessos, fizeram-se murchos; tinha
O lábio triste e a atitude cansada. olhei-a bem; peguei-lhe na mão, e
Chamei-a brandamente a mim. não me enganava; eram as bexigas
Creio que fiz um gesto de repulsa
Virgília afastou-se, e foi sentar-se no sofá. eu fiquei algum tempo a
Olhar para os meus próprios pés. devia sair ou ficar? rejeitei o
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Primeiro alvitre, que era simplesmente absurdo, e encaminhei-me
Para virgília, que lá estava sentada e calada. céus! era outra vez a
Fresca, a juvenil, a florida virgília. em vão procurei no rosto dela
Algum vestígio da doença; nenhum havia; era a pele fina e branca do
Costume
— nunca me viu? perguntou virgília, vendo que a encarava com
Insistência
— tão bonita, nunca
Sentei-me, enquanto virgília, calada, fazia estalar as unhas
Seguiram-se alguns segundos de pausa. falei-lhe de coisas estranhas
Ao incidente; ela porém não me respondia nada, nem olhava para
Mim. menos o estalido, era a estátua do silêncio. uma só vez me
Deitou os olhos, mas muito de cima, soerguendo a pontinha esquerda
Do lábio, contraindo as sobrancelhas, ao ponto de as unir; todo esse
Conjunto de coisas dava-lhe ao rosto uma expressão média, entre
Cômica e trágica
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Havia alguma afetação naquele desdém; era um arrebique do gesto
Lá dentro, ela padecia, e não pouco, — ou fosse mágoa pura, ou só
Despeito; e porque a dor que se dissimula dói mais, é muito provável
Que virgília padecesse em dobro do que realmente devia padecer
Creio que isto é metafísica
Capítulo xlii que escapou a aristóteles
Outra coisa que também me parece metafísica é isto: — dá-se
Movimento a uma bola, por exemplo; rola esta, encontra outra bola
Transmite-lhe o impulso, e eis a segunda boa a rolar como a primeira
Rolou. suponhamos que a primeira bola se chama... marcela, — é
Uma simples suposição; a segunda, brás cubas; a terceira, virgília
Temos que marcela, recebendo um piparote do passado rolou até
Tocar em brás cubas, — o qual, cedendo à força impulsiva, entrou a
Rolar também até esbarrar em virgília, que não tinha nada com a
Primeira bola; e eis aí como, pela simples transmissão de uma força
Se tocam os extremos sociais, e se estabelece uma coisa que
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Poderemos chamar — solidariedade do aborrecimento humano. como
É que este capítulo escapou a aristóteles?
Capítulo xliii marquesa, porque eu serei marquês
Positivamente, era um diabrete virgília, um diabrete angélico, se
Querem, mas era-o, e então
Então apareceu o lobo neves, um homem que não era mais esbelto
Que eu, nem mais elegante, nem mais lido, nem mais simpático, e
Todavia foi quem me arrebatou virgília e a candidatura, dentro de
Poucas semanas, com um ímpeto verdadeiramente cesariano. não
Precedeu nenhum despeito; não houve a menor violência de família
Dutra veio dizer-me, um dia, que esperasse outra aragem, porque a
Candidatura de lobo neves era apoiada por grandes influências. cedi
Tal foi o começo da minha derrota. uma semana depois, virgília
Perguntou ao lobo neves, a sorrir, quando seria ele ministro
— pela minha vontade, já; pelas dos outros, daqui a um ano
Virgília replicou
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— promete que algum dia me fará baronesa?
— marquesa, porque eu serei marquês
Desde então fiquei perdido. virgília comparou a águia e o pavão, e
Elegeu a águia, deixando o pavão com o seu espanto, o seu despeito
E três ou quatro beijos que lhe dera. talvez cinco beijos; mas dez
Que fossem não queria dizer coisa nenhuma. o lábio do homem não é
Como a pata do cavalo de átila, que esterilizava o solo em que batia
É justamente o contrário
Capítulo xliv um cubas!
Meu pai ficou atônito com o desenlace, e quer-me parecer que não
Morreu de outra coisa. eram tantos os castelos que engenhara
Tantos e tantíssimos os sonhos, que não podia vê-los assim
Esboroados, sem padecer um forte abalo no organismo. a princípio
Não quis crê-lo. um cubas! um galho da árvore ilustre dos cubas! e
Dizia isto com tal convicção, que eu, já então informado da nossa
Tanoaria, esqueci um instante a volúvel dama, para só contemplar
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Aquele fenômeno, não raro, mas curioso: uma imaginação graduada
Em consciência
— um cubas! repetia-me ele na seguinte manhã, ao almoço
Não foi alegre o almoço; eu próprio estava a cair de sono. tinha
Velado uma parte da noite. de amor? era impossível; não se ama
Duas vezes a mesma mulher, e eu, que tinha de amar aquela, tempos
Depois, não lhe estava agora preso por nenhum outro vínculo, além
De uma fantasia passageira, alguma obediência e muita fatuidade. e
Isto basta a explicar a vigília; era despeito, um despeitozinho agudo
Como ponta de alfinete, o qual se desfez, com charutos, murros
Leituras truncadas, até romper a aurora, a mais tranqüila das
Auroras
Mas eu era moço, tinha o remédio em mim mesmo. meu pai é que
Não pôde suportar facilmente a pancada. pensando bem, pode ser
Que não morresse precisamente do desastre; mas que o desastre lhe
Complicou as últimas dores, é positivo. morreu daí a quatro meses, —
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Acabrunhado, triste, com uma preocupação intensa e contínua, à
Semelhança de remorso, um desencanto mortal, que lhe substituiu os
Reumatismos e tosses. teve ainda meia hora de alegria; foi quando
Um dos ministros o visitou. vi-lhe, — lembra-me bem, — vi-lhe o
Grato sorriso de outro tempo, e nos olhos uma concentração de 1uz
Que era, por assim dizer, o último lampejo da alma expirante. mas a
Tristeza tornou logo, a tristeza de morrer sem me ver posto em
Algum lugar alto, como aliás me cabia
— um cubas!
Morreu alguns dias depois da visita do ministro, uma manhã de maio
Entre os dois filhos, sabina e eu, e mais o tio ildefonso e meu
Cunhado. morreu sem lhe poder valer a ciência dos médicos, nem o
Nosso amor, nem os cuidados, que foram muitos, nem coisa
Nenhuma; tinha de morrer, morreu
— um cubas!
Capítulo xlv notas
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Soluços, lágrimas, casa armada, veludo preto nos portais, um homem
Que veio vestir o cadáver, outro que tomou a medida do caixão
Caixão, essa, tocheiros, convites, convidados que entravam
Lentamente, a passo surdo, e apertavam a mão à família, alguns
Tristes, todos sérios e calados, padre e sacristão, rezas, aspersões
D'água benta, o fechar do caixão, a prego e martelo, seis pessoas que
O tomam da essa, e o levantam, e o descem a custo pela escada, não
Obstante os gritos, soluços e novas lágrimas da família, e vão até o
Coche fúnebre, e o colocam em cima e traspassam e apertam as
Correias, o rodar do coche, o rodar dos carros, um a um... isto que
Parece um simples inventário, eram notas que eu havia tomado para
Um capítulo triste e vulgar que não escrevo
Capítulo xlvi a herança
Veja-nos agora o leitor, oito dias depois da morte de meu pai, —
Minha irmã sentada num sofá, — pouco adiante, cotrim, de pé
Encostado a um consolo, com os braços cruzados e a morder o
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Bigode, — eu a passear de um lado para outro, com os olhos no
Chão. luto pesado. profundo silêncio
— mas afinal, disse cotrim; esta casa pouco mais pode valer de trinta
Contos; demos que valha trinta e cinco
— vale cinqüenta, ponderei; sabina sabe que custou cinqüenta e
Oito
— podia custar até sessenta, tornou cotrim; mas não se segue que
Os valesse, e menos ainda que os valha hoje. você sabe que as
Casas, aqui há anos, baixaram muito. olhe, se esta vale os cinqüenta
Contos, quantos não vale a que você deseja para si, a do campo?
— não fale nisso! uma casa velha
— velha! exclamou sabina, levantando as mãos ao teto
— parece-lhe nova, aposto?
— ora, mano, deixe-se dessas coisas, disse sabina, erguendo-se do
Sofá; podemos arranjar tudo em boa amizade, e com lisura. por
Exemplo, cotrim não aceita os pretos, quer só o boleeiro de papai e o
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Paulo
— o boleeiro não, acudi eu; fico com a sege e não hei de ir comprar
Outro
— bem; fico com o paulo e o prudêncio
— o prudêncio está livre
— livre?
— há dois anos
— livre? como seu pai arranjava estas coisas cá por casa, sem dar
Parte a ninguém! está direito. quanto à prata... creio que não
Libertou a prata?
Tínhamos falado na prata, a velha prataria do tempo de d. josé i, a
Porção mais grave da herança, já pelo lavor, já pela vetustez, já pela
Origem da propriedade; dizia meu pai que o conde da cunha, quando
Vice-rei do brasil, a dera de presente a meu bisavô luís cubas
— quanto à prata, continuou cotrim, eu não faria questão nenhuma
Se não fosse o desejo que sua irmã tem de ficar com ela; e acho-lhe
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Razão. sabina é casada, e precisa de uma copa digna, apresentável
Você é solteiro, não recebe, não
— mas posso casar
— para quê? interrompeu sabina
Era tão sublime esta pergunta, que por alguns instantes me fez
Esquecer os interesses. sorri; peguei na mão de sabina, bati-lhe
Levemente na palma, tudo isso com tão boa sombra, que o cotrim
Interpretou o gesto como de aquiescência, e agradeceu-mo
— que é lá? redargüi; não cedi coisa nenhuma, nem cedo
— nem cede?
Abanei a cabeça
— deixa, cotrim, disse minha irmã ao marido; vê se ele quer ficar
Também com a nossa roupa do corpo; é só o que falta
— não falta mais nada. quer a sege, quer o boleeiro, quer a prata
Quer tudo. olhe, é muito mais sumário citar-nos a juízo e provar com
Testemunhas que sabina não é sua irmã, que eu não sou seu
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Cunhado e que deus não é deus. faça isto, e não perde nada, nem
Uma colherinha. ora, meu amigo, outro ofício!
Estava tão agastado, e eu não menos, que entendi oferecer um meio
De conciliação; dividir a prata. riu-se e perguntou-me a quem caberia
O bule e a quem o açucareiro; e depois desta pergunta, declarou que
Teríamos tempo de liquidar a pretensão, quando menos em juízo
Entretanto, sabina fora até à janela que dava para a chácara, — e
Depois de um instante, voltou, e propôs ceder o paulo e outro preto
Com a condição de ficar com a prata; eu ia dizer que não me
Convinha, mas cotrim adiantou-se e disse a mesma coisa
— isso nunca! não faço esmolas! disse ele
Jantamos tristes. meu tio cônego apareceu à sobremesa, e ainda
Presenciou uma pequena altercação
— meus filhos, disse ele, lembrem-se que meu irmão deixou um pão
Bem grande para ser repartido por todos
Mas cotrim
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— creio, creio. a questão, porém, não é de pão, é de manteiga. pão
Seco é que eu não engulo
Fizeram-se finalmente as partilhas, mas nós estávamos brigados. e
Digo-lhes que, ainda assim, custou-me muito a brigar com sabina
Éramos tão amigos! jogos pueris, fúrias de criança, risos e tristezas
Da idade adulta, dividimos muita vez esse pão da alegria e da
Miséria, irmãmente, como bons irmãos que éramos. mas estávamos
Brigados. tal qual a beleza de marcela, que se esvaiu com as bexigas
Capítulo xlvii o recluso
Marcela, sabina, virgília... aí estou eu a fundir todos os contrastes
Como se esses nomes e pessoas não fossem mais do que modos de
Ser da minha afeição interior. pena de maus costumes, ata uma
Gravata ao estilo, veste-lhe um colete menos sórdido; e depois sim
Depois vem comigo, entra nessa casa, estira-te nessa rede que me
Embalou a melhor parte dos anos que decorreram desde o inventário
De meu pai até 1842. vem; se te cheirar a algum aroma de toucador
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Não cuides que o mandei derramar para meu regalo; é um vestígio
Da n. ou da z. ou da u. — que todas essas letras maiúsculas
Embalaram aí a sua elegante abjeção. mas, se além do aroma
Quiseres outra coisa, fica-te com o desejo, porque eu não guardei
Retratos, nem cartas, nem memórias, a mesma comoção esvaiu-se, e
Só me ficaram as letras iniciais
Vivi meio recluso, indo de longe em longe a algum baile, ou teatro
Ou palestra, mas a maior parte do tempo passei-a comigo mesmo
Vivia; deixava-me ir ao curso e recurso dos sucessos e dos dias, ora
Buliçoso, ora apático, entre a ambição e o desânimo. escrevia política
E fazia literatura. mandava artigos e versos para as folhas públicas, e
Cheguei a alcançar certa reputação de polemista e de poeta. quando
Me lembrava do lobo neves, que era já deputado, e de virgília
Futura marquesa, perguntava a mim mesmo por que não seria melhor
Deputado e melhor marquês do que o lobo neves, — eu, que valia
Mais, muito mais do que ele, — e dizia isto a olhar para a ponta do
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Nariz
Capítulo xlviii um primo de virgília
— sabe quem chegou ontem de são paulo? perguntou-me uma noite
Luís dutra
Luís dutra era um primo de virgília, que também privava com as
Musas. os versos dele agradavam e valiam mais do que os meus
Mas ele tinha necessidade da sanção de alguns, que lhe confirmasse
O aplauso dos outros. como fosse acanhado, não interrogava a
Ninguém; mas deleitava-se com ouvir alguma palavra de apreço
Então criava novas forças e arremetia juvenilmente ao trabalho
Pobre luís dutra! apenas publicava alguma coisa, corria à minha
Casa, e entrava a girar em volta de mim, à espreita de um juízo, de
Uma palavra, de um gesto, que lhe aprovasse a recente produção, e
Eu falava-lhe de mil coisas diferentes, — do último baile do catete
Da discussão das câmaras, de berlindas e cavalos, — de tudo, menos
Dos seus versos ou prosas. ele respondia-me, a princípio com
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Animação, depois mais frouxo, torcia a rédea da conversa para o seu
Assunto dele, abria um livro, perguntava-me se tinha algum trabalho
Novo, e eu dizia-lhe que sim ou que não, mas torcia a rédea para o
Outro lado, e lá ia ele atrás de mim, até que empacava de todo e saía
Triste. minha intenção era fazê-lo duvidar de si mesmo, desanimá-lo
Eliminá-lo. e tudo isto a olhar para a ponta do nariz
Capítulo xlix a ponta do nariz
Nariz, consciência sem remorsos, tu me valeste muito na vida... já
Meditaste alguma vez no destino do nariz, amado leitor? a explicação
Do doutor pangloss é que o nariz foi criado para uso dos óculos, — e
Tal explicação confesso que até certo tempo me pareceu definitiva
Mas veio um dia, em que, estando a ruminar esse e outros pontos
Obscuros de filosofia, atinei com a única, verdadeira e definitiva
Explicação
Com efeito, bastou-me atentar no costume do faquir. sabe o leitor
Que o faquir gasta longas horas a olhar para a ponta do nariz, com o
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Fim único de ver a luz celeste. quando ele finca os olhos na ponta do
Nariz, perde o sentimento das coisas externas, embeleza-se no
Invisível, aprende o impalpável, desvincula-se da terra, dissolve-se
Eteriza-se. essa sublimação do ser pela ponta do nariz é o fenômeno
Mais excelso do espírito, e a faculdade de a obter não pertence ao
Faquir somente: é universal. cada homem tem necessidade e poder
De contemplar o seu próprio nariz, para o fim de ver a luz celeste, e
Tal contemplação, cujo efeito é a subordinação do universo a um
Nariz somente, constitui o equilíbrio das sociedades. se os narizes se
Contemplassem exclusivamente uns aos outros, o gênero humano
Não chegaria a durar dois séculos: extinguia-se com as primeiras
Tribos
Ouço daqui uma objeção do leitor: — como pode ser assim, diz ele se
Nunca jamais ninguém não viu estarem os homens a contemplar o
Seu próprio nariz?
Leitor obtuso, isso prova que nunca entraste no cérebro de um
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Chapeleiro. um chapeleiro passa por uma loja de chapéus; é a loja de
Um rival, que a abriu há dois anos; tinha então duas portas, hoje tem
Quatro; promete ter seis a oito. nas vidraças ostentam-se os chapéus
Do rival; pelas portas entram os fregueses do rival; o chapeleiro
Compara aquela loja com a sua, que é mais antiga e tem só duas
Portas, e aqueles chapéus com os seus, menos buscados, ainda que
De igual preço. mortifica-se naturalmente; mas vai andando
Concentrado, com os olhos para baixo ou para a frente, a indagar as
Causas da prosperidade do outro e do seu próprio atraso, quando ele
Chapeleiro é muito melhor chapeleiro do que o outro chapeleiro
Nesse instante é que os olhos se fixam na ponta do nariz
A conclusão, portanto, é que há duas forças capitais: o amor, que
Multiplica a espécie, e o nariz, que a subordina ao indivíduo
Procriação, equilíbrio
Capítulo l virgília casada
— quem chegou de são paulo foi minha prima virgília, casada com o
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Lobo neves, continuou luís dutra
— e só hoje é que eu soube uma coisa, seu maganão
— que foi?
— que você quis casar com ela
— idéias de meu pai. quem lhe disse isso?
— ela mesma. falei-lhe muito em você, e ela então contou-me tudo
No dia seguinte, estando na rua do ouvidor, à porta da tipografia do
Plancher, vi assomar, a distância, uma mulher esplêndida. era ela; só
A reconheci a poucos passos, tão outra estava, a tal ponto a natureza
E a arte lhe haviam dado o último apuro. cortejamo-nos; ela seguiu
Entrou com o marido na carruagem, que os esperava um pouco
Acima; fiquei atônito
Oito dias depois, encontrei-a num baile; creio que chegamos a trocar
Duas ou três palavras. mas noutro baile, dado daí a um mês, em casa
De uma senhora, que ornara os salões do primeiro reinado, e não
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Desornava então os do segundo, a aproximação foi maior e mais
Longa, porque conversamos e valsamos. a valsa é uma deliciosa
Coisa. valsamos; não nego que, ao conchegar ao meu corpo aquele
Corpo flexível e magnífico, tive uma singular sensação, uma sensação
De homem roubado
— está muito calor, disse ela, logo que acabamos. vamos ao terraço?
— não; pode constipar-se. vamos a outra sala
Na outra sala estava lobo neves, que me fez muitos cumprimentos
Acerca dos meus escritos políticos, acrescentando que nada dizia dos
Literários por não entender deles; mas os políticos eram excelentes
Bem pensados e bem escritos. respondi-lhe com iguais esmeros de
Cortesia, e separamo-nos contentes um do outro
Cerca de três semanas depois recebi um convite dele para uma
Reunião íntima. fui; virgília recebeu-me com esta graciosa palavra: —
O senhor hoje há de valsar comigo. — em verdade, eu tinha fama e
Era valsista emérito; não admira que ela me preferisse. valsamos
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Uma vez, e mais outra vez. um livro perdeu francesca; cá foi a valsa
Que nos perdeu. creio que essa noite apertei-lhe a mão com muita
Força, e ela deixou-a ficar, como esquecida, e eu a abraçá-la, e todos
Com os olhos em nós, e nos outros que também se abraçavam e
Giravam... um delírio
Capítulo li é minha!
— é minha! disse eu comigo, logo que a passei a outro cavalheiro; e
Confesso que durante o resto da noite, foi-se-me a idéia entranhando
No espírito, não à força de martelo, mas de verruma, que é mais
Insinuativa
— é minha! dizia eu ao chegar à porta de casa
Mas aí, como se o destino ou o acaso, ou o que quer que fosse, se
Lembrasse de dar algum pasto aos meus arroubos possessórios
Luziu-me no chão uma coisa redonda e amarela. abaixei-me; era uma
Moeda de ouro, uma meia dobra
— é minha! repeti eu a rir-me, e meti-a no bolso
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Nessa noite não pensei mais na moeda; mas no dia seguinte
Recordando o caso, senti uns repelões da consciência, e uma voz que
Me perguntava por que diabo seria minha uma moeda que eu não
Herdara nem ganhara, mas somente achara na rua. evidentemente
Não era minha; era de outro, daquele que a perdera, rico ou pobre, e
Talvez fosse pobre, algum operário que não teria com que dar de
Comer à mulher e aos filhos; mas se fosse rico, o meu dever ficava o
Mesmo. cumpria restituir a moeda, e o melhor meio, o único meio
Era fazê-lo por intermédio de um anúncio ou da polícia. enviei uma
Carta ao chefe de polícia, remetendo-lhe o achado, e rogando-lhe
Que, pelos meios a seu alcance, fizesse devolvê-lo às mãos do
Verdadeiro dono
Mandei a carta e almocei tranqüilo, posso até dizer que jubiloso
Minha consciência valsara tanto na véspera, que chegou a ficar
Sufocada, sem respiração; mas a restituição da meia dobra foi uma
Janela que se abriu para o outro lado da moral; entrou uma onda de
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Ar puro, e a pobre dama respirou à larga. ventilai as consciências!
Não vos digo mais nada. todavia, despido de quaisquer outras
Circunstâncias, o meu ato era bonito, porque exprimia um justo
Escrúpulo, um sentimento de alma delicada. era o que me dizia a
Minha dama interior, com um modo austero e meigo a um tempo; é
O que ela me dizia, reclinada ao peitoril da janela aberta
— fizeste bem, cubas; andaste perfeitamente. este ar não é só puro
É balsâmico, é uma transpiração dos eternos jardins. queres ver o
Que fizeste, cubas?
E a boa dama sacou um espelho e abriu-mo diante dos olhos. vi
Claramente vista, a meia dobra da véspera, redonda, brilhante
Multiplicando-se por si mesma, — ser dez — depois trinta — depois
Quinhentas, — exprimindo assim o benefício que me daria na vida e
Na morte o simples ato da restituição. e eu espraiava todo o meu ser
Na contemplação daquele ato, revia-me nele, achava-me bom, talvez
Grande. uma simples moeda, hem? vejam o que é ter valsado um
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Poucochinho mais
Assim eu, brás cubas, descobri uma lei sublime, a lei da equivalência
Das janelas, e estabeleci que o modo de compensar uma janela
Fechada é abrir outra, a fim de que a moral possa arejar
Continuamente a consciência. talvez não entendas o que aí fica
Talvez queiras uma coisa mais concreta, um embrulho, por exemplo
Um embrulho misterioso. pois toma lá o embrulho misterioso
Capítulo lii o embrulho misterioso
Foi o caso que, alguns dias depois, indo eu a botafogo, tropecei num
Embrulho, que estava na praia. não digo bem; houve menos
Tropeção que pontapé. vendo um embrulho, pão grande, mas limpo e
Corretamente feito, atado com um barbante rijo, uma coisa que
Parecia alguma coisa, lembrou-me bater-lhe com o pé, assim por
Experiência, e bati, e o embrulho resistiu. relanceei os olhos em volta
De mim; a praia estava deserta; ao longe uns meninos brincavam, —
Um pescador curava as redes ainda mais longe, — ninguém que
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Pudesse ver a minha ação; inclinei-me, apanhei o embrulho e segui
Segui, mas não sem receio. podia ser uma pulha de rapazes. tive
Idéia de devolver o achado à praia, mas apalpei-o e rejeitei a idéia
Um pouco adiante, desandei o caminho e guiei para casa
— vejamos, disse eu ao entrar no gabinete
E hesitei um instante, creio que por vergonha; assaltou-me outra vez
O receio da pulha. é certo que não havia ali nenhuma testemunha
Externa; mas eu tinha dentro de mim mesmo um garoto, que havia
De assobiar, guinchar, grunhir, patear, apupar, cacarejar, fazer o
Diabo, se me visse abrir o embrulho e achar dentro uma dúzia de
Lenços velhos ou duas dúzias de goiabas podres. era tarde; a
Curiosidade estava aguçada, como deve estar a do leitor; desfiz o
Embrulho, e vi... achei... contei... recontei nada menos de cinco
Contos de réis. nada menos. talvez uns dez mil-réis mais. cinco
Contos em boas notas e moedas, tudo asseadinho e arranjadinho, um
Achado raro. embrulhei-as de novo. ao jantar pareceu-me que um
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Dos moleques falara a outro com os olhos. ter-me-iam espreitado?
Interroguei-os discretamente, e concluí que não. sobre o jantar fui
Outra vez ao gabinete, examinei o dinheiro, e ri-me dos meus
Cuidados maternais a respeito de cinco contos, — eu, que era
Abastado
Para não pensar mais naquilo fui de noite à casa do lobo neves, que
Instara muito comigo não deixasse de freqüentar as recepções da
Mulher. lá encontrei o chefe de polícia; fui-lhe apresentado; ele
Lembrou-se logo da carta e da meia dobra que eu lhe remetera
Alguns dias antes. aventou o caso; virgília pareceu saborear o meu
Procedimento, e cada um dos presentes acertou de contar uma
Anedota análoga, que eu ouvi com impaciência de mulher histérica
De noite, no dia seguinte, em toda aquela semana pensei o menos
Que pude nos cinco contos, e até confesso que os deixei muito
Quietinhos na gaveta da secretária. gostava de falar de todas as
Coisas, menos de dinheiro, e principalmente de dinheiro achado
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Todavia não era crime achar dinheiro, era uma felicidade, um bom
Acaso, era talvez um lance da providência. não podia ser outra coisa
Não se perdem cinco contos, como se perde um lenço de tabaco
Cinco contos levam-se com trinta mil sentidos, apalpam-se a miúdo
Não se lhes tiram os olhos de cima, nem as mãos, nem o
Pensamento, e para se perderem assim tolamente, numa praia, é
Necessário que... crime é que não podia ser o achado; nem crime
Nem desonra, nem nada que embaciasse o caráter de um homem
Era um achado, um acerto feliz, como a sorte grande, como as
Apostas de cavalo, como os ganhos de um jogo honesto e até direi
Que a minha felicidade era merecida, porque eu não me sentia mau
Nem indigno dos benefícios da providência
— estes cinco contos, dizia eu comigo, três semanas depois, hei de
Empregá-los em alguma ação boa, talvez um dote a alguma menina
Pobre, ou outra coisa assim... hei de ver
Nesse mesmo dia levei-os ao banco do brasil. lá me receberam com
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Muitas e delicadas alusões ao caso da meia dobra, cuja notícia
Andava já espalhada entre as pessoas do meu conhecimento
Respondi enfadado que a coisa não valia a pena de tamanho
Estrondo; louvaram-me então a modéstia, — e porque eu me
Encolerizasse, replicaram-me que era simplesmente grande
Capítulo liii
Virgília é que já se não lembrava da meia dobra; toda ela estava
Concentrada em mim, nos meus olhos, na minha vida, no meu
Pensamento; — era o que dizia, e era verdade
Há umas plantas que nascem e crescem depressa; outras são tardias
E pecas. o nosso amor era daquelas; brotou com tal ímpeto e tanta
Seiva, que, dentro em pouco, era a mais vasta, folhuda e exuberante
Criatura dos bosques. não lhes poderei dizer, ao certo, os dias que
Durou esse crescimento. lembra-me, sim, que, em certa noite
Abotoou-se a flor, ou o beijo, se assim lhe quiserem chamar, um
Beijo que ela me deu, trêmula, — coitadinha, — trêmula de medo
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Porque era ao portão da chácara. uniu-nos esse beijo único, — breve
Como a ocasião, ardente como o amor, prólogo de uma vida de
Delícias, de terrores, de remorsos, de prazeres que rematavam em
Dor, de aflições que desabrochavam em alegria, — uma hipocrisia
Paciente e sistemática, único freio de uma paixão sem freio, — vida
De agitações, de cóleras, de desesperos e de ciúmes, que uma hora
Pagava à farta e de sobra; mas outra hora vinha e engolia aquela
Como tudo mais, para deixar à tona as agitações e o resto, e o resto
Do resto, que é o fastio e a saciedade: tal foi o livro daquele prólogo
Capítulo liv a pêndula
Saí dali a saborear o beijo. não pude dormir; estirei-me na cama, é
Certo, mas foi o mesmo que nada. ouvi as horas todas da noite
Usualmente, quando eu perdia o sono, o bater da pêndula fazia-me
Muito mal; esse tique-taque soturno, vagaroso e seco parecia dizer a
Cada golpe que eu ia ter um instante menos de vida. imaginava
Então um velho diabo, sentado entre dois sacos, o da vida e o da
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Morte, a tirar as moedas da vida para dá-las à morte, e a contá-las
Assim
— outra de menos
— outra de menos
— outra de menos
— outra de menos
O mais singular é que, se o relógio parava, eu dava-lhe corda, para
Que ele não deixasse de bater nunca, e eu pudesse contar todos os
Meus instantes perdidos. invenções há, que se transformam ou
Acabam; as mesmas instituições morrem; o relógio é definitivo e
Perpétuo. o derradeiro homem, ao despedir-se do sol frio e gasto, há
De ter um relógio na algibeira, para saber a hora exata em que
Morre
Naquela noite não padeci essa triste sensação de enfado, mas outra
E deleitosa. as fantasias tumultuavam-me cá dentro, vinham umas
Sobre outras, à semelhança de devotas que se abalroam para ver o
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Anjo-cantor das procissões. não ouvia os instantes perdidos, mas os
Minutos ganhados. de certo tempo em diante não ouvi coisa
Nenhuma, porque o meu pensamento, ardiloso e traquinas, saltou
Pela janela fora e bateu as asas na direção da casa de virgília. aí
Achou no peitoril de uma janela o pensamento de virgília, saudaramse
E ficaram de palestra. nós a rolarmos na cama, talvez com frio
Necessitados de repouso, e os dois vadios ali postos, a repetirem o
Velho diálogo de adão e eva
Capítulo lv o velho diálogo de adão e eva
Brás cubas................................?
Virgília...........................
Brás
Cubas...................................................................................
Virgília..........................................!
Brás cubas.............................
Virgília................................................................................
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Brás cubas.............................
Virgília...........................................
Brás
Cubas...................................................................................
Virgília....................................................?
Brás cubas..............................................!
Virgília...................................................!
Capítulo lvi o momento oportuno
Mas, com a breca! quem me explicará a razão desta diferença? um
Dia vimo-nos, tratamos o casamento, desfizemo-lo e separamo-nos, a
Frio, sem dor, porque não houvera paixão nenhuma; mordeu-me
Apenas algum despeito e nada mais. correm anos, torno a vê-la
Damos três ou quatro giros de valsa, e eis-nos a amar um ao outro
Com delírio. a beleza de virgília chegara, é certo, a um alto grau de
Apuro, mas nós éramos substancialmente os mesmos, e eu, à minha
Parte, não me tornara mais bonito nem mais elegante. quem me
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Explicará a razão dessa diferença?
A razão não podia ser outra senão o momento oportuno. não era
Oportuno o primeiro momento, porque, se nenhum de nós estava
Verde para o amor, ambos o estávamos para o nosso amor: distinção
Fundamental. não há amor possível sem a oportunidade dos sujeitos
Esta explicação achei-a eu mesmo, dois anos depois do beijo, um dia
Em que virgília se me queixava de um pintalegrete que lá ia e
Tenazmente a galanteava
— que importuno! dizia ela fazendo uma careta de raiva
Estremeci, fitei-a, vi que a indignação era sincera; então ocorreu-me
Que talvez eu tivesse provocado alguma vez aquela mesma careta, e
Compreendi logo toda a grandeza da minha evolução. tinha vindo de
Importuno a oportuno
Capítulo lvii destino
Sim, senhor, amávamos. agora, que todas as leis sociais no-lo
Impediam, agora é que nos amávamos deveras. achávamo-nos
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Jungidos um ao outro, como as duas almas que o poeta encontrou no
Purgatório
Di pari, come buoi, che vanno a giogo
E digo mal, comparando-nos a bois, porque nós éramos outra espécie
De animal menos tardo, mais velhaco e lascivo. eis-nos a caminhar
Sem saber até onde, nem por que estradas escusas; problema que
Me assustou, durante algumas semanas, mas cuja solução entreguei
Ao destino. pobre destino! onde andarás agora, grande procurador
Dos negócios humanos? talvez estejas a criar pele nova, outra cara
Outras maneiras, outro nome, e não é impossível que... já me não
Lembra onde estava... nas estradas escusas. disse eu comigo que
Já agora seria o que deus quisesse. era a nossa sorte amar-nos; se
Assim não fora, como explicaríamos a valsa e o resto? virgília
Pensava a mesma coisa. um dia, depois de me confessar que tinha
Momentos de remorsos, como eu lhe dissesse que, se tinha
Remorsos, é porque me não tinha amor, virgília cingiu-me com os
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Seus magníficos braços, murmurando
— amo-te, é a vontade do céu
E esta palavra não vinha à toa; virgília era um pouco religiosa. não
Ouvia missa aos domingos, é verdade, e creio até que só ia às igrejas
Em dia de festa, e quando havia lugar vago em alguma tribuna. mas
Rezava todas as noites, com fervor, ou, pelo menos, com sono. tinha
Medo às trovoadas; nessas ocasiões, tapava os ouvidos, e
Resmoneava todas as orações do catecismo. na alcova dela havia um
Oratoriozinho de jacarandá, obra de talha, de três palmos de altura
Com três imagens dentro; mas não falava dele às amigas; ao
Contrário, tachava de beatas as que eram só religiosas. algum tempo
Desconfiei que havia nela certo vexame de crer, e que a sua religião
Era uma espécie de camisa de flanela, preservativa e clandestina
Mas evidentemente era engano meu
Capítulo lviii confidência
Lobo neves, a princípio, metia-me grandes sustos. pura ilusão! como
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Adorasse a mulher, não se vexava de mo dizer muitas vezes; achava
Que virgília era a perfeição mesma, um conjunto de qualidades
Sólidas e finas, amorável, elegante, austera, um modelo. e a
Confiança não parava aí. de fresta que era, chegou a porta
Escancarada. um dia confessou-me que trazia uma triste carcoma na
Existência; faltava-lhe a glória pública. animei-o; disse-lhe muitas
Coisas bonitas, que ele ouviu com aquela unção religiosa de um
Desejo que não quer acabar de morrer; então compreendi que a
Ambição dele andava cansada de bater as asas, sem poder abrir o
Vôo. dias depois disse-me todos os seus tédios e desfalecimentos, as
Amarguras engolidas, as raivas sopitadas; contou-me que a vida
Política era um tecido de invejas, despeitos, intrigas, perfídias
Interesses, vaidades. evidentemente havia aí uma crise de
Melancolia; tratei de combatê-la
— sei o que lhe digo, replicou-me com tristeza. não pode imaginar o
Que tenho passado. entrei na política por gosto, por família, por
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Ambição, e um pouco por vaidade. já vê que reuni em mim só todos
Os motivos que levam o homem à vida pública; faltou-me só o
Interesse de outra natureza. vira o teatro pelo lado da platéia; e
Palavra, que era bonito! soberbo cenário, vida, movimento e graça
Na representação. escriturei-me; deram-me um papel que... mas
Para que o estou a fatigar com isto? deixe-me ficar com as minhas
Amofinações. creia que tenho passado horas e dias... não há
Constância de sentimentos, não há gratidão, não há nada... nada
Nada
Calou-se, profundamente abatido, com os olhos no ar, parecendo não
Ouvir coisa nenhuma, a não ser o eco de seus próprios pensamentos
Após alguns instantes, ergueu-se e estendeu-me a mão: — o senhor
Há de rir-se de mim, disse ele; mas desculpe aquele desabafo; tinha
Um negócio, que me mordia o espírito. e ria, de um jeito sombrio e
Triste; depois pediu-me que não referisse a ninguém o que se passara
Entre nós; ponderei-lhe que a rigor não se passara nada. entraram
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Dois deputados e um chefe político da paróquia. lobo neves recebeuos
Com alegria, a princípio um tanto postiça, mas logo depois natural
No fim de meia hora, ninguém diria que ele não era o mais
Afortunado dos homens; conversava, chasqueava, e ria, e riam todos
Capítulo lix um encontro
Deve ser um vinho enérgico a política, dizia eu comigo, ao sair da
Casa de lobo neves; e fui andando, fui andando, até que na rua dos
Barbonos vi uma sege, e dentro um dos ministros, meu antigo
Companheiro de colégio. cortejamo-nos afetuosamente, a sege
Seguiu, e eu fui andando... andando... andando
— por que não serei eu ministro?
Esta idéia, rútila e grande, — trajada ao bizarro, como diria o padre
Bernardes, — esta idéia começou uma vertigem de cabriolas e eu
Deixei-me estar com os olhos nela, a achar-lhe graça. não pensei
Mais na tristeza de lobo neves; sentia a atração do abismo. recordei
Aquele companheiro de colégio, as correrias nos morros, as alegrias e
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Travessuras, e comparei o menino com o homem, e perguntei a mim
Mesmo por que não seria eu como ele. entrava então no passeio
Público, e tudo me parecia dizer a mesma coisa. — por que não serás
Ministro, cubas? — cubas, por que não serás ministro de estado? ao
Ouvi-lo, uma deliciosa sensação me refrescava todo o organismo
Entrei, fui sentar-me num banco, a remoer aquela idéia. e virgília
Que havia de gostar! alguns minutos depois vejo encaminhar-se para
Mim uma cara, que não me pareceu desconhecida. conhecia-a, fosse
Donde fosse
Imaginem um homem de trinta e oito a quarenta anos, alto, magro e
Pálido. as roupas, salvo o feitio, pareciam ter escapado ao cativeiro
De babilônia; o chapéu era contemporâneo do de gessler. imaginem
Agora uma sobrecasaca, mais larga do que pediam as carnes, — ou
Literalmente, os ossos da pessoa; a cor preta ia cedendo o passo a
Um amarelo sem brilho; o pêlo desaparecia aos poucos; dos oito
Primitivos botões restavam três. as calças, de brim pardo, tinham
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Duas fortes joelheiras, enquanto as bainhas eram roídas pelo tacão
De um botim sem misericórdia nem graxa. ao pescoço flutuavam as
Pontas de uma gravata de duas cores, ambas desmaiadas, apertando
Um colarinho de oito dias. creio que trazia também colete, um colete
De seda escura, roto a espaços, e desabotoado
— aposto que me não conhece, sr. dr. cubas? disse ele
— não me lembra
— sou o borba, o quincas borba
Recuei espantado... quem me dera agora o verbo solene de um
Bossuet ou de vieira, para contar tamanha desolação! era o quincas
Borba, o gracioso menino de outro tempo, o meu companheiro de
Colégio, tão inteligente e abastado. quincas borba! não; impossível
Não pode ser. não podia acabar de crer que essa figura esquálida
Essa barba pintada de branco, esse maltrapilho avelhentado, que
Toda essa ruína fosse o quincas borba. mas era. os olhos tinham um
Resto da expressão de outro tempo, e o sorriso não perdera certo ar
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Escarninho, que lhe era peculiar. entretanto, ele suportava com
Firmeza o meu espanto. no fim de algum tempo arredei os olhos; se
A figura repelia, a comparação acabrunhava
— não é preciso contar-lhe nada, disse ele enfim; o senhor adivinha
Tudo. uma vida de misérias, de atribulações e de lutas. lembra-se
Das nossas festas, em que eu figurava de rei? que trambolhão! acabo
Mendigo
E alçando a mão direita e os ombros, com um ar de indiferença
Parecia resignado aos golpes da fortuna, e não sei até se contente
Talvez contente. com certeza, impassível. não havia nele a
Resignação cristã, nem a conformidade filosófica. parece que a
Miséria lhe calejara a alma, a ponto de lhe tirar a sensação de lama
Arrastava os andrajos, como outrora a púrpura: com certa graça
Indolente
— procure-me, disse eu, poderei arranjar-lhe alguma coisa
Um sorriso magnífico lhe abriu os lábios. — não é o primeiro que me
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Promete alguma coisa, replicou, e não sei se será o último que não
Me fará nada. e para quê? eu nada peço, a não ser dinheiro; dinheiro
Sim, porque é necessário comer, e as casas de pasto não fiam. nem
As quitandeiras. uma coisa de nada, uns dois vinténs de angu, nem
Isso fiam as malditas quitandeiras... um inferno, meu... ia dizer meu
Amigo... um inferno! o diabo! todos os diabos! olhe, ainda hoje não
Almocei
— não?
— não; saí muito cedo de casa. sabe onde moro? no terceiro degrau
Das escadas de são francisco, à esquerda de quem sobe; não precisa
Bater na porta. casa fresca, extremamente fresca. pois saí cedo, e
Ainda não comi
Tirei a carteira, escolhi uma nota de cinco mil-réis, — a menos limpa
— e dei-lha. ele recebeu-ma com os olhos cintilantes de cobiça
Levantou a nota ao ar, e agitou-a entusiasmado
— in hoc signo vinces! bradou
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E depois beijou-a, com muitos ademanes de ternura, e tão ruidosa
Expansão, que me produziu um sentimento misto de nojo e lástima
Ele, que era arguto, entendeu-me; ficou sério, grotescamente sério, e
Pediu-me desculpa da alegria, dizendo que era alegria de pobre que
Não via, desde muitos anos, uma nota de cinco mil-réis
— pois está em suas mãos ver outras muitas, disse eu
— sim? acudiu ele, dando um bote para mim
— trabalhando, concluí eu
Fez um gesto de desdém; calou-se alguns instantes; depois disse-me
Positivamente que não queria trabalhar. eu estava enjoado dessa
Abjeção tão cômica e tão triste, e preparei-me para sair
— não vá sem eu lhe ensinar a minha filosofia da miséria, disse ele
Escarranchando-se diante de mim
Capítulo lx o abraço
Cuidei que o pobre diabo estivesse doido, e ia afastar-me, quando ele
Me pegou no pulso, e olhou alguns instantes para o brilhante que eu
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Trazia no dedo. senti-lhe na mão uns estremeções de cobiça, uns
Pruridos de posse
— magnífico! disse ele
Depois começou a andar à roda de mim e a examinar-me muito
— o senhor trata-se, disse ele. jóias, roupa fina, elegante e
Compare esses sapatos aos meus; que diferença! pudera não! digolhe
Que se trata. e moças? como vão elas? está casado?
— não
— nem eu
— moro na rua
— não quero saber onde mora, atalhou quincas borba. se alguma
Vez nos virmos, dê-me outra nota de cinco mil-réis; mas permita-me
Que não a vá buscar à sua casa. é uma espécie de orgulho... agora
Adeus; vejo que está impaciente
— adeus!
— e obrigado. deixa-me agradecer-lhe de mais perto?
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E dizendo isto abraçou-me com tal ímpeto, que não pude evitá-lo
Separamo-nos finalmente, eu a passo largo, com a camisa
Amarrotada do abraço, enfadado e triste. já não dominava em mim a
Parte simpática da sensação, mas a outra. quisera ver-lhe a miséria
Digna. contudo, não pude deixar de comparar outra vez o homem de
Agora com o de outrora, entristecer-me e encarar o abismo que
Separa as esperanças de um tempo da realidade de outro tempo
— ora adeus! vamos jantar, disse comigo
Meto a mão no colete e não acho o relógio. última desilusão! o borba
Furtara-mo no abraço
Capítulo lxi um projeto
Jantei triste. não era a falta do relógio que me pungia, era a imagem
Do autor do furto, e as reminiscências de criança, e outra vez a
Comparação, e a conclusão... desde a sopa, começou a abrir em mim
A flor amarela e mórbida do capítulo xxv, e então jantei depressa
Para correr à casa de virgília. virgília era o presente; eu queria
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Refugiar-me nele, para escapar às opressões do passado, porque o
Encontro do quincas borba, tornara-me aos olhos o passado, não
Qual fora deveras, mas um passado roto, abjeto, mendigo e gatuno
Saí de casa, mas era cedo; iria achá-los à mesa. outra vez pensei no
Quincas borba, e tive então um desejo de tornar ao passeio público
A ver se o achava; a idéia de o regenerar surgiu-me como uma forte
Necessidade. fui; mas já não o achei. indaguei do guarda; disse-me
Que efetivamente 'esse sujeito' ia por ali às vezes
— a que horas?
— não tem hora certa
Não era impossível encontrá-lo noutra ocasião; prometi a mim
Mesmo lá voltar. a necessidade de o regenerar, de o trazer ao
Trabalho e ao respeito de sua pessoa enchia-me o coração; eu
Começava a sentir um bem-estar, uma elevação, uma admiração de
Mim próprio... nisto caía a noite; fui ter com virgília
Capítulo lxii o travesseiro
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Fui ter com virgília; depressa esqueci o quincas borba. virgília era o
Travesseiro do meu espírito, um travesseiro mole, tépido, aromático
Enfronhado em cambraia e bruxelas. era ali que ele costumava
Repousar de todas as sensações más, simplesmente enfadonhas, ou
Até dolorosas. e, bem pesadas as coisas, não era outra a razão da
Existência de virgília; não podia ser. cinco minutos bastaram para
Olvidar inteiramente o quincas borba; cinco minutos de uma
Contemplação mútua, com as mãos presas umas nas outras; cinco
Minutos e um beijo. e lá se foi a lembrança do quincas borba
Escrófula da vida, andrajo do passado, que me importa que existas
Que molestes os olhos dos outros, se eu tenho dois palmos de um
Travesseiro divino, para fechar os olhos e dormir?
Capítulo lxiii fujamos!
Ai! nem sempre dormir. três semanas depois, indo à casa de virgília
— eram quatro horas da tarde, — achei-a triste e abatida. não me
Quis dizer o que era; mas, como eu instasse muito
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— creio que o damião desconfia alguma coisa. noto agora umas
Esquisitices nele... não sei. trata-me bem, não há dúvida; mas o
Olhar parece que não é o mesmo. durmo mal; ainda esta noite
Acordei, aterrada; estava sonhando que ele me ia matar. talvez seja
Ilusão, mas eu penso que ele desconfia
Tranqüilizei-a como pude; disse que podiam ser cuidados políticos
Virgília concordou que seriam, mas ficou ainda muito excitada e
Nervosa. estávamos na sala de visitas, que dava justamente para a
Chácara, onde trocáramos o beijo inicial. uma janela aberta deixava
Entrar o vento, que sacudia frouxamente as cortinas, e eu fiquei a
Olhar para as cortinas, sem as ver. empunhara o binóculo da
Imaginação; lobrigava, ao longe, uma casa nossa, uma vida nossa
Um mundo nosso, em que não havia lobo neves, nem casamento
Nem moral, nem nenhum outro liame, que nos tolhesse a expansão
Da vontade. esta idéia embriagou-me; eliminados assim o mundo, a
Moral e o marido, bastava penetrar naquela habitação dos anjos
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— virgília, disse eu, proponho-te uma coisa
— que é?
— amas-me?
— suspirou ela, cingindo-me os braços ao pescoço
Virgília amava-me com fúria; aquela resposta era a verdade patente
Com os braços ao meu pescoço, calada, respirando muito, deixou-se
Ficar a olhar para mim, com os seus grandes e belos olhos, que
Davam uma sensação singular de luz úmida; eu deixei-me estar a vê-
Los, a namorar-lhe a boca, fresca como a madrugada, e insaciável
Como a morte. a beleza de virgília tinha agora um tom grandioso
Que não possuíra antes de casar. era dessas figuras talhadas em
Pentélico, de um lavor nobre, rasgado e puro, tranqüilamente bela
Como as estátuas, mas não apática nem fria. ao contrário, tinha o
Aspecto das naturezas cálidas, e podia-se dizer que, na realidade
Resumia todo o amor. resumia-o sobretudo naquela ocasião, em que
Exprimia mudamente tudo quanto pode dizer a pupila humana. mas o
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Tempo urgia; deslacei-lhe as mãos, peguei-lhe nos pulsos, e, fito
Nela, perguntei se tinha coragem
— de quê?
— de fugir. iremos para onde nos for mais cômodo, uma casa grande
Ou pequena, à tua vontade, na roça ou na cidade, ou na europa
Onde te parecer, onde ninguém nos aborreça, e não haja perigos para
Ti, onde vivamos um para o outro... sim? fujamos. tarde ou cedo, ele
Pode descobrir alguma coisa, e estarás perdida...ouves? perdida
Morta... e ele também, porque eu o matarei, juro-te
Interrompi-me; virgília empalidecera muito, deixou cair os braços e
Sentou-se no canapé. esteve assim alguns instantes, sem me dizer
Palavra, não sei se vacilante na escolha, se aterrada com a idéia da
Descoberta e da morte. fui-me a ela, insisti na proposta, disse-lhe
Todas as vantagens de uma vida a sós, sem zelos, nem terrores, nem
Aflições. virgília ouvia-me calada; depois disse
— não escaparíamos talvez; ele iria ter comigo e matava-me do
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Mesmo modo
Mostrei-lhe que não. o mundo era assaz vasto, e eu tinha os meios
De viver onde quer que houvesse ar puro e muito sol; ele não
Chegaria até lá; só as grandes paixões são capazes de grandes ações
E ele não a amava tanto que pudesse ir buscá-la, se ela estivesse
Longe. virgília fez um gesto de espanto e quase indignação
Murmurou que o marido gostava muito dela
— pode ser, respondi eu; pode ser que sim
Fui até a janela, e comecei a rufar com os dedos no peitoril. virgília
Chamou-me; deixei-me estar, a remoer os meus zelos, a desejar
Estrangular o marido, se o tivesse ali à mão... justamente, nesse
Instante, apareceu na chácara o lobo neves. não tremas assim
Leitora pálida; descansa, que não hei de rubricar esta lauda com um
Pingo de sangue. logo que apareceu na chácara, fiz-lhe um gesto
Amigo, acompanhado de uma palavra graciosa; virgília retirou-se
Apressadamente da sala, onde ele entrou daí a três minutos
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— está cá há muito tempo? disse-me ele
— não
Entrara sério, pesado, derramando os olhos de um modo distraído
Costume seu, que trocou logo por uma verdadeira expansão de
Jovialidade, quando viu chegar o filho, o nhonhô, o futuro bacharel do
Capítulo vi; tomou-o nos braços, levantou-o ao ar, beijou-o muitas
Vezes. eu, que tinha ódio ao menino, afastei-me de ambos. virgília
Tornou à sala
— respirou lobo neves, sentando-se preguiçosamente no sofá
— cansado? perguntei eu
— muito; aturei duas maçadas de primeira ordem, uma na câmara e
Outra na rua. e ainda temos terceira, acrescentou, olhando para a
Mulher
— que é? perguntou virgília
— um... adivinha!
Virgília sentara-se ao lado dele, pegou-lhe numa das mãos, compôslhe
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A gravata, e tornou a perguntar o que era
— nada menos que um camarote
— para a candiani?
— para a candiani
Virgília bateu palmas, levantou-se, deu um beijo no filho, com um ar
De alegria pueril, que destoava muito da figura; depois perguntou se
O camarote era de boca ou do centro, consultou o marido, em voz
Baixa, acerca da toilette que faria, da ópera que se cantava, e de não
Sei que outras coisas
— você janta conosco, doutor, disse-me lobo neves
— veio para isso mesmo, confirmou a mulher; diz que você possui o
Melhor vinho do rio de janeiro
— nem por isso bebe muito
Ao jantar, desmenti-o; bebi mais do que costumava; ainda assim
Menos do que era preciso para perder a razão. já estava excitado
Fiquei um pouco mais. era a primeira grande cólera que eu sentia
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Contra virgília. não olhei uma só vez para ela durante o jantar; falei
De política, da imprensa, do ministério, creio que falaria de teologia
Se a soubesse, ou se me lembrasse. lobo neves acompanhava-me
Com muita placidez e dignidade, e até com certa benevolência
Superior; e tudo aquilo me irritava também, e me tornava mais
Amargo e longo o jantar. despedi-me apenas nos levantamos da
Mesa
— até logo, não? perguntou lobo neves
— pode ser
E saí
Capítulo lxiv a transação
Vaguei pelas ruas e recolhi-me às nove horas. não podendo dormir
Atirei-me a ler e escrever. às onze horas estava arrependido de não
Ter ido ao teatro, consultei o relógio, quis vestir-me, e sair. julguei
Porém, que chegaria tarde; demais, era dar prova de fraqueza
Evidentemente, virgília começava a aborrecer-se de mim, pensava
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Eu. e esta idéia fez-me sucessivamente desesperado e frio, disposto
A esquecê-la e a matá-la. via-a dali mesmo, reclinada no camarote
Com os seus magníficos braços nus, — os braços que eram meus, só
Meus, — fascinando os olhos de todos, com o vestido soberbo que
Havia de ter, o colo de leite, os cabelos postos em bandos, à maneira
Do tempo, e os brilhantes, menos luzidios que os olhos dela... via-a
Assim, e doía-me que a vissem outros. depois, começava a despi-la
A pôr de lado as jóias e sedas, a despenteá-la com as minhas mãos
Sôfregas e lascivas, a torná-la, — não sei se mais bela, se mais
Natural, — a torná-la minha, somente minha, unicamente minha
No dia seguinte, não me pude ter; fui cedo à casa de virgília; achei-a
Com os olhos vermelhos de chorar
— que houve? perguntei
— você não me ama, foi a sua resposta; nunca me teve a menor
Soma de amor. tratou-me ontem como se me tivesse ódio. se eu ao
Menos soubesse o que é que fiz! mas não sei. não me dirá o que foi?
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— que foi o quê? creio que não houve nada
— nada? tratou-me como não se trata um cachorro
A esta palavra, peguei-lhe nas mãos, beijei-as, e duas lágrimas
Rebentaram-lhe dos olhos
— acabou, acabou, disse eu
Não tive ânimo de argüir, e, aliás, argüi-la de quê? não era culpa
Dela se o marido a amava. disse-lhe que não me fizera coisa
Nenhuma, que eu tinha necessariamente ciúmes do outro, que nem
Sempre o podia suportar de cara alegre; acrescentei que talvez
Houvesse nele muita dissimulação, e que o melhor meio de fechar a
Porta aos sustos e às dissensões era aceitar a minha idéia da
Véspera
— pensei nisso, acudiu virgília; uma casinha só nossa, solitária
Metida num jardim, em alguma rua escondida, não é? acho a idéia
Boa; mas para que fugir?
Disse isto com o tom ingênuo e preguiçoso de quem não cuida em
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Mal, e o sorriso que lhe derreava os cantos da boca trazia a mesma
Expressão de candidez. então, afastando-me, respondi
— você é que nunca me teve amor
— eu?
— sim, é uma egoísta! prefere ver-me padecer todos os dias... é uma
Egoísta sem nome!
Virgília desatou a chorar, e para não atrair gente, metia o lenço na
Boca, recalcava os soluços; explosão que me desconcertou. se
Alguém a ouvisse, perdia-se tudo. inclinei-me para ela, travei-lhe dos
Pulsos, sussurrei-lhe os nomes mais doces da nossa intimidade
Mostrei-lhe o perigo; o terror apaziguou-a
— não posso, disse ela daí a alguns instantes; não deixo meu filho
Se o levar, estou certa de que ele me irá buscar ao fim do mundo
Não posso; mate-me você, se o quiser, ou deixe-me morrer
Meu deus! meu deus!
— sossegue; olhe que podem ouvi-la
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— que ouçam! não me importa
Estava ainda excitada; pedi-lhe que esquecesse tudo, que me
Perdoasse, que eu era um doido, mas que a minha insânia provinha
Dela e com ela acabaria. virgília enxugou os olhos e estendeu-me a
Mão. sorrimos ambos; minutos depois, tornávamos ao assunto da
Casinha solitária, em alguma rua escusa
Capítulo lxv olheiros e escutas
Interrompeu-nos o rumor de um carro na chácara. veio um escravo
Dizer que era a baronesa x. virgília consultou-me com os olhos
— se a senhora está assim com dor de cabeça, disse eu, parece que
O melhor é não receber
— já se apeou? perguntou virgília ao escravo
— já se apeou; diz que precisa muito de falar com sinhá!
— que entre!
A baronesa entrou daí a pouco. não sei se contava comigo na sala
Mas era impossível mostrar maior alvoroço
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— bons olhos o vejam! exclamou. onde se mete o senhor que não
Aparece em parte nenhuma? pois olhe, ontem admirou-me não o ver
No teatro. a candiani esteve deliciosa. que mulher! gosta da
Candiani? é natural. os senhores são todos os mesmos. o barão dizia
Ontem, no camarote, que uma só italiana vale por cinco brasileiras
Que desaforo! e desaforo de velho, que é pior. mas por que é que o
Senhor não foi ontem ao teatro?
— uma enxaqueca
— qual! algum namoro; não acha, virgília? pois, meu amigo
Apresse-se, porque o senhor deve estar com quarenta anos... ou
Perto disso. não tem quarenta anos?
— não lhe posso dizer com certeza, respondi eu; mas se me dá
Licença, vou consultar a certidão de batismo
— vá, vá... e estendendo-me a mão: — até quando? sábado ficamos
Em casa; o barão está com umas saudades suas
Chegando à rua, arrependi-me de ter saído. a baronesa era uma das
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Pessoas que mais desconfiavam de nós. cinqüenta e cinco anos, que
Pareciam quarenta, macia, risonha, vestígios de beleza, porte
Elegante e maneiras finas. não falava muito nem sempre; possuía a
Grande arte de escutar os outros, espiando-os; reclinava-se então na
Cadeira, desembainhava um olhar afiado e comprido, e deixava-se
Estar. os outros, não sabendo o que era, falavam, olhavam
Gesticulavam, ao tempo que ela olhava só, ora fixa, ora móbil
Levando a astúcia ao ponto de olhar às vezes para dentro de si
Porque deixava cair as pálpebras; mas, como as pestanas eram
Rótulas, o olhar continuava o seu ofício, remexendo a alma e a vida
Dos outros
A segunda pessoa era um parente de virgília, o viegas, um cangalho
De setenta invernos, chupado e amarelado, que padecia de um
Reumatismo teimoso, de uma asma não menos teimosa e de uma
Lesão de coração: era um hospital concentrado. os olhos, porém
Luziam de muita vida e saúde. virgília, nas primeiras semanas, lhe
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Tinha medo nenhum; dizia-me que, quando o viegas parecia
Espreitar, com o olhar fixo, estava simplesmente contando dinheiro
Com efeito, era um grande avaro
Havia ainda o primo de virgília, o luís dutra, que eu agora
Desarmava à força de lhe falar nos versos e prosas, e de o apresentar
Aos conhecidos. quando estes, ligando o nome à pessoa, se
Mostravam contentes da apresentação, não há dúvida que luís dutra
Exultava de felicidade; mas eu curava-me da felicidade com a
Esperança de que ele nos não denunciasse nunca. havia, enfim
Umas duas ou três senhoras, vários gamenhos, e os fâmulos, que
Naturalmente se desforravam assim da condição servil, e tudo isso
Constituía uma verdadeira floresta de olheiros e escutas, por entre os
Quais tínhamos de resvalar com a tática e maciez das cobras
Capítulo lxvi as pernas
Ora, enquanto eu pensava naquela gente, iam-me pernas levando
Ruas abaixo, de modo que insensivelmente me achei à porta do hotel
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Pharoux. de costume jantava aí; mas, não tendo deliberadamente
Andado, nenhum merecimento da ação me cabe, e sim às pernas
Que a fizeram. abençoadas pernas! e há quem vos trate com desdém
Ou indiferença. eu mesmo, até então, tinha-vos em má conta
Zangava-me quando vos fatigáveis, quando não podíeis ir além de
Certo ponto, e me deixáveis com o desejo a avoaçar, à semelhança
De galinha atada pelos pés
Aquele caso, porém, foi um raio de luz. sim, pernas amigas, vós
Deixastes à minha cabeça o trabalho de pensar em virgília, e
Dissestes uma à outra: — ele precisa comer, são horas de jantar
Vamos levá-lo ao pharoux; dividamos a consciência dele, uma parte
Fique lá com a dama, tomemos nós a outra, para que ele vá direito
Não abalroe as gentes e as carroças, tire o chapéu aos conhecidos, e
Finalmente chegue são e salvo ao hotel. e cumpristes à risca o vosso
Propósito, amáveis pernas, o que me obriga a imortalizar-vos nesta
Página
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Capítulo lxvii a casinha
Jantei e fui a casa. lá achei uma caixa de charutos, que me mandara
O lobo neves, embrulhada em papel de seda, e ornada de fitinhas
Cor-de-rosa. entendi, abri-a, e tirei este bilhete
Meu b
Desconfiam de nós; tudo está perdido; esqueça-me
Para sempre. não nos veremos mais. adeus; esqueçase
Da infeliz
V...a'
Foi um golpe esta carta; não obstante, apenas fechou a noite, corri à
Casa de virgília. era tempo; estava arrependida. ao vão de uma
Janela, contou-me o que se passara com a baronesa. a baronesa
Disse-lhe francamente que se falara muito, no teatro, na noite
Anterior, a propósito da minha ausência do camarote do lobo neves
Tinham comentado as minhas relações na casa; em suma, éramos
Objeto da suspeita pública. concluiu dizendo que não sabia que fazer
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— o melhor é fugirmos, insinuei
— nunca, respondeu ela abanando a cabeça
Vi que era impossível separar duas coisas que no espírito dela
Estavam inteiramente ligadas: o nosso amor e a consideração
Pública. virgília era capaz de iguais e grandes sacrifícios para
Conservar ambas as vantagens, e a fuga só lhe deixava uma. talvez
Senti alguma coisa semelhante a despeito; mas as comoções
Daqueles dois dias eram já muitas, e o despeito morreu depressa. vá
Lá; arranjemos a casinha
Com efeito, achei-a, dias depois, expressamente feita, em um
Recanto da gamboa. um brinco! nova, caiada de fresco, com quatro
Janelas na frente e duas de cada lado, — todas com venezianas cor
De tijolo, — trepadeira nos cantos, jardim na frente; mistério e
Solidão. um brinco!
Convencionamos que iria morar ali uma mulher, conhecida de
Virgília, em cuja casa fora costureira e agregada. virgília exercia
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Sobre ela verdadeira fascinação. não se lhe diria tudo; ela aceitaria
Facilmente o resto
Para mim era aquilo uma situação nova do nosso amor, uma
Aparência de posse exclusiva, de domínio absoluto, alguma coisa que
Me faria adormecer a consciência e resguardar o decoro. já estava
Cansado das cortinas do outro, das cadeiras, do tapete, do canapé
De todas essas coisas, que me traziam aos olhos constantemente a
Nossa duplicidade. agora podia evitar os jantares freqüentes, o chá
De todas as noites, enfim a presença do filho deles, meu cúmplice e
Meu inimigo. a casa resgatava-me tudo; o mundo vulgar terminaria à
Porta; — dali para dentro era o infinito, um mundo eterno, superior
Excepcional, nosso, somente nosso, sem leis, sem instituições, sem
Baronesas, sem olheiros, sem escutas, — um só mundo, um só casal
Uma só vida, uma só vontade, uma só afeição, — a unidade moral de
Todas as coisas pela exclusão das que me eram contrárias
Capítulo lxviii o vergalho
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Tais eram as reflexões que eu vinha fazendo, por aquele valongo
Fora, logo depois de ver e ajustar a casa. interrompeu-mas um
Ajuntamento; era um preto que vergalhava outro na praça. o outro
Não se atrevia a fugir; gemia somente estas únicas palavras: — 'não
Perdão, meu senhor; meu senhor, perdão!' mas o primeiro não fazia
Caso, e, a cada súplica, respondia com uma vergalhada nova
— toma, diabo! dizia ele; toma mais perdão, bêbado!
— meu senhor! gemia o outro
— cala a boca, besta! replicava o vergalho
Parei, olhei... justos céus! quem havia de ser o do vergalho? nada
Menos que o meu moleque prudêncio, — o que meu pai libertara
Alguns anos antes. cheguei-me; ele deteve-se logo e pediu-me a
Bênção; perguntei-lhe se aquele preto era escravo dele
— é, sim, nhonhô
— fez-te alguma coisa?
— é um vadio e um bêbado muito grande. ainda hoje deixei ele na
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Quitanda, enquanto eu ia lá embaixo na cidade, e ele deixou a
Quitanda para ir na venda beber
— está bom, perdoa-lhe, disse eu
— pois não, nhonhô. nhonhô manda, não pede. entra para casa
Bêbado!
Saí do grupo, que me olhava espantado e cochichava as suas
Conjeturas. segui caminho, a desfiar uma infinidade de reflexões, que
Sinto haver inteiramente perdido; aliás, seria matéria para um bom
Capítulo, e talvez alegre. eu gosto dos capítulos alegres; é o meu
Fraco. exteriormente, era torvo o episódio do valongo; mas só
Exteriormente. logo que meti mais dentro a faca do raciocínio acheilhe
Um miolo gaiato, fino, e até profundo. era um modo que o
Prudêncio tinha de se desfazer das pancadas recebidas, —
Transmitindo-as a outro. eu, em criança, montava-o, punha-lhe um
Freio na boca, e desancava-o sem compaixão; ele gemia e sofria
Agora, porém, que era livre, dispunha de si mesmo, dos braços, das
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Pernas, podia trabalhar, folgar, dormir, desagrilhoado da antiga
Condição, agora é que ele se desbancava: comprou um escravo, e ialhe
Pagando, com alto juro, as quantias que de mim recebera. vejam
As sutilezas do maroto!
Capítulo lxix um grão de sandice
Este caso faz-me lembrar um doido que conheci. chamava-se
Romualdo e dizia ser tamerlão. era a sua grande e única mania, e
Tinha uma curiosa maneira de a explicar
— eu sou o ilustre tamerlão, dizia ele. outrora fui romualdo, mas
Adoeci, e tomei tanto tártaro, tanto tártaro, tanto tártaro, que fiquei
Tártaro, e até rei dos tártaros. o tártaro tem a virtude de fazer
Tártaros
Pobre romualdo! a gente ria da resposta, mas é provável que o leitor
Não se ria, e com razão; eu não lhe acho graça nenhuma. ouvida
Tinha algum chiste; mas assim contada, no papel, e a propósito de
Um vergalho recebido e transferido, força é confessar que é muito
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Melhor voltar à casinha da gamboa; deixemos os romualdos e
Prudêncios
Capítulo lxx d. plácida
Voltemos à casinha. não serias capaz de lá entrar hoje, curioso leitor
Envelheceu, enegreceu, apodreceu, e o proprietário deitou-a abaixo
Para substituí-la por outra, três vezes maior, mas juro-te que muito
Menor que a primeira. o mundo era estreito para alexandre; um
Desvão de telhado é o infinito para as andorinhas
Vê agora a neutralidade deste globo, que nos leva, através dos
Espaços, como uma lancha de náufragos, que vai dar à costa: dorme
Hoje um casal de virtudes no mesmo espaço de chão que sofreu um
Casal de pecados. amanhã pode lá dormir um eclesiástico, depois um
Assassino, depois um ferreiro, depois um poeta, e todos abençoarão
Esse canto de terra, que lhes deu algumas ilusões
Virgília fez daquilo um brinco; designou as alfaias mais idôneas, e
Dispô-las com a intuição estética da mulher elegante; eu levei para lá
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Alguns livros, e tudo ficou sob a guarda de d. plácida, suposta, e, a
Certos respeitos, verdadeira dona da casa
Custou-lhe muito a aceitar a casa; farejara a intenção e doía-lhe o
Ofício; mas afinal cedeu. creio que chorava, a princípio: tinha nojo de
Si mesma. ao menos, é certo que não levantou os olhos para mim
Durante os primeiros dois meses; falava-me com eles baixos, séria
Carrancuda, às vezes triste. eu queria angariá-la, e não me dava por
Ofendido, tratava-a com carinho e respeito; forcejava por obter-lhe a
Benevolência, depois a confiança. quando obtive a confiança
Imaginei uma história patética dos meus amores com virgília, um
Caso anterior ao casamento, a resistência do pai, a dureza do marido
E não sei que outros toques de novela. d. plácida não rejeitou uma só
Página da novela; aceitou-as todas. era uma necessidade da
Consciência. ao cabo de seis meses, quem nos visse a todos três
Juntos diria que d. plácida era minha sogra
Não fui ingrato; fiz-lhe um pecúlio de cinco contos, — os cinco contos
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Achados em botafogo, — como um pão para a velhice. d. plácida
Agradeceu-me com lágrimas nos olhos, e nunca mais deixou de rezar
Por mim, todas as noites, diante de uma imagem da virgem, que
Tinha no quarto. foi assim que lhe acabou o nojo
Capítulo lxxi o senão do livro
Começo a arrepender-me deste livro. não que ele me canse; eu não
Tenho que fazer; e, realmente, expedir alguns magros capítulos para
Esse mundo sempre é tarefa que distrai um pouco da eternidade. mas
O livro é enfadonho, cheira a sepulcro, traz certa contração
Cadavérica; vício grave, e aliás ínfimo, porque o maior defeito deste
Livro és tu, leitor. tu tens pressa de envelhecer, e o livro anda
Devagar; tu amas a narração direta e nutrida, o estilo regular e
Fluente, e este livro e o meu estilo são como os ébrios, guinam à
Direita e à esquerda, andam e param, resmungam, urram
Gargalham, ameaçam o céu, escorregam e caem
E caem! — folhas misérrimas do meu cipreste, heis de cair, como
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Quaisquer outras belas e vistosas; e, se eu tivesse olhos, dar-vos-ia
Uma lágrima de saudade. esta é a grande vantagem da morte, que
Se não deixa boca para rir, também não deixa olhos para chorar
Heis de cair
Capítulo lxxii o bibliômano
Talvez suprima o capítulo anterior; entre outros motivos, há aí, nas
Últimas linhas, uma frase muito parecida com despropósito, e eu não
Quero dar pasto à crítica do futuro
Olhai: daqui a setenta anos, um sujeito magro, amarelo, grisalho
Que não ama nenhuma outra coisa além dos livros, inclina-se sobre a
Página anterior, a ver se lhe descobre o despropósito; lê, relê, treslê
Desengonça as palavras, saca uma sílaba, depois outra, mais outra e
As restantes, examina-as por dentro e por fora, por todos os lados
Contra a luz, espaneja-as, esfrega-as no joelho, lava-as, e nada; não
Acha o despropósito
É um bibliômano. não conhece o autor; este nome de brás cubas não
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Vem nos seus dicionários biográficos. achou o volume, por acaso, no
Pardieiro de um alfarrabista. comprou-o por duzentos réis. indagou
Pesquisou, esgaravatou, e veio a descobrir que era um exemplar
Único... único! vós, que não só amais os livros, senão que padeceis a
Mania deles, vós sabeis muito bem o valor desta palavra, e
Adivinhais, portanto, as delícias de meu bibliômano. ele rejeitaria a
Coroa das índias, o papado, todos os museus da itália e da holanda
Se os houvesse de trocar por esse único exemplar; e não porque seja
O das minhas memórias; faria a mesma coisa com o almanaque de
Laemmert, uma vez que fosse único
O pior é o despropósito. lá continua o homem inclinado sobre a
Página, com uma lente no olho direito, todo entregue à nobre e
Áspera função de decifrar o despropósito. já prometeu a si mesmo
Escrever uma breve memória, na qual relate o achado do livro e a
Descoberta da sublimidade, se a houver por baixo daquela frase
Obscura. ao cabo, não descobre nada e contenta-se com a posse
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Fecha o livro, mira-o, remira-o, chega-se à janela e mostra-o ao sol
Um exemplar único! nesse momento passa-lhe por baixo da janela
Um césar ou um cromwell, a caminho do poder. ele dá de ombros
Fecha a janela, estira-se na rede e folheia o livro devagar, com amor
Aos goles... um exemplar único!
Capítulo lxxiii o 'luncheon'
O despropósito fez-me perder outro capítulo. que melhor não era
Dizer as coisas lisamente, sem todos estes solavancos! já comparei o
Meu estilo ao andar dos ébrios. se a idéia vos parece indecorosa
Direi que ele é o que eram as minhas refeições com virgília, na
Casinha da gamboa, onde às vezes fazíamos a nossa patuscada, o
Nosso luncheon. vinho, fruta, compotas. comíamos, é verdade, mas
Era um comer virgulado de palavrinhas doces, de olhares ternos, de
Criancices, uma infinidade desses apartes do coração, aliás o
Verdadeiro, o ininterrupto discurso do amor. às vezes vinha o arrufo
Temperar o nímio adocicado da situação. ela deixava-me, refugiavase
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Num canto do canapé, ou ia para o interior ouvir as denguices de
Dona plácida. cinco ou dez minutos depois, reatávamos a palestra
Como eu reato a narração, para desatá-la outra vez. note-se que
Longe de termos horror ao método, era nosso costume convidá-lo, na
Pessoa de d. plácida, a sentar-se conosco à mesa; mas d. plácida
Não aceitava nunca
— você parece que não gosta mais de mim, disse-lhe um dia virgília
— virgem nossa senhora! exclamou a boa dama alçando as mãos
Para o teto. não gosto de iaiá! mas então de quem é que eu gostaria
Neste mundo?
E, pegando-lhe nas mãos, olhou-a fixamente, fixamente, fixamente
Até molharem-se-lhe os olhos, de tão fixo que era. virgília acariciou-a
Muito; eu deixei-lhe uma pratinha na algibeira do vestido
Capítulo lxxiv história de d. plácida
Não te arrependas de ser generoso; a pratinha rendeu-me uma
Confidência de d. plácida, e conseguintemente este capítulo. dias
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Depois, como eu a achasse só em casa, travamos palestra, e ela
Contou-me em breves termos a sua história. era filha natural de um
Sacristão da sé e de uma mulher que fazia doces para fora. perdeu o
Pai aos dez anos. já então ralava coco e fazia não sei que outros
Trabalhos de doceira, compatíveis com a idade. aos quinze ou
Dezesseis casou com um alfaiate, que morreu tísico algum tempo
Depois, deixando-lhe uma filha. viúva e moça, ficaram a seu cargo a
Filha, com dois anos, e a mãe, cansada de trabalhar. tinha de
Sustentar a três pessoas. fazia doces, que era o seu ofício, mas cosia
Também, de dia e de noite, com afinco, para três ou quatro lojas, e
Ensinava algumas crianças do bairro, a dez tostões por mês. com isto
Iam-se passando os anos, não a beleza, porque não a tivera nunca
Apareceram-lhe alguns namoros, propostas, seduções, a que resistia
— se eu pudesse encontrar outro marido, disse-me ela, creia que me
Teria casado; mas ninguém queria casar comigo
Um dos pretendentes conseguiu fazer-se aceito; não sendo, porém
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Mais delicado que os outros, d. plácida despediu-o do mesmo modo
E, depois de o despedir, chorou muito. continuou a coser para fora e
A escumar os tachos. a mãe tinha a rabugem do temperamento, dos
Anos e da necessidade; mortificava a filha para que tomasse um dos
Maridos de empréstimo e de ocasião que lha pediam. e bradava
— queres ser melhor do que eu? não sei donde te vêm essas fidúcias
De pessoa rica. minha camarada, a vida não se arranja à toa; não se
Come vento. ora esta! moços tão bons como o policarpo da venda
Coitado... esperas algum fidalgo, não é?
D. plácida jurou-me que não esperava fidalgo nenhum. era gênio
Queria ser casada. sabia muito bem que a mãe o não fora, e
Conhecia algumas que tinham só o seu moço delas; mas era gênio e
Queria ser casada. não queria também que a filha fosse outra coisa
Trabalhava muito, queimando os dedos ao fogão, e os olhos ao
Candeeiro, para comer e não cair. emagreceu, adoeceu, perdeu a
Mãe, enterrou-a por subscrição, e continuou a trabalhar. a filha
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Estava com quatorze anos; mas era muito fraquinha, e não fazia
Nada, a não ser namorar os capadócios que lhe rondavam a rótula. d
Plácida vivia com imensos cuidados, levando-a consigo, quando tinha
De ir entregar costuras. a gente das lojas arregalava e piscava os
Olhos, convencida de que ela a levava para colher marido ou outra
Coisa. alguns diziam graçolas, faziam cumprimentos; a mãe chegou a
Receber propostas de dinheiro
Interrompeu-se um instante, e continuou logo
— minha filha fugiu-me; foi com um sujeito, nem quero saber
Deixou-me só, mas tão triste, tão triste, que pensei morrer. não
Tinha ninguém mais no mundo e estava quase velha e doente. foi por
Esse tempo que conheci a família de iaiá; boa gente, que me deu que
Fazer, e até chegou a me dar casa. estive lá muitos meses, um ano
Mais de um ano, agregada, costurando. saí quando iaiá casou
Depois vivi como deus foi servido. olhe os meus dedos, olhe estas
Mãos... e mostrou-me as mãos grossas e gretadas, as pontas dos
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Dedos picadas da agulha. — não se cria isto à toa, meu senhor; deus
Sabe como é que isto se cria... felizmente, iaiá me protegeu, e o
Senhor doutor também... eu tinha um medo de acabar na rua
Pedindo esmola
Ao soltar a última frase, d. plácida teve um calafrio. depois, como se
Tornasse a si, pareceu atentar na inconveniência daquela confissão ao
Amante de uma mulher casada, e começou a rir, a desdizer-se, a
Chamar-se tola, 'cheia de fidúcias', como lhe dizia a mãe; enfim
Cansada do meu silêncio, retirou-se da sala. eu fiquei a olhar para a
Ponta do botim
Capítulo lxxv comigo
Podendo acontecer que algum dos meus leitores tenha pulado o
Capítulo anterior, observo que é preciso lê-lo para entender o que eu
Disse comigo, logo depois que d. plácida saiu da sala. o que eu disse
Foi isto
— assim, pois, o sacristão da sé, um dia, ajudando à missa, viu
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Entrar a dama, que devia ser sua colaboradora na vida de d. plácida
Viu-a outros dias, durante semanas inteiras, gostou, disse-lhe
Alguma graça, pisou-lhe o pé, ao acender os altares, nos dias de
Festa. ela gostou dele, acercaram-se, amaram-se. dessa conjunção
De luxúrias vadias brotou d. plácida. é de crer que d. plácida não
Falasse ainda quando nasceu, mas se falasse podia dizer aos autores
De seus dias: — aqui estou. para que me chamastes? e o sacristão e
A sacristã naturalmente lhe responderiam. — chamamos-te para
Queimar os dedos nos tachos, os olhos na costura, comer mal, ou não
Comer, andar de um lado para outro, na faina, adoecendo e sarando
Com o fim de tornar a adoecer e sarar outra vez, triste agora, logo
Desesperada, amanhã resignada, mas sempre com as mãos no tacho
E os olhos na costura, até acabar um dia na lama ou no hospital; foi
Para isso que te chamamos, num momento de simpatia
Capítulo lxxvi o estrume
Súbito deu-me a consciência um repelão, acusou-me de ter feito
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Capitular a probidade de d. plácida, obrigando-a a um papel torpe
Depois de uma longa vida de trabalho e privações. medianeira não era
Melhor que concubina, e eu tinha-a baixado a esse ofício, à custa de
Obséquios e dinheiros. foi o que me disse a consciência; fiquei uns
Dez minutos sem saber que lhe replicasse. ela acrescentou que eu me
Aproveitara da fascinação exercida por virgília sobre a ex-costureira
Da gratidão desta, enfim da necessidade. notou a resistência de d
Plácida, as lágrimas dos primeiros dias, as caras feias, os silêncios, os
Olhos baixos, e a minha arte em suportar tudo isso, até vencê-la. e
Repuxou-me outra vez de um modo irritado e nervoso
Concordei que assim era, mas aleguei que a velhice de d. plácida
Estava agora ao abrigo da mendicidade: era uma compensação. se
Não fossem os meus amores, provavelmente d. plácida acabaria
Como tantas outras criaturas humanas; donde se poderia deduzir que
O vício é muitas vezes o estrume da virtude. o que não impede que a
Virtude seja uma flor cheirosa e sã. a consciência concordou, e eu fui
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Abrir a porta a virgília
Capítulo lxxvii entrevista
Virgília entrou risonha e sossegada. os tempos tinham levado os
Sustos e vexames. que doce que era vê-la chegar, nos primeiros
Dias, envergonhada e trêmula! ia de sege, velado o rosto, envolvida
Numa espécie de mantéu, que lhe disfarçava as ondulações do talhe
Da primeira vez deixou-se cair no canapé, ofegante, escarlate, com
Os olhos no chão; e, palavra! em nenhuma outra ocasião a achei tão
Bela, talvez porque nunca me senti mais lisonjeado
Agora, porém, como eu dizia, tinham acabado os sustos e vexames
As entrevistas entravam no período cronométrico. a intensidade do
Amor era a mesma; a diferença é que a chama perdera o tresloucado
Dos primeiros dias para constituir-se um simples feixe de raios
Tranqüilo e constante, como nos casamentos
— estou muito zangada com você, disse ela sentando-se
— por quê?
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— por que não foi lá ontem, como me tinha dito. o damião
Perguntou muitas vezes se você não iria, ao menos, tomar chá. por
Que é que não foi?
Com efeito, eu havia faltado à palavra que dera, e a culpa era toda
De virgília. questão de ciúmes. essa mulher esplêndida sabia que o
Era, e gostava de o ouvir dizer, fosse em voz alta ou baixa. na
Antevéspera, em casa da baronesa, valsara duas vezes com o mesmo
Peralta, depois de lhe escutar as cortesanices, ao canto de uma
Janela. estava tão alegre! tão derramada! tão cheia de si! quando
Descobriu, entre as minhas sobrancelhas, a ruga interrogativa e
Ameaçadora, não teve nenhum sobressalto, nem ficou subitamente
Séria; mas deitou ao mar o peralta e as cortesanices. veio depois a
Mim, tomou-me o braço, e levou-me a outra sala, menos povoada
Onde se me queixou de cansaço, e disse muitas outras coisas, com o
Ar pueril que costumava ter, em certas ocasiões, e eu ouvi-a quase
Sem responder nada
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Agora mesmo, custava-me responder alguma coisa, mas enfim
Contei-lhe o motivo da minha ausência... não, eternas estrelas
Nunca vi olhos mais pasmados. a boca semi-aberta, as sobrancelhas
Arqueadas, uma estupefação visível, tangível, que se não podia
Negar, tal foi a primeira réplica de virgília; abanou a cabeça com um
Sorriso de piedade e ternura, que inteiramente me confundiu
— ora, você!
E foi tirar o chapéu, lépida, jovial como a menina que torna do
Colégio; depois veio a mim, que estava sentado, deu-me pancadinha
Na testa, com um só dedo, a repetir: — isto, isto; — e eu não tive
Remédio senão rir também, e tudo acabou em galhofa. era claro que
Me enganara
Capítulo lxxviii a presidência
Certo dia, meses depois, entrou lobo neves em casa, dizendo que
Iria talvez ocupar uma presidência de província. olhei para virgília
Que empalideceu; ele, que a viu empalidecer, perguntou-lhe
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— a modo que não gostaste, virgília?
Virgília abanou a cabeça
— não me agrada muito, foi a sua resposta
Não se disse mais nada; mas de noite lobo neves insistiu no projeto
Um pouco mais resolutamente do que de tarde; dois dias depois
Declarou à mulher que a presidência era coisa definitiva. virgília não
Pôde dissimular a repugnância que isto lhe causava. o marido
Respondia a tudo com as necessidades políticas
— não posso recusar o que me pedem; é até conveniência nossa, do
Nosso futuro, dos teus brasões, meu amor, porque eu prometi que
Serias marquesa, e nem baronesa estás. dirás que sou ambicioso?
Sou-o deveras, mas é preciso que me não ponhas um peso nas asas
Da ambição
Virgília ficou desorientada. no dia seguinte achei-a triste, na casa da
Gamboa, à minha espera; tinha dito tudo a d. plácida, que buscava
Consolá-la como podia. não fiquei menos abatido
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— você há de ir conosco, disse-me virgília
— está doida? seria uma insensatez
— mas então...?
— então, é preciso desfazer o projeto
— é impossível
— já aceitou?
— parece que sim
Levantei-me, atirei o chapéu a uma cadeira, e entrei a passear de um
Lado para outro, sem saber o que faria. cogitei largamente, e não
Achei nada. enfim, cheguei-me a virgília, que estava sentada, e
Travei-lhe da mão; d. plácida foi à janela
— nesta pequenina mão está toda a minha existência, disse eu; você
É responsável por ela; faça o que lhe parecer
Virgília teve um gesto aflitivo; eu fui encostar-me ao consolo
Fronteiro. decorreram alguns instantes de silêncio; ouvíamos
Somente o latir de um cão, e não sei se o rumor da água, que morria
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Na praia. vendo que não falava, olhei para ela. virgília tinha os olhos
No chão, parados, sem luz, as mãos deixadas sobre os joelhos, com
Os dedos cruzados, na atitude da suprema desesperança. noutra
Ocasião, por diferente motivo, é certo que eu me lançaria aos pés
Dela, e a ampararia com a minha razão e a minha ternura; agora
Porém, era preciso compeli-la ao esforço de si mesma, ao sacrifício, à
Responsabilidade da nossa vida comum, e conseguintemente
Desampará-la, deixá-la, e sair; foi o que fiz
— repito, a minha felicidade está nas tuas mãos, disse eu
Virgília quis agarrar-me, mas eu já estava fora da porta. cheguei a
Ouvir um prorromper de lágrimas, e digo-lhes que estive a ponto de
Voltar, para as enxugar com um beijo; mas subjuguei-me e saí
Capítulo lxxix compromisso
Não acabaria se houvesse de contar pelo miúdo o que padeci nas
Primeiras horas. vacilava entre um querer e um não querer, entre a
Piedade que me empuxava à casa de virgília e outro sentimento, —
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Egoísmo, supunhamos, — que me dizia: — fica; deixa-a a sós com o
Problema, deixa-a que ela o resolverá no sentido do amor. creio que
Essas duas forças tinham igual intensidade, investiam e resistiam ao
Mesmo tempo, com ardor, com tenacidade, e nenhuma cedia
Definitivamente. às vezes sentia um dentezinho de remorso; pareciame
Que abusava da fraqueza de uma mulher amante e culpada, sem
Nada sacrificar nem arriscar de mim próprio; e, quando ia a capitular
Vinha outra vez o amor, e me repetia o conselho egoísta, e eu ficava
Irresoluto e inquieto, desejoso de a ver, e receoso de que a vista me
Levasse a compartir a responsabilidade da solução
Por fim interveio um compromisso entre o egoísmo e a piedade; eu
Iria vê-la em casa, e só em casa, em presença do marido, para lhe
Não dizer nada, à véspera do efeito da minha intimação. deste modo
Poderia conciliar as duas forças. agora, que isto escrevo, quer-me
Parecer que o compromisso era uma burla, que essa piedade era
Ainda uma forma de egoísmo, e que a resolução de ir consolar virgília
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Não passava de uma sugestão de meu próprio padecimento
Capítulo lxxx de secretário
Na noite seguinte fui efetivamente à casa do lobo neves; estavam
Ambos, virgília muito triste, ele muito jovial. juro que ela sentiu certo
Alívio, quando os nossos olhos se encontraram, cheios de curiosidade
E ternura. lobo neves contou-me os planos que levava para a
Presidência, as dificuldades locais, as esperanças, as resoluções
Estava tão contente! tão esperançado! virgília, ao pé da mesa, fingia
Ler um livro, mas por cima da página olhava-me de quando em
Quando, interrogativa e ansiosa
— o pior, disse-me de repente o lobo neves, é que ainda não achei
Secretário
— não?
— não, e tenho uma idéia
— uma idéia... quer você dar um passeio ao norte?
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Não sei o que lhe disse
— você é rico, continuou ele, não precisa de um magro ordenado
Mas se quisesse obsequiar-me, ia de secretário comigo
Meu espírito deu um salto para trás, como se descobrisse uma
Serpente diante de si. encarei o lobo neves, fixamente
Imperiosamente a ver se lhe apanhava algum pensamento oculto
Nem sombra disso; o olhar vinha direito e franco, a placidez do rosto
Era natural, não violenta, uma placidez salpicada de alegria. respirei
E não tive ânimo de olhar para virgília; senti por cima da página o
Olhar dela, que me pedia também a mesma coisa, e disse que sim
Que iria. na verdade, um presidente, uma presidenta, um secretário
Era resolver as coisas de um modo administrativo
Capítulo lxxxi a reconciliação
Contudo, ao sair de lá, tive umas sombras de dúvida; cogitei se não
Ia expor insanamente a reputação de virgília, se não haveria outro
Meio razoável de combinar o estado e a gamboa. não achei nada. no
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Dia seguinte, ao levantar-me da cama, trazia o espírito feito e
Resoluto a aceitar a nomeação. ao meio-dia, veio o criado dizer-me
Que estava na sala uma senhora, coberta com um véu. corro; era
Minha irmã sabina
— isto não pode continuar assim, disse ela; é preciso que, de uma
Vez por todas, façamos as pazes. nossa família está acabando; não
Havemos de ficar como dois inimigos
— mas se eu não te peço outra coisa, mana! bradei estendendo-lhe
Os braços
Sentei-a ao pé de mim, falei-lhe do marido, da filha, dos negócios, de
Tudo. tudo ia bem; a filha estava linda como os amores. o marido
Viria mostrar-ma, se eu consentisse
— ora essa! irei eu mesmo vê-la
— sim?
— palavra
— tanto melhor! respirou sabina. é tempo de acabar com isto
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Achei-a mais gorda, e talvez mais moça. parecia ter vinte anos, e
Contava mais de trinta. graciosa, afável, nenhum acanhamento
Nenhum ressentimento. olhávamos um para o outro, com as mãos
Seguras, falando de tudo e de nada, como dois namorados. era
Minha infância que ressurgia, fresca, travessa e loura; os anos iam
Caindo como as fileiras de cartas de jogar encurvadas, com que eu
Brincava em pequeno, e deixavam-me ver a nossa casa, a nossa
Família, as nossas festas. suportei a recordação com algum esforço
Mas um barbeiro da vizinhança lembrou-se de zangarrear na clássica
Rabeca, e essa voz — porque até então a recordação era muda —
Essa voz do passado, fanhosa e saudosa, a tal ponto me comoveu
Que
Os olhos dela estavam secos. sabina não herdara a flor amarela e
Mórbida. que importa? era minha irmã, meu sangue, um pedaço de
Minha mãe, e eu disse-lho com ternura, com sinceridade... súbito
Ouço bater à porta da sala; vou abrir; era um anjinho de cinco anos
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— entra, sara, disse sabina
Era minha sobrinha. apanhei-a do chão, beijei-a muitas vezes; a
Pequena, espantada, empurrava-me o ombro com a mãozinha
Quebrando o corpo para descer... nisto, aparece-me à porta um
Chapéu, e logo um homem, o cotrim, nada menos que o cotrim. eu
Estava tão comovido, que deixei a filha e lancei-me aos braços do
Pai. talvez essa efusão o desconcertou um pouco; é certo que me
Pareceu acanhado. simples prólogo. daí a pouco falávamos como
Bons amigos velhos. nenhuma alusão ao passado, muitos planos de
Futuro, promessa de jantarmos em casa um do outro. não deixei de
Dizer que essa troca de jantares podia ser que tivesse uma curta
Interrupção, porque eu andava com idéias de uma viagem ao norte
Sabina olhou para o cotrim, o cotrim para sabina; ambos
Concordaram que essas idéias não tinham senso comum. que diacho
Podia eu achar no norte? pois não era na corte, em plena corte, que
Devia continuar a luzir, a meter num chinelo os rapazes do tempo?
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Que, na verdade, nenhum havia que se me comparasse; ele, cotrim
Acompanhava-me de longe, e, não obstante uma briga ridícula, teve
Sempre interesse, orgulho, vaidade nos meus triunfos. ouvia o que
Se dizia a meu respeito, nas ruas e nas salas; era um concerto de
Louvores e admirações. e deixa-se isso para ir passar alguns meses
Na província, sem necessidade, sem motivo sério? a menos que não
Fosse política
— justamente política, disse eu
— nem assim, replicou ele daí a um instante. — e depois de outro
Silêncio: — seja como for, venha jantar hoje conosco
— certamente que vou; mas, amanhã ou depois, hão de vir jantar
Comigo
— não sei, não sei, objetou sabina; casa de homem solteiro... você
Precisa casar, mano. também eu quero uma sobrinha, ouviu?
Cotrim reprimiu-a com um gesto, que não entendi bem. não importa
A reconciliação de uma família vale bem um gesto enigmático
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Capítulo lxxxii questão de botânica
Digam o que quiserem dizer os hipocondríacos: a vida é uma coisa
Doce. foi o que eu pensei comigo, ao ver sabina, o marido e a filha
Descerem de tropel as escadas, dizendo muitas palavras afetuosas
Para cima, onde eu ficava — no patamar, — a dizer-lhes outras
Tantas para baixo. continuei a pensar que, na verdade, era feliz
Amava-me uma mulher, tinha a confiança do marido, ia por
Secretário de ambos, reconciliava-me com os meus. que podia
Desejar mais, em vinte e quatro horas?
Nesse mesmo dia, tratando de aparelhar os ânimos, comecei a
Espalhar que talvez fosse para o norte como secretário de província
A fim de realizar certos desígnios políticos, que me eram pessoais
Disse-o na rua do ouvidor, repeti-o no dia seguinte, no pharoux e no
Teatro. alguns, ligando a minha nomeação à do lobo neves, que já
Andava em boatos, sorriam maliciosamente, outros batiam-me no
Ombro. no teatro disse-me uma senhora que era levar muito longe o
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Amor da escultura. referia-se às belas formas de virgília
Mas a alusão mais rasgada que me fizeram foi em casa de sabina
Três dias depois. fê-la um certo garcez, velho cirurgião, pequenino
Trivial e grulha, que podia chegar aos setenta, aos oitenta, aos
Noventa anos, sem adquirir jamais aquela compostura austera, que é
A gentileza do ancião. a velhice ridícula é, porventura, a mais triste e
Derradeira surpresa da natureza humana
— já sei, desta vez vai ler cícero, disse-me ele, ao saber da viagem
— cícero! exclamou sabina
— pois então? seu mano é um grande latinista. traduz virgílio de
Relance. olhe que é virgílio, e não virgília... não confunda
E ria, de um riso grosso, rasteiro e frívolo. sabina olhou para mim
Receosa de alguma réplica; mas sorriu, quando me viu sorrir, e voltou
O rosto para disfarçá-lo. as outras pessoas olhavam-me com um ar
De curiosidade, indulgência e simpatia; era transparente que não
Acabavam de ouvir nenhuma novidade. o caso dos meus amores
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Andava mais público do que eu podia supor. entretanto sorri, um
Sorriso curto, fugitivo e guloso, — palreiro como as pegas de sintra
Virgília era um belo erro, e é tão fácil confessar um belo erro!
Costumava ficar carrancudo, a princípio, quando ouvia alguma alusão
Aos nossos amores; mas, palavra de honra! sentia cá dentro uma
Impressão suave e lisonjeira. uma vez, porém, aconteceu-me sorrir
E continuei a fazê-lo das outras vezes. não sei se há aí alguém que
Explique o fenômeno. eu explico-o assim: a princípio, o
Contentamento, sendo interior, era por assim dizer o mesmo sorriso
Mas abotoado; andando o tempo, desabotoou-se em flor, e apareceu
Aos olhos do próximo. simples questão de botânica
Capítulo lxxxiii 13
Cotrim tirou-me daquele gozo, levando-me à janela. — você quer
Que lhe diga uma coisa? perguntou ele; — não faça essa viagem; é
Insensata, é perigosa
— por quê?
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— você bem sabe por que, tornou ele: é, sobretudo, perigosa, muito
Perigosa. aqui na corte, um caso desses perde-se na multidão da
Gente e dos interesses; mas na província muda de figura; e tratandose
De personagens políticos, é realmente insensatez. as gazetas de
Oposição, logo que farejarem o negócio, passam a imprimi-lo com
Todas as letras, e aí virão as chufas, os remoques, as alcunhas
— mas não entendo
— entende, entende. em verdade, seria bem pouco amigo nosso, se
Me negasse o que toda a gente sabe. eu sei disso há longos meses
Repito, não faça semelhante viagem; suporte a ausência, que é
Melhor, e evite algum grande escândalo e maior desgosto
Disse isto, e foi para dentro. eu deixei-me estar com os olhos no
Lampião da esquina, — um antigo lampião de azeite, — triste
Obscuro e recurvado, como um ponto de interrogação. que me
Cumpria fazer? era o caso de hamlet: ou dobrar-me à fortuna, ou
Lutar com ela e subjugá-la. por outros termos: embarcar ou não
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Embarcar. esta era a questão. o lampião não me dizia nada. as
Palavras do cotrim ressoavam-me aos ouvidos da memória, de um
Modo muito diverso do das palavras do garcez. talvez cotrim tivesse
Razão; mas podia eu separar-me de virgília?
Sabina veio ter comigo, e perguntou-me em que estava pensando
Respondi que em coisa nenhuma, que tinha sono e ia para casa
Sabina esteve um instante calada. — o que você precisa, sei eu; é
Uma noiva. deixe, que eu ainda arranjo uma noiva para você. saí de
Lá opresso, desorientado. tudo pronto para embarcar, — espírito e
Coração, — e eis aí me surge esse porteiro das conveniências, que
Me pede o cartão de ingresso. dei ao diabo as conveniências, e com
Elas a constituição, o corpo legislativo, o ministério, tudo
No dia seguinte, abro uma folha política e leio a notícia de que, por
Decretos de 13, tínhamos sido nomeados presidente e secretário da
Província de o lobo neves e eu. escrevi imediatamente a virgília
E segui duas horas depois para a gamboa. coitada de d. plácida!
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Estava cada vez mais aflita; perguntou-me se esqueceríamos a nossa
Velha, se a ausência era grande e se a província ficava longe
Consolei-a; mas eu próprio precisava de consolações; a objeção de
Cotrim afligia-me. virgília chegou daí a pouco, lépida como uma
Andorinha; mas, ao ver-me triste, ficou muito séria
— que aconteceu?
— vacilo, disse eu; não sei se devo aceitar
Virgília deixou-se cair, no canapé, a rir. — por quê? disse ela
— não é conveniente, dá muito na vista
— mas nós não já vamos
— como assim?
Contou-me que o marido ia recusar a nomeação, e por motivo que só
Lhe disse, a ela, pedindo-lhe o maior segredo; não podia confessá-lo
A ninguém mais. — é pueril, observou ele, é ridículo; mas em suma
É um motivo poderoso para mim. referiu-lhe que o decreto trazia a
Data de 13, e que esse número significava para ele uma recordação
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Fúnebre. o pai morreu num dia 13, treze dias depois de um jantar em
Que havia treze pessoas. a casa em que morrera a mãe tinha o n.°
13. et coetera. era um algarismo fatídico. não podia alegar
Semelhante coisa ao ministro; dir-lhe-ia que tinha razões particulares
Para não aceitar. eu fiquei como há de estar o leitor, — um pouco
Assombrado com esse sacrifício a um número; mas, sendo ele
Ambicioso, o sacrifício devia ser sincero
Capítulo lxxxiv o conflito
Número fatídico, lembras-te que te abençoei muitas vezes? assim
Também as virgens ruivas de tebas deviam abençoar a égua, de
Ruiva crina, que as substituiu no sacrifício de pelópidas, — uma
Donosa égua, que lá morreu, coberta de flores, sem que ninguém lhe
Desse nunca uma palavra de saudade. pois dou-ta eu, égua piedosa
Não só pela morte havida, como porque, entre as donzelas escapas
Não é impossível que figurasse uma avó dos cubas... número
Fatídico, tu foste a nossa salvação. não me confessou o marido a
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Causa da recusa; disse-me também que eram negócios particulares
E o rosto sério, convencido, com que eu o escutei, fez honra à
Dissimulação humana. ele é que mal podia encobrir a tristeza
Profunda que o minava; falava pouco, absorvia-se, metia-se em casa
A ler. outras vezes recebia, e então conversava e ria muito, com
Estrépito e afetação. oprimiam-no duas coisas, — a ambição, que um
Escrúpulo desasara, e logo depois a dúvida, e talvez o
Arrependimento, — mas um arrependimento, que viria outra vez, se
Repetisse a hipótese, porque o fundo supersticioso existia. duvidava
Da superstição, sem chegar a rejeitá-la. essa persistência de um
Sentimento, que repugna ao mesmo indivíduo, era um fenômeno
Digno de alguma atenção. mas eu preferia a pura ingenuidade de d
Plácida, quando confessava não poder ver um sapato voltado para o
Ar
— que tem isso? perguntava-lhe eu
— faz mal, era a sua resposta
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Isto somente, esta única resposta, que valia para ela o livro dos sete
Selos. faz mal. disseram-lhe isso em criança, sem outra explicação, e
Ela contentava-se com a certeza do mal. já não acontecia mesma
Coisa quando se falava de apontar uma estrela com o dedo; aí sabia
Perfeitamente que era caso de criar uma verruga
Ou verruga ou outra coisa, que valia isso, para quem não perde uma
Presidência de província? tolera-se uma superstição gratuita ou
Barata; é insuportável a que leva uma parte da vida. este era o caso
Do lobo neves com o acréscimo da dúvida e do terror de haver sido
Ridículo. e mais este outro acréscimo, que o ministro não acreditou
Nos motivos particulares; atribuiu a recusa do lobo neves a manejos
Políticos, ilusão complicada de algumas aparências; tratou-o mal
Comunicou a desconfiança aos colegas; sobrevieram incidentes
Enfim, com o tempo, o presidente resignatário foi para a oposição
Capítulo lxxxv o cimo da montanha
Quem escapa a um perigo ama a vida com outra intensidade. entrei a
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Amar virgília com muito mais ardor, depois que estive a pique de a
Perder, e a mesma coisa lhe aconteceu a ela. assim, a presidência
Não fez mais do que avivar a afeição primitiva; foi a droga com que
Tornamos mais saboroso o nosso amor, e mais prezado também. nos
Primeiros dias, depois daquele incidente, folgávamos de imaginar a
Dor da separação, se houvesse separação, a tristeza de um e de
Outro, à proporção que o mar, como uma toalha elástica, se fosse
Dilatando entre nós; e, semelhantes às crianças, que se achegam ao
Regaço das mães, para fugir a uma simples careta, fugíamos do
Suposto perigo, apertando-nos com abraços
— minha boa virgília!
— meu amor!
— tu és minha, não?
— tua, tua
E assim reatamos o fio da aventura como a sultana scheherazade o
Dos seus contos. esse foi, cuido eu, o ponto máximo do nosso amor
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O cimo da montanha, donde por algum tempo divisamos os vale de
Leste e de oeste, e por cima de nós o céu tranqüilo e azul. repousado
Esse tempo, começamos a descer a encosta, com as mãos presas ou
Soltas, mas a descer, a descer
Capítulo lxxxvi o mistério
Serra abaixo, como eu a visse um pouco diferente, não sei se abatida
Ou outra coisa, perguntei-lhe o que tinha; calou-se, fez um gesto de
Enfado, de mal-estar, de fadiga; ateimei, ela disse-me que... um
Fluido sutil percorreu todo o meu corpo: sensação forte, rápida
Singular, que eu não chegarei jamais a fixar no papel. travei-lhe das
Mãos, puxei-a levemente a mim, e beijei-a na testa, com uma
Delicadeza de zéfiro e uma gravidade de abraão. ela estremeceu
Colheu-me a cabeça entre as palmas, fitou-me os olhos, depois
Afagou-me com um gesto maternal... eis aí um mistério; deixemos
Ao leitor o tempo de decifrar este mistério
Capítulo lxxxvii geologia
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Sucedeu por esse tempo um desastre; a morte do viegas. o viegas
Passou aí de relance, com os seus setenta anos, abafados de asma
Desconjuntados de reumatismo, e uma lesão de coração por quebra
Foi um dos finos espreitadores da nossa aventura. virgília nutria
Grandes esperanças em que esse velho parente, avaro como um
Sepulcro, lhe amparasse o futuro do filho, com algum legado; e, se o
Marido tinha iguais pensamentos, encobria-os ou estrangulava-os
Tudo se deve dizer: havia no lobo neves certa dignidade
Fundamental, uma camada de rocha, que resistia ao comércio dos
Homens. as outras, as camadas de cima, terra solta e areia, levoulhas
A vida, que é um enxurro perpétuo. se o leitor ainda se lembra
Do capítulo xxiii, observará que é agora a segunda vez que eu
Comparo a vida a um enxurro; mas também há de reparar que desta
Vez acrescento-lhe um adjetivo — perpétuo. e deus sabe a força de
Um adjetivo, principalmente em países novos e cálidos
O que é novo neste livro é a geologia moral do lobo neves, e
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Provavelmente a do cavalheiro, que me está lendo. sim, essas
Camadas de caráter, que a vida altera, conserva ou dissolve
Conforme a resistência delas, essas camadas mereceriam um
Capítulo, que eu não escrevo, por não alongar a narração. digo
Apenas que o homem mais probo que conheci em minha vida foi um
Certo jacó medeiros ou jacó valadares, não me recorda bem o nome
Talvez fosse jacó rodrigues; em suma, jacó. era a probidade em
Pessoa; podia ser rico, violentando um pequenino escrúpulo, e não
Quis; deixou ir pelas mãos fora nada menos de uns quatrocentos
Contos; tinha a probidade tão exemplar, que chegava a ser miúda e
Cansativa. um dia, como nos achássemos, a sós, em casa dele, em
Boa palestra, vieram dizer que o procurava o dr. b., um sujeito
Enfadonho. jacó mandou dizer que não estava em casa
— não pega, bradou uma voz do corredor; cá estou de dentro
E, com efeito, era o dr. b., que apareceu logo à porta da sala. jacó
Foi recebê-lo, afirmando que cuidava ser outra pessoa, e não ele, e
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Acrescentando que tinha muito prazer com a visita, o que nos rendeu
Hora e meia de enfado mortal, e isto mesmo, porque jacó tirou o
Relógio; o dr. b. perguntou-lhe então se ia sair
— com minha mulher, disse jacó
Retirou-se o dr. b. e respiramos. uma vez respirados, disse eu ao
Jacó que ele acabava de mentir quatro vezes, em menos de duas
Horas: a primeira, negando-se, a segunda, alegrando-se com a
Presença do importuno; a terceira, dizendo que ia sair; a quarta
Acrescentando que com a mulher. jacó refletiu um instante, depois
Confessou a justeza da minha observação, mas desculpou-se dizendo
Que a veracidade absoluta era incompatível com um estado social
Adiantado, e que a paz das cidades só se podia obter à custa de
Embaçadelas recíprocas... lembra-me agora: chamava-se jacó
Tavares
Capítulo lxxxviii o enfermo
Não é preciso dizer que refutei tão perniciosa doutrina, com os mais
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Elementares argumentos; mas ele estava tão vexado do meu reparo
Que resistiu até o fim, mostrando certo calor fictício, talvez para
Atordoar a consciência
O caso de virgília tinha alguma gravidade mais. ela era menos
Escrupulosa que o marido: manifestava claramente as esperanças
Que trazia no legado, cumulava o parente de todas as cortesias
Atenções e afagos que poderiam render, pelo menos, um codicilo
Propriamente, adulava-o; mas eu observei que a adulação das
Mulheres não é a mesma coisa que a dos homens. esta orça pela
Servilidade; a outra confunde-se com a afeição. as formas
Graciosamente curvas, a palavra doce, a mesma fraqueza física dão à
Ação lisonjeira da mulher, uma cor local, um aspecto legítimo. não
Importa a idade do adulado; a mulher há de ter sempre para ele uns
Ares de mãe ou de irmã, — ou ainda de enfermeira, outro ofício
Feminil, em que o mais hábil dos homens carecerá sempre de um
Quid, um fluido, alguma coisa
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Era o que eu pensava comigo, quando virgília se desfazia toda em
Afagos ao velho parente. ela ia recebê-lo à porta, falando e rindo
Tirava-lhe o chapéu e a bengala, dava-lhe o braço e levava-o a uma
Cadeira, ou à cadeira, porque havia lá em casa a 'cadeira do viegas'
Obra especial, conchegada, feita para gente enferma ou anciã. ia
Fechar a janela próxima, se havia alguma brisa, ou abri-la, se estava
Calor, mas com cuidado, combinando de modo que lhe não desse um
Golpe de ar
— então? hoje está mais fortezinho
— qual! passei mal a noite: o diabo da asma não me deixa
E bufava o homem, repousando a pouco e pouco do cansaço da
Entrada e da subida, não do caminho, porque ia sempre de sege. ao
Lado, um pouco mais para a frente, sentava-se virgília, numa
Banquinha, com as mãos nos joelhos do enfermo. entretanto, o
Nhonhô chegava à sala, sem os pulos do costume, mas discreto
Meigo, sério. viegas gostava muito dele
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— vem cá, nhonhô, dizia-lhe; e a custo introduzia a mão na ampla
Algibeira, tirava uma caixinha de pastilhas, metia uma na boca e
Dava outra ao pequeno. pastilhas antiasmáticas. o pequeno dizia que
Eram muito boas
Repetia-se isto, com variantes. como o viegas gostasse de jogar
Damas, virgília cumpria-lhe o desejo, aturando-o por largo tempo, a
Mover as pedras com a mão frouxa e tarda. outras vezes, desciam a
Passear na chácara, dando-lhe ela o braço, que ele nem sempre
Aceitava, por dizer-se rijo e capaz de andar uma légua. iam
Sentavam-se tornavam a ir, a falar de coisas várias, ora de um
Negócio de família, ora de uma bisbilhotice de sala, ora enfim de uma
Casa que ele meditava construir, para residência própria, casa de
Feitio moderno, porque a dele era das antigas, contemporânea de elrei
D. joão vi, à maneira de algumas que ainda hoje se
Podem ver no bairro de são cristóvão, com as suas grossas colunas
Na frente. parecia-lhe que o casarão em que morava podia ser
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Substituído, e já tinha encomendado o risco a um pedreiro de fama
Então sim, então é que virgília chegaria a ver o que era um velho
De gosto
Falava, como se pode supor, lentamente e a custo, intervalado de
Uma arfagem incômoda para ele e para os outros. de quando em
Quando, vinha um acesso de tosse; curvo, gemendo, levava o lenço à
Boca, e investigava-o; passado o acesso, tornava ao plano da casa
Que devia ter tais e tais quartos, um terraço, cachoeira, um primor
Capítulo lxxxix in extremis
— amanhã vou passar o dia em casa do viegas, disse-me ela uma
Vez. coitado! não tem ninguém
Viegas caíra na cama, definitivamente; a filha, casada, adoecera
Justamente agora, e não podia fazer-lhe companhia. virgília ia lá de
Quando em quando. eu aproveitei a circunstância para passar todo
Aquele dia ao pé dela. eram duas horas da tarde quando cheguei
Viegas tossia com tal força que me fazia arder o peito; no intervalo
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Dos acessos debatia o preço de uma casa, com um sujeito magro. o
Sujeito oferecia trinta contos. viegas exigia quarenta. o comprador
Instava como quem receia perder o trem da estrada de ferro, mas
Viegas não cedia; recusou primeiramente os trinta contos, depois
Mais dois, depois mais três, enfim teve um forte acesso, que lhe
Tolheu a fala durante quinze minutos. o comprador acarinhou-o
Muito, arranjou-lhe os travesseiros, ofereceu-lhe trinta e seis contos
— nunca! gemeu o enfermo
Mandou buscar um maço de papéis à escrivaninha; não tendo forças
Para tirar a fita de borracha que prendia os papéis, pediu-me que os
Deslaçasse: fi-lo. eram as contas das despesas com a construção da
Casa: contas de pedreiro, de carpinteiro, de pintor; contas do papel
Da sala de visitas, da sala de jantar, das alcovas, dos gabinetes
Contas das ferragens; custo do terreno. ele abria-as, uma por uma
Com a mão trêmula, e pedia-me que as lesse, e eu lia-as
— veja; mil e duzentos, papel de mil e duzentos a peça. dobradiças
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Francesas... veja, é de graça, concluiu ele depois de lida a última
Conta
— pois bem... mas
— quarenta contos; não lhe dou por menos. só os juros... faça a
Conta dos juros
Vinham tossidas estas palavras, às golfadas, às sílabas, como se
Fossem migalhas de um pulmão desfeito. nas órbitas fundas rolavam
Os olhos lampejantes, que me faziam lembrar a lamparina da
Madrugada. sob o lençol desenhava-se a estrutura óssea do corpo
Pontudo em dois lugares, nos joelhos e nos pés; a pele amarelada
Bamba, rugosa, revestia apenas a caveira de um rosto sem
Expressão; uma carapuça de algodão branco cobria-lhe o crânio
Rapado pelo tempo
— então? disse o sujeito magro
Fiz-lhe sinal para que não insistisse, e ele calou-se por alguns
Instantes. o doente ficou a olhar para o teto, calado, a arfar muito
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Virgília empalideceu, levantou-se, foi até à janela. suspeitara a morte
E tinha medo. eu procurei falar de outras coisas. o sujeito magro
Contou uma anedota, e tornou a tratar da casa, alteando a proposta
— trinta e oito contos, disse ele
— ahn?... gemeu o enfermo
O sujeito magro aproximou-se da cama, pegou-lhe na mão, e sentiua
Fria. eu acheguei-me ao doente, perguntei-lhe se sentia alguma
Coisa, se queria tomar um cálice de vinho
— não... não... quar... quaren... quar... quar
Teve um acesso de tosse, e foi o último; daí a pouco expirava ele
Com grande consternação do sujeito magro, que me confessou depois
A disposição em que estava de oferecer os quarenta contos; mas era
Tarde
Capítulo xc o velho colóquio de adão e caim
Nada. nenhuma lembrança testamentária, uma pastilha que fosse
Com que do todo em todo não parecesse ingrato ou esquecido. nada
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Virgília travou raivosa esse malogro, e disse-mo com certa cautela
Não pela coisa em si, senão porque entendia com o filho, de quem
Sabia que eu não gostava muito, nem pouco. insinuei-lhe que não
Devia pensar mais em semelhante negócio. o melhor de tudo era
Esquecer o defunto, um lorpa, um cainho sem nome, e tratar de
Coisas alegres; o nosso filho, por exemplo
Lá me escapou a decifração do mistério, esse doce mistério de
Algumas semanas antes, quando virgília me pareceu um pouco
Diferente do que era. um filho! um ser tirado do meu ser! esta era a
Minha preocupação exclusiva daquele tempo. olhos do mundo, zelos
Do marido, morte do viegas, nada me interessava por então, nem
Conflitos políticos, nem revoluções, nem terremotos, nem nada. eu só
Pensava naquele embrião anônimo, de obscura paternidade, e uma
Voz secreta me dizia: é teu filho. meu filho! e repetia estas duas
Palavras, com certa voluptuosidade indefinível, e não sei que
Assomos de orgulho. sentia-me homem
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O melhor é que conversávamos os dois, o embrião e eu, falávamos
De coisas presentes e futuras. o maroto amava-me, era um pelintra
Gracioso, dava-me pancadinhas na cara com as mãozinhas gordas, ou
Então traçava a beca de bacharel, porque ele havia de ser bacharel e
Fazia um discurso na câmara dos deputados. e o pai a ouvi-lo de
Uma tribuna, com os olhos rasos de lágrimas. de bacharel passava
Outra vez à escola, pequenino, lousa e livros debaixo do braço, ou
Então caía no berço para tornar a erguer-se homem. em vão buscava
Fixar no espírito uma idade, uma atitude: esse embrião tinha a meus
Olhos todos os tamanhos e gestos: ele mamava, ele escrevia, ele
Valsava, ele era o interminável nos limites de um quarto de hora, —
Baby e deputado, colegial e pintalegrete. às vezes, ao pé de virgília